Ces vraies « Thelma et Louise » ont semé le chaos partout où elles sont allées


Thelma et Louise, dans le film du même nom, n’avaient pas l’intention de commettre un meurtre, un vol et un incendie criminel lorsqu’elles sont parties en voyage le week-end. Une chose en amenant une autre et c’est en quelque sorte arrivé.

Quatre ans plus tard, deux femmes au Texas deviendraient tout aussi notoires pour une série de crimes qui avaient des échos si clairs du duo emblématique du grand écran que des journaux aussi éloignés que le Royaume-Uni les appelleraient la « vraie vie » Thelma et Louise. .’ » La seule grande différence : leur virée criminelle ciblant les hommes était un peu plus planifiée, du moins au début.

Pendant trois mois au début de 1995, Rose Marie Turford, mère de trois enfants de banlieue, et Joyce Carolyn Stevens, fille d’un ministre, ont inveiglé et volé au moins 10 hommes de 250 000 $ sous les auspices d’un rendez-vous. Mais c’est après leur arrestation et leur libération sous caution que le véritable chaos a commencé.

Les femmes ont mené les autorités et leur garant harcelé dans une poursuite à travers le pays et au Canada. Alors que leur histoire commençait à faire la une des journaux, on entendait parler d’un homme mystérieux tirant les ficelles, de déguisements allant de religieuses à strip-teaseuses, d’un nouveau complot visant à kidnapper et rançonner des Canadiens éminents. Quand ils ont finalement été attrapés, ils étaient photographié en train de rire et de sourire à l’arrière d’une voiture de la police montée canadienne.

« La réalité est que ces deux dames ont fait des choses folles. Ils ont commencé pour s’amuser, mais tout leur est passé par-dessus la tête », a déclaré leur garant, Clement Romeo. Le gardien en octobre 1995 alors qu’il était au cœur de la chasse à l’homme. « Ils n’ont tué personne, cependant, pas fait exploser un camion-citerne et pas conduit sur une falaise. »

« Je pense que Carolyn a pu tisser une toile »

Une grande partie de notre vie en Amérique se passe au bureau qu’il n’est pas surprenant que le travail soit l’endroit où beaucoup d’entre nous ont rencontré les meilleurs amis, des partenaires de vie… et des complices criminels. Turford et Stevens n’étaient pas différents. En 1992, Turford a accepté un poste d’infirmière dans un hôpital psychiatrique de Houston où Stevens travaillait comme aide. Les deux se sont rapidement entendus.

Turford était la plus âgée et la plus sédentaire du duo – quand ils ont finalement été attrapés, elle avait 37 ans contre 30 pour Stevens. Elle vivait dans la banlieue de Houston, était mariée à un responsable informatique et était décrite par ceux qui la connaissaient comme une mère de baseball stéréotypée à ses trois jeunes fils. Elle était l’image d’une femme respectable de la fin du XXe siècle. Stevens était célibataire et caractérisé en tant que « fille timide et sournoise d’un prédicateur du Texas ». Inutile de dire que la réponse collective à ce qui s’est passé ensuite a été un choc – comment ces «filles» (comme on les appelait de manière exaspérante) avaient-elles si mal rompu?

Le portrait de la bienséance a commencé à s’effilocher au début de 1994 lorsque Stevens a emménagé avec la famille Turford. C’est là qu’un mystérieux troisième joueur est entré en scène, celui qui n’a probablement jamais existé. Les gens ont commencé à remarquer des ecchymoses et d’autres preuves de blessures sur Stevens. Interrogée, elle a imputé les blessures à un homme nommé « Avery », qui la menaçait non seulement elle, mais toute la famille Turford afin de la contraindre à faire ce qu’il voulait.

Au procès, les avocats de Turford ont décrit Stevens comme le cerveau derrière la frénésie criminelle, affirmant qu’elle avait incité son amie à se joindre à son mauvais comportement. Mais si tel était le cas et, si oui, dans quelle mesure Turford a été victime des fabrications de Stevens ou un joueur actif n’est pas clair.

« Carolyn est Avery », Roméo dit le Poste de Washington. « Mais je ne sais pas si Rose le savait. Je pense que Carolyn était capable de tisser une toile. » Roméo voudrait dire plus tard qu’il pense que Carolyn a été inspirée pour créer Avery par le livre devenu film Le Magedans lequel un enseignant sans prétention devient la proie d’un homme riche et de son compagnon.

Aussi bizarre que devait être l’atmosphère dans la maison Turford à cette époque, elle est devenue encore plus sauvage lorsque les vrais crimes ont commencé en janvier 1995.

Les femmes d’aujourd’hui sont bien conscientes qu’une certaine prudence s’impose lors de l’utilisation d’applications de rencontres – rencontrez de nouvelles perspectives romantiques dans un lieu public, méfiez-vous du catfishing et pire encore. Il est difficile d’imaginer que les hommes qui utilisaient des services de rencontres au milieu des années 1990 étaient également préoccupés par leur sécurité. Mais ils auraient dû l’être parce que c’est là que « Thelma et Louise dans la vraie vie » ont vu une opportunité.

À l’aide de services de rencontres et d’annonces personnelles, les deux trouveraient des dates, puis examineraient leur potentiel en tant que cibles, soit en recherchant les noms et les informations qu’ils recevaient des services, soit en planifiant une première rencontre exploratoire pour les vérifier.

« Parfois, ils déshabillaient et humiliaient leurs victimes, parfois ils les menaçaient avec une arme à feu. Plus tard, la police trouverait des perruques, des cordes, un pistolet paralysant…

Une fois qu’ils ont déterminé que leur marque était financièrement prometteuse, ils utiliseraient l’une des deux tactiques pour l’amener là où ils le voulaient. Dans le premier, Turford attirerait son rendez-vous dans un lieu privé où Stevens les rejoindrait. Dans la seconde, les femmes se présentaient toutes les deux au domicile de l’homme plus tard dans la journée après un rendez-vous prétendant être des policiers enquêtant sur des clients de services de rencontres soupçonnés de cibler des femmes.

Dans les deux cas, l’homme serait rapidement maîtrisé. A partir de là, les deux malfaiteurs ont pris la fuite. Parfois, ils déshabillaient et humiliaient leurs victimes, parfois ils les menaçaient avec une arme à feu. Plus tard, la police a trouvé des perruques, des cordes, un pistolet paralysant et une arme ordinaire dans un appartement qu’ils utilisaient. Le « rendez-vous » se terminait toujours de la même manière : Turford et Stevens repartaient avec l’argent et les cartes de crédit de l’homme.

On pense que lors de leur première course, ils ont fait au moins 10 victimes entre Houston et Las Vegas. Leur butin était d’environ 250 000 $ pour seulement quelques mois de « travail ».

C’est le même montant que le juge a fixé pour chacune de leurs cautions après leur arrestation en mai 1995. Leurs familles, qui ont exprimé un choc et une incrédulité retentissants à l’idée que les deux femmes aient pu faire quoi que ce soit comme ce dont elles étaient accusées, l’ont payé. Turford et Stevens ont remboursé la générosité de leurs proches en quittant immédiatement la ville.

« Les filles ne sont pas des criminelles. Ils sont juste foirés.

Clément Roméo

C’est au cours de leurs mois de fuite que leur cas a été largement médiatisé. Les deux sont apparus sur « Unsolved Mysteries » et « America’s Most Wanted ». Les journaux locaux de tout le pays ont fait état de nouveaux développements et de nouvelles pistes dans l’affaire. Après que des observations ont commencé à sortir du Canada, les autorités de deux pays se sont impliquées dans la chasse.

Mais l’homme qui était le plus absorbé par la poursuite était le garant sous caution Romeo qui non seulement avait beaucoup d’argent en jeu, mais qui a également admis qu’il était devenu « intrigué » par « les filles ».

« Les filles ne sont pas des criminelles », a-t-il déclaré en septembre au cours du quatrième mois de sa recherche. « Ils sont juste foirés. »

Les autorités étaient un peu plus sceptiques quant au motif de ce virage apparemment inhabituel vers le côté obscur. « Je pense qu’ils cherchaient tous les deux un style de vie différent », a déclaré le policier Alex Hardesty. dit le Temps de Los Angeles, ajoutant que « les braquages ​​étaient bien planifiés ; ils se sont démarqués du lot.

Officier de police Todd Janke a dit les vols étaient « parmi les meilleurs que j’aie jamais vus ».

« Ses avocats ont raconté l’histoire d’une épouse et d’une mère honnêtes qui ont été manipulées par un meilleur ami qui s’est avéré être un criminel. Le jury n’a pas cru.

Roméo a largement diffusé l’affaire, donnant des interviews, créant des affiches et des t-shirts Wanted et examinant les nombreux conseils qui ont commencé à se répandre. Le duo a été aperçu habillé en nonnes et en strip-teaseuses. Ils ont volé une voiture de location, puis sont partis une note d’excuse quand ils l’ont abandonné. Ils ont même interagi avec les forces de l’ordre dans une petite ville du Canada lorsque la police a découvert que Turford prenait un petit-déjeuner gratuit dans une synagogue et a décidé de l’emmener faire un contrôle à l’hôpital après s’être inquiété de son apparence délabrée.

Elle a apparemment rebondi du marasme de son road trip en fuite. Au moment où le couple a été surpris à l’extérieur de Toronto au début du mois d’octobre, ils semblaient être de bonne humeur et se préparaient pour les caméras.

Tous deux ont été renvoyés à Houston, un coup dur pour Turford qui était en fait canadien. A partir de là, leur histoire diverge de celle de leur inspiration hollywoodienne. Plutôt que de partir main dans la main dans le vide, le processus judiciaire les a divisés.

Ils risquaient 99 ans de prison à perpétuité devant les tribunaux du Texas pour trois chefs de vol aggravé. Stevens a conclu un accord de plaidoyer, racontant tout en échange de seulement 10 ans de prison. Turford, cependant, a décidé de tenter sa chance devant le tribunal. Ses avocats ont raconté l’histoire d’une épouse et d’une mère honnêtes qui ont été manipulées par un meilleur ami qui s’est avéré être un criminel. Le jury n’a pas cru. Turford a été condamné à 30 ans de prison.

Quant à Roméo, le seul été mouvementé poursuivant son « Thelma et Louise » s’est avéré être un moment fort de sa vie. Le cas de Rose Marie Turford et Joyce Carolyn Stevens a été le plus célèbre de sa longue carrière.

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