Célébrer le Nouvel An chinois et la diversité


La photo d’une troupe de danse du lion collée au mur. – Photo de Goh Chun Sheng

AVANT fin 2022, nous sommes allés au cinéma pour ‘Avatar 2 : La Voie de l’Eau’. Bien que visuellement impressionnant, le film m’a rempli de déception pour son scénario trop simplifié et ses stéréotypes sur les communautés autochtones, sans parler de l’obsession du réalisateur pour le récit du « sauveur blanc ».

Pour être juste, ce film a fourni plusieurs points de discussion avec mes enfants, déballant des problèmes complexes couche par couche.

Un aspect dont nous avons discuté était la discrimination subie par les enfants de Jake et Neytiri lorsqu’ils ont fui la forêt vers les îles. Il y a trois niveaux de discrimination ici.

Premièrement, ils n’ont pas été accueillis par le clan Metkayina en tant que réfugiés. Deuxièmement, ils ont été ridiculisés pour leur méconnaissance de la mer, citant les différences entre les «gens de la forêt» et les «gens de la mer». Troisièmement, ils ont été moqués pour leurs caractéristiques physiques en tant qu’enfants d’un autochtone et d’un étranger. Sous ces angles, nous avons parlé de migration, d’intégration, de diversité et d’identité.

Cette discussion m’a rappelé mon expérience de terrain à Sanggau-Sekadau en 2018.

Lors d’un road trip, nous nous sommes arrêtés dans un petit restaurant tenu par une famille d’ascendance mixte chinoise et dayak. Le cuisinier, également père, préparait et servait la nourriture sur la terrasse de la maison familiale.

Mes amis Dayak locaux l’appelaient « kor », ce qui signifie « frère » dans plusieurs dialectes chinois. Des éléments chinois pouvaient être vus dans de nombreuses parties de la maison, notamment la lanterne rouge devant la porte, le calendrier de la danse du lion, la peinture et la calligraphie chinoises accrochées au mur et diverses décorations exposées dans des placards ou sur des tables.

Attirés par les opportunités du Kalimantan occidental au XVIIIe siècle, en particulier dans le secteur minier, des groupes de Chinois sont venus des provinces du sud de la Chine pour chercher du travail et gagner leur vie. Ils sont restés et ont élu domicile à West Kalimantan. Certains ont épousé des femmes locales et se sont bien intégrés aux communautés autochtones, favorisant une importante communauté métisse.

Alors que les villes côtières comme Singkawang et Pontianak abritent de grandes communautés chinoises, une importante population métisse se trouve plus à l’intérieur des terres, notamment dans la région de Sanggau-Sekadau, qui s’étend le long de la rivière Kapuas, la plus longue rivière d’Indonésie.

La famille que j’ai rencontrée à Sanggau-Sekadau est un exemple frappant de mariage interracial et d’intégration culturelle. À mes yeux, leurs caractéristiques multiraciales étaient assez claires, tant sur le plan physique que culturel.

Les éléments chinois dans une maison appartenant à une famille d’ascendance mixte à Sanggau, Kalimantan occidental. – Photo de Goh Chun Sheng

Cependant, il n’existe pas de critère racial simple pour définir précisément les communautés métisses. Il semble que les gens puissent choisir de s’identifier et de s’aligner de manière assez flexible selon les contextes. L’identité ethnique à Bornéo, pas seulement pour les communautés chinoises, peut être très fluide et dynamique.

Il y avait des rapports sur la lutte des générations issues du mariage interracial pour s’identifier et manquer de sentiment d’appartenance. Ce problème devient particulièrement évident avec la prolifération des politiques identitaires lorsque les gens sont regroupés par race ou par religion pour établir des agendas politiques.

Contrairement à ses homologues en Malaisie, où les partis politiques fondés sur la race sont courants, la politique ethnique est beaucoup plus subtile dans le Kalimantan occidental, un endroit avec une longue histoire de violence ethnique.

Il est intéressant de noter qu’une personne peut s’identifier à plusieurs ethnies, par exemple en possédant plusieurs noms dans différentes langues et en « activant » de manière flexible les différentes références ethniques dans différents contextes.

Yansen Akun Effendy, l’ancien Bupati de Sanggau (2003-2008) d’ascendance mixte chinoise et dayak, en est un exemple remarquable. Il s’est présenté aux élections en utilisant son identité Dayak héritée de sa mère, mais il pouvait aussi parler le dialecte chinois et célébrer le Nouvel An chinois. L’impressionnant livre de Karolina Prasad, à savoir « Identity Politics and Elections in Malaysia and Indonesia: Ethnic Engineering in Borneo », illustre parfaitement les complexités de la politique ethnique dans la région.

La rencontre étroite entre les Chinois et les Dayaks a abouti à une culture hybride unique à Bornéo. J’ai été particulièrement étonné de la célébration vibrante de Cap Go Meh à West Kalimantan qui se compose d’éléments Dayak substantiels.

Dans les rituels Tatung, les gens s’habillent de costumes traditionnels chinois et Dayak et se perforent la peau avec des objets pointus. Divers instruments ethniques sont joués, accompagnés de danses et de chants. Le rituel est similaire à ce que j’avais vu tout au long de mon enfance à Penang lors du «Festival des neuf dieux empereurs» qui s’est tenu en octobre. Des festivals similaires peuvent également être vus à Phuket et dans de nombreuses autres villes côtières avec des diasporas chinoises.

La diversité peut également apporter l’inclusivité. Singkawang, la ville célèbre pour ses temples chinois, a été répertoriée par l’Institut Setara pour la démocratie et la paix comme l’un des endroits les plus inclusifs d’Indonésie, reflétant bien la devise nationale indonésienne, Bhineka Tunggal Ika, ou traduite par « Unité dans la diversité ».

La phrase a été tirée d’un ancien poème javanais écrit pour favoriser la tolérance entre hindous et bouddhistes dans le royaume de Majapahit. Cela m’a rappelé mes jours d’école lorsque masyarakat majmuk était une expression courante utilisée dans la rédaction d’essais. Profondément ancré dans nos esprits, la diversité a toujours été une norme.

L’histoire de Mohammad Azlan Charles Abdullah, telle que rapportée à Bernama en 2016, est l’un des meilleurs exemples que j’ai lus.

Né en tant que Sino-Iban au Sarawak, il s’est converti à l’islam au début de la vingtaine. Cependant, il n’a jamais cessé de célébrer Noël avec les membres de sa famille. Dans l’interview, il a décrit que les enfants de sa famille s’entendent très bien sans préjugés, même s’ils ont été élevés dans des cultures différentes. De plus, il a affirmé que la diversité avait renforcé leurs liens familiaux.

S’adapter à la diversité peut nécessiter beaucoup de ressources, mais peut apporter des avantages considérables. La diversité ne consiste pas seulement à réunir différents groupes ethniques dans un quartier résidentiel. Cela nous met au défi de nous améliorer continuellement, nous obligeant à sortir de notre zone de confort et à aborder les problèmes sous différents angles avec un état d’esprit ouvert.

Différentes cultures rivalisent, fusionnent et se divisent. Des conflits partiels de valeurs sont inévitables, mais nous pouvons être en mesure d’absorber des nutriments uniques de différents groupes, en s’enrichissant mutuellement. Face à la mondialisation rapide, la diversité culturelle est probablement l’une des plus grandes bénédictions de Bornéo.

Eh bien, si tout le monde se ressemblait et agissait de la même manière, tout comme les soldats clones de Star Wars, le monde serait super ennuyeux, non ?

Joyeux Nouvel An chinois!

Le Dr Goh Chun Sheng est chercheur à l’Université Sunway et à l’Université de Harvard. Il s’intéresse à l’exploration du développement durable à Bornéo en Malaisie et en Indonésie.








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