Ce train de luxe en Afrique du Sud prend des passagers – mais il ne bouge jamais

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Des babouins se faufilent sous les wagons d’un train sur un pont. Un hippopotame patauge dans la rivière en contrebas, tandis qu’un léopard solitaire rôde, reniflant une antilope pour préparer son dîner.

Au milieu du parc national Kruger, la réserve faunique la plus célèbre d’Afrique du Sud, ce train de luxe transporte des passagers, mais il ne bouge jamais.

Converti en hôtel-boutique, le train offre un belvédère doré à partir duquel les clients peuvent contempler le règne animal depuis le lever du soleil doré jusqu’à ce que la Voie lactée se répande dans le ciel nocturne.

Une petite plate-forme ajoutée au pont contient une petite piscine ronde, où des groupes d’humains se rassemblent à 16 heures pour le thé, avec une agréable brise de fin d’été.

Un grognement sonore fait taire le gazouillis des oiseaux. « C’est un hippopotame », assure rapidement un serveur, alors que les invités se penchent sur la balustrade, espérant le repérer dans la rivière boueuse Sabie en contrebas.

Un invité de l'hôtel Kruger Shalati prenant une photo de deux hyènes lors d'un safari dans le parc.Un invité de l’hôtel Kruger Shalati prenant une photo de deux hyènes lors d’un safari dans le parc.

Deux oreilles rondes sortent de l’eau.

« Adorable », murmure Karen Lane, 56 ans, venue de Johannesburg pour fêter ses 30 ans de mariage avec son mari, Rich.

« C’est une telle expérience », déclare Chichi Mudau, une vendeuse de 36 ans avec une manucure intelligente et un bob Gucci.

« L’endroit… le service est impeccable. Comme un rêve devenu réalité. J’aime tout à ce sujet.

Quelques instants plus tard, le groupe partira dans des camions de safari ouverts pour se rapprocher des girafes, des éléphants et des éblouissements de zèbres dans leur habitat naturel – mâcher de l’herbe, jouer dans l’eau et parfois se battre.

Le pont suspendu au-dessus de ce paysage de rêve a été abandonné pendant des décennies. L’hôtel a remporté un appel d’offres en 2016 pour le transformer en hébergement chic, avec un train qui ne bouge jamais mais qui offre toujours une vue à vol d’oiseau.

Dans les années 1920, cette ligne de chemin de fer était le seul moyen d’accéder à Kruger.

Mais la dernière locomotive est arrivée en 1979 et le chemin de fer est tombé en désuétude.

Les singes sont des joueurs

« Nous sommes allés dans un cimetière de trains pour trouver les wagons », explique Gavin Ferreira, 39 ans, directeur exécutif des opérations.

«Ils étaient assez délabrés. Certains avaient été pillés », partage-t-il.

Transformées en chambres d’hôtel, les calèches offrent « un retour dans le temps », dit-il.

En parcourant les voitures, elles sont numérotées jusqu’à 25, mais suivez la vieille superstition de l’hôtel selon laquelle le numéro 13 est ignoré.

Chaque voiture n’a qu’une seule pièce, avec un lit massif recouvert de draps frais et d’oreillers rembourrés. La lumière du soleil se répand à travers les fenêtres au-dessus de la baignoire et du lavabo, pour contempler la rivière pendant que vous vous brossez les dents. Un peignoir en soie vous attend à proximité.

Un wagon de train au parc qui a été transformé en salle à manger privée pour un hôtel de luxe.Un wagon de train au parc qui a été transformé en salle à manger privée pour un hôtel de luxe.

Le petit balcon vous invite, mais n’oubliez pas de fermer la porte.

« Les singes ici peuvent devenir assez agressifs », prévient le majordome, et ils peuvent entrer en trombe.

Lorsque les petits primates gris grimpent sur le pont, ils regardent à travers les vitres, regardant curieusement les invités allongés dans leur lit. Ils sont mignons, mais ne vous y trompez pas.

Le Kruger Shalati s’attendait initialement à satisfaire les Occidentaux. Mais lors de son ouverture en décembre 2020, la pandémie les a empêchés de voyager. Les Sud-Africains l’ont réservé à la place.

« Les premiers mois, nous étions complets », explique Ella West, responsable des réservations. « Nous avons besoin de tarifs internationaux pour un endroit comme celui-ci pour démarrer. »

Maintenant, le train attire plus d’Américains, le voyage est facilité par une piste d’atterrissage à seulement 4 km, a-t-elle déclaré.

Lorsque la nuit tombe, le train se balance doucement avec ses invités à l’intérieur.

« C’est un mouvement naturel », dit Ferreira. « Il provient de l’expansion et de la rétraction du pont à structure métallique. »

La chaleur du jour fait dilater le métal, tandis que les nuits fraîches le font se contracter.

« Nos clients nous complimentent sur la façon dont cela leur rappelle un train en mouvement », dit-il. « C’est un mouvement très subtil. » – AFP



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