« C’est tuer ou être tué » : les Sud-Américains vont se battre en Ukraine | Ukraine

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Emílio Teixeira Alarcón pense qu’il sait exactement ce qu’il ressentira après avoir tué son premier soldat russe.

« Mission accomplie », a haussé les épaules le réserviste de l’armée brésilienne. « En temps de guerre, c’est soit tuer, soit être tué. »

« Si j’ai quelqu’un dans ma ligne de mire et que je ne tire pas, il pourrait me tirer dessus. C’est comme une partie de paintball », a-t-il ajouté, alors que le soleil du milieu de matinée baignait sa maison au nord de Rio.

Le paintball est le plus proche qu’Alarcón, 43 ans, soit jamais venu au combat actif. Il a servi dans le 21e régiment d’artillerie de campagne de sa ville à la fin des années 1990 avant de se lancer dans l’activisme politique et la lutte contre ce qu’il appelle « le fléau du communisme ». Il n’a jamais quitté le Brésil.

Mais avec le déclenchement des hostilités en Ukraine, Alarcón a déclaré qu’il voyait une occasion incontournable de mener une guerre réelle contre l’idéologie qu’il croit que Vladimir Poutine représente. « Ce qui se passe est surréaliste… Cela met le monde entier en danger », a déclaré le nationaliste né à Rio qui dirige un groupe anticommuniste appelé « O Pesadelo de Qualquer Político » (« Le cauchemar de tout politicien »). « C’est pourquoi le monde entier se mobilise pour y aller, y compris les Brésiliens. »

Alarcón, qui collecte des fonds pour sa mission depuis le premier jour de la guerre, n’est pas le seul latino-américain à envisager de parcourir des milliers de kilomètres à l’est jusqu’à la ligne de front ukrainienne.

Du Brésil et de l’Argentine au Mexique et à la Colombie, des combattants volontaires ont exprimé leur intérêt à rejoindre – ou ont déjà rejoint – la légion internationale ukrainienne pour ce qu’ils décrivent comme un mélange de raisons idéologiques, humanitaires et financières.

Les volontaires vont des vétérans aguerris de la « guerre contre la drogue » soutenue par les États-Unis à Des étudiants argentins qui n’ont jamais ramassé d’arme et les influenceurs brésiliens d’Instagram qui ont été critiqués pour avoir mis des vies en danger en utilisant le conflit comme appât.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, a annoncé la création de la légion trois jours après l’invasion russe du 24 février, en disant aux futurs combattants : « S’il vous plaît, venez, nous vous donnerons des armes.

Uriel Saavedra, un ancien membre de l’unité de police colombienne qui protège les responsables gouvernementaux et les personnalités, a déclaré qu’il espérait atteindre le champ de bataille dans les quinze jours après s’être engagé à combattre par l’intermédiaire d’une société de sécurité basée en Colombie.

« Si quelqu’un veut que j’aille à la guerre en Ukraine, eh bien, évidemment, il devra payer – car le risque de revenir mort est si élevé », a déclaré Saavedra, 40 ans, qui s’attend à recevoir 10 000 dollars par mois. de l’entreprise qui l’a recruté ainsi qu’une trentaine d’autres vétérans.

Saavedra, qui a vu le poste annoncé sur un groupe WhatsApp pour les vétérans de l’armée et de la police, a reconnu que c’était dangereux. « Mais nous sommes prêts. Nous pouvons utiliser n’importe quelle arme qu’ils nous donnent », a déclaré le soldat de fortune qui voit la guerre comme un moyen de compléter sa pension d’État de 1 000 dollars par mois.

Le réserviste brésilien Isaías Diogo da Boa Morte a déclaré qu’il était animé par la colère face à l’assaut impitoyable de Poutine contre des civils. « C’est tellement lâche », a déclaré le joueur de 43 ans qui a servi avec Alarcón et fait partie de son collectif.

Boa Morte a déclaré que son fils était horrifié. « Merde, papa, tu es fou ? » avait-il demandé. Mais le réserviste était déterminé à voyager, malgré les inquiétudes concernant les températures inférieures à zéro. « Nous serons tellement pleins d’adrénaline quand nous arriverons que nous ne remarquerons pas le froid », a déclaré Boa Morte alors qu’il était assis à côté d’une piscine dans un club de sport de Rio portant des tongs et des shorts.

Isaías Diogo da Boa Morte, réserviste brésilien de 43 ans qui prévoit également de voyager depuis son domicile à Rio de Janeiro pour rejoindre la légion internationale en Ukraine.
Isaías Diogo da Boa Morte, réserviste brésilien de 43 ans qui prévoit également de voyager depuis son domicile à Rio de Janeiro pour rejoindre la légion internationale en Ukraine. Photographie : Alan Lima/The Guardian

Certains légionnaires latino-américains ont déjà atteint l’Ukraine, parmi lesquels Tiago Rossi, un instructeur de tir du sud du Brésil qui a affirmé être parti pour sa première guerre début mars, un jour après avoir eu 28 ans.

Rossi, qui a déclaré être accompagné de deux autres Brésiliens – un ancien fantassin et un ancien parachutiste – s’est souvenu d’avoir rencontré des combattants de pays d’Amérique du Sud, dont l’Argentine, le Chili et la Colombie, dont les mercenaires sont convoités par les entrepreneurs en raison de leur expérience dans la lutte contre les rebelles de gauche, les paramilitaires et les trafiquants de drogue.

Rossi a insisté sur le fait qu’il ne craignait pas de mourir sur un champ de bataille à plus de 7 000 miles de chez lui dans la ville de Maringá : « Je suis venu ici pour accomplir ma mission – si je meurs, c’est parce que c’est ainsi que Dieu l’a voulu ».

Mais comment une telle bravade tiendra-t-elle face à les horribles réalités du conflit en Ukraine n’est pas claire. Rossi a déclaré qu’il s’était retiré en Pologne après que la Russie ait bombardé la base militaire de Yavoriv où il séjournait. Il a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de rentrer et qu’il chercherait plutôt à aider les Sud-Américains dans les centres de réfugiés polonais. « Je pense que je serai plus utile ici que là-bas [in Ukraine].”

Alarcón est toujours en train de collecter des fonds mais espère démarrer bientôt. « Ma spécialité est d’utiliser des canons et des mitrailleuses pour abattre des avions – donc je pense que nous aiderions à faire la différence », a déclaré le caporal d’artillerie de réserve de l’armée, se demandant si le Guardian pourrait demander aux lecteurs fortunés d’acheter son gilet pare-balles de groupe et ses billets d’avion.

Après avoir reçu une réponse négative, Alarcón a déclaré : « L’Angleterre a tout intérêt à voir des Brésiliens y aller pour aider. C’est beaucoup plus proche de l’Ukraine et de la Russie que du Brésil… Que se passera-t-il si ce taré lance une bombe atomique ?

De nombreux volontaires brésiliens semblent être des disciples du président d’extrême droite du Brésil, Jair Bolsonaro, un ancien parachutiste populaire dans la base militaire. Mais Bolsonaro, qui s’est rendu à Moscou à la veille des invasions russes et a semblé prendre le parti de Poutine, a indigné certains partisans par sa position.

Tiago Rossi, un instructeur de tir du sud du Brésil, qui a déclaré qu'il était parti pour le conflit ukrainien début mars mais qu'il était revenu en Pologne après le bombardement de sa base
Tiago Rossi, un instructeur de tir du sud du Brésil, qui a déclaré être parti début mars pour le conflit ukrainien mais être revenu en Pologne après le bombardement de sa base. Photographie: Le gardien

Alarcón a juré de ne plus jamais voter Bolsonaro. « Je voulais tourner la télévision », a déclaré son père, Emílio Galdeano, 68 ans, à propos du moment où il a vu Bolsonaro exprime sa « solidarité » avec la Russieneuf jours avant la guerre.

Emílio Galdeano, propriétaire d’un stand de tir à la retraite, a déclaré qu’il était trop vieux pour le combat, mais qu’il soutenait son fils, bien qu’il craignait pour sa sécurité. « Si c’était un enfant, je l’attacherais au pied du lit et je le cacherais un peu avec ma ceinture. Mais il est trop vieux pour ça, soupira-t-il.

Cette semaine, Alarcón a cru avoir franchi une étape importante vers le théâtre de la guerre après qu’un entrepreneur de Kiev a lancé une campagne pour envoyer jusqu’à 50 Brésiliens en Pologne. « J’ai la chair de poule », a célébré Alarcón après avoir appris la nouvelle. « Je pense que l’aide est en route pour nous. »

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