« C’est formidable de voir des gens profiter du plein air pour la première fois »


À moins de 200 km de Dublin, l’offre de randonnées, de brouillage et d’escalade sans fin de Snowdonia a attiré Jonathan Redmond de l’autre côté de la mer d’Irlande. « Je peux voir les montagnes de Wicklow d’ici. C’est tellement près de chez moi », dit-il.

Originaire de Redcross dans le comté de Wicklow, Redmond a fréquenté l’abbaye de Glenstal à Limerick, où il a terminé son Leaving Cert en 2008. Il a déménagé à Dublin peu de temps après pour se lancer dans un diplôme en architecture de paysage à l’University College Dublin.

« C’est un mélange d’architecture et d’aménagement paysager, impliquant souvent des paysages, des parcs et des aires de loisirs en milieu urbain », dit-il. « Pendant mon séjour à l’UCD, j’ai commencé l’escalade et rejoint le club d’alpinisme, me rendant régulièrement sur les sommets d’Irlande et d’Europe pour acquérir de l’expérience. Je suis devenu accro.

Après avoir obtenu son diplôme en 2012, il a travaillé pendant un an avec le conseil du comté de Dún Laoghaire Rathdown avant de déménager au Pays de Galles pour travailler dans un cabinet d’architecture à Cardiff.

« Mais au bout d’un an, j’ai décidé de poursuivre une carrière à plein temps en tant que moniteur d’alpinisme et accompagnateur en montagne international. En 2010, j’ai obtenu le prix d’instructeur d’escalade et, les années suivantes, j’ai obtenu mon prix international de leader en montagne à Snowdonia, ici au Pays de Galles, au centre de plein air Plas Y Brenin, avant de revenir pour créer ma propre entreprise en Irlande.

En 2014, il a fondé mountainodyssey.ie, une entreprise d’alpinisme, d’escalade et de randonnée.

« Mon accréditation, qui a duré quatre ans, m’a permis de suivre une formation et des évaluations à Snowdonia, au nord du Pays de Galles, dans les Pyrénées et les Alpes, été comme hiver. J’ai également passé plusieurs années à obtenir le prix de moniteur d’alpinisme et d’escalade. Cette accréditation me permet de guider et d’enseigner l’escalade et l’alpinisme partout au Royaume-Uni et en Irlande.

“Le prix International Mountain Leader me permet de guider des randonnées à travers le monde.” Ceux-ci ont inclus les célèbres randonnées vers le camp de base de l’Everest au Népal et le Kilimandjaro en Tanzanie avec la société d’aventure Earth’s Edge ainsi que des randonnées guidées autour des Alpes, comme le Tour du Mont Blanc.

Il a également participé pour l’Irlande à la Coupe du monde de bloc en France et aux championnats du monde de bloc à Munich en 2014. Le bloc est une forme d’escalade sans cordes ni harnais sur de petits rochers ou des parois rocheuses artificielles.

Redmond a une expérience significative sur certaines des ascensions les plus célèbres du monde. L’une d’elles est une ascension d’une journée du Nose, sur El Capitan dans le parc national de Yosemite aux États-Unis. Faisant partie des voies d’escalade techniques originales, le Nose a un dénivelé positif de 880m et s’effectue souvent en plusieurs jours.

«Mon partenaire d’escalade et moi avons commencé à 1h du matin, avons grimpé nuit et jour et avons terminé à 22h. Vous devez apporter un minimum d’équipement sur la falaise, un minimum d’eau, de nourriture et d’équipement et nous avons manqué de nourriture et d’eau après environ 13 heures. Lorsque nous nous sommes arrêtés à 22 heures, nous étions absolument affamés.

« Un ami nous a laissé un gallon d’eau au sommet, mais nous ne l’avons pas trouvé alors nous nous sommes endormis. Nous l’avons trouvé le lendemain matin et sommes descendus – affamés et épuisés.

Une autre réalisation notable a été l’ascension de la face nord-ouest du Half Dome, également à Yosemite. « C’est une longue route, et nous avons dormi sur une corniche sur la falaise sans sac de couchage ni matelas pour réduire le poids. Nous sommes allés très légers, donc encore une fois, nous n’avons pas porté grand-chose.

Redmond a également skié le Mont Blanc. « Nous n’avons pas tout à fait atteint le sommet ce jour-là, car une tempête a soufflé, mais nous avons skié en environ deux heures. Il faut faire attention aux crevasses qui sont juste recouvertes d’une couche de neige et aux chutes de séracs [blocks of ice].”

Depuis qu’il a déménagé au Pays de Galles à plein temps l’année dernière, il guide des escalades dans les montagnes ou sur des falaises, du brouillage, de l’alpinisme et des compétences de navigation dans les montagnes.

«Je travaille avec des gens de tout le Royaume-Uni et des clients irlandais qui se rendent dans le nord du Pays de Galles pour des activités d’alpinisme et de randonnée. J’aime initier les gens à la montagne, partager ma passion, enseigner l’escalade et transmettre mes compétences et mes connaissances en alpinisme afin que d’autres puissent avoir les compétences, l’expérience et la confiance nécessaires pour profiter de la montagne par eux-mêmes.

Il essaie actuellement de développer son entreprise au Pays de Galles. « Le plein air est devenu plus populaire grâce aux sites de partage de photos et aux films populaires, couplés à une pandémie, mais c’est formidable de voir des gens profiter du plein air pour la première fois.

« Je vis près de Snowdon dans une ville appelée Llanberis. C’est magnifique ici. Outre les sommets, il y a de la natation sauvage, du brouillage, des paysages incroyables et c’est proche de la mer.

«Cette région est fantastique pour tous les niveaux de grimpeurs et je guide les gens lors de journées sur des routes rocheuses ou des brouilleurs de montagne. Il y a 15 montagnes au-dessus de 900 m ici, donc il y a des possibilités infinies.

“Je vis à plein temps au Pays de Galles maintenant, mais je guide toujours en Irlande, en Écosse, dans les Alpes et je suis sur le point d’embarquer pour un voyage au Kilimandjaro avec Earth’s Edge en tant que guide de trekking. Après presque deux ans de retards et d’annulations pandémiques, c’est formidable de pouvoir enfin se remettre en route et de se guider sur le toit de l’Afrique. ”

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