« C’est mon Everest » – Eric Donovan sur la victoire épique du titre européen


Kildare braveheart Eric Donovan accepte qu’à 37 ans, tout après la spectaculaire victoire du titre européen des super-plumes de samedi à Belfast est un bonus.

« C’est mon Everest », a admis l’homme d’Athy après une sensationnelle victoire aux points sur le Français Khalil El Hadri, dont le corner était clairement contrarié et frustré par le verdict unanime rendu à Donovan.

El Hadri – que Donovan a admis « frappe comme une mule » – a forcé l’Irlandais à un décompte permanent lors de la quatrième manche à l’hôtel Europa, et a semblé décrocher les coups les plus dommageables tout au long du concours. Cependant, il n’a pas pu réprimer la détermination incessante de l’Irlandais, le combat pour le titre atteignant son zénith dans un fantastique dixième round alors que les deux hommes se tenaient face à face dans une lutte primordiale pour le coup de grâce.

« Quelqu’un m’a dit un jour que lorsque vous traversez l’enfer, la meilleure chose à faire est de continuer. Je dois dire qu’El Hadri mérite tout le mérite d’avoir joué son rôle dans ce combat », a déclaré Donovan par la suite. « Quel guerrier absolu. Il frappe comme un mulet absolu. Je n’ai jamais été frappé aussi fort, mais je n’arrêtais pas de me dire souffrez maintenant et vivez le reste de votre vie en tant que champion.

Le coin français était clairement ennuyé par le verdict qui a vu Donovan remporter la victoire sur les trois tableaux de bord. (115-113, 114-113, 115-112). La victoire fait avancer Donovan à un record professionnel de 16-2. C’était la deuxième défaite d’El Hadri en douze combats professionnels.

« Au dernier tour, j’ai regardé de l’autre côté du ring et j’ai vu ma femme qui doit accoucher dans deux semaines et j’ai vu mes enfants, Jack et Troy. Ils m’ont vu perdre, ils m’ont vu être renversé, ils m’ont vu être éliminé, mais ils ne m’ont jamais vu abandonner. Et je n’ai jamais, jamais abandonné. Je continuerai toujours jusqu’au bout.

Donovan a déclaré à TG4: « Je savais juste que si je continuais, la marée pourrait tourner, et c’est ce qui s’est passé, j’ai eu un peu de confiance dans les tours ultérieurs. Parfois, c’est tout ce dont vous avez besoin – cette étincelle. Et Packie (Collins) a dit dans le coin « vous l’avez maintenant, le chapitre de cette histoire est en train de changer ».

« Je savais que j’avais le talent. Il avait la force; il avait la puissance et cette férocité dans chaque main, mais j’avais le jeu de jambes et la vitesse, et je savais que si je continuais à creuser et à le faire manquer suffisamment, je le frustrerais suffisamment pour le faire avancer et c’est ce que j’ai fait.

« J’ai pris un bon départ mais ensuite il m’a rattrapé avec un gros coup de poing. Je n’étais pas vraiment blessé mais j’étais déséquilibré et c’est quelque chose sur lequel je dois vraiment travailler avec Packie. Je savais que j’avais la vitesse de la main. Je savais que j’avais le courage, le cœur et les tripes d’aller plus loin dans les derniers tours. Beaucoup de gens le savent, et je ne m’en cache pas. J’ai traversé beaucoup d’adversité dans ma vie. »

C’était la première fois que Donovan participait à douze rounds en tant que pro, et il a ensuite réfléchi à tout le chemin parcouru dans le jeu depuis son arrivée au Athy Boxing Club il y a 30 ans.

« La boxe a changé ma vie et c’est là que j’ai appris mes galons et je dois tout à ce club et à l’entraîneur Dom O’Rourke », a-t-il ajouté.

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