Ce qu’il faut savoir sur les croisières transatlantiques hors saison


Quelque part au milieu de l’océan Atlantique, le révérend John Hartnett, un prêtre épiscopal à la retraite de Bethany, Connecticut, a profité du calme relatif après des jours de mer agitée pour aller nager dans la piscine extérieure du la ligne Cunard 2 705 passagers Reine Marie 2 paquebot.

Il avait la piscine entièrement pour lui, car les températures étaient dans les années 40, sans tenir compte du refroidissement éolien de la brise marine.

« Dehors, il y avait l’air froid et l’eau chauffée et le soleil et le bateau à bascule et le vent », explique Hartnett, 71 ans. « C’était ma partie préférée de tout le voyage. »

Hartnett était l’un de mes compagnons de voyage lors d’une traversée en novembre de Southampton, au Royaume-Uni, à New York, au cours de laquelle nous avions rencontré des vents violents atteignant jusqu’à 49 nœuds, causés par une tempête que le navire s’était dirigé vers le sud pour éviter.

Hartnett n’était pas dérangé. Sentir les vagues était l’une des raisons pour lesquelles lui et sa femme, Susan, étaient venus à bord pour un aller-retour depuis New York, avec du temps en Europe entre les deux.

« Je voulais l’expérience d’être dans l’océan », dit-il. « Si j’avais voulu un voyage facile, j’aurais pris l’avion. Je voulais l’expérience complète de la météo et penser à ce que c’était que de traverser l’océan pendant des centaines d’années.

Les 151 000 tonnes Reine Marie 2 est le seul paquebot de croisière au monde qui navigue croisières transatlantiques régulièrestraversée entre Southampton et Brooklyn en sept nuits.

L’idée derrière Reine Marie 2 est-il conçu pour gérer ce genre de temps. Il peut supporter tout ce que la météo lui réserve et continuer.

Lors des croisières d’été, à moins de tempêtes, l’Atlantique peut être aussi calme qu’un lac, comme je l’ai déjà vécu. Les départs en novembre et décembre attirent les croisiéristes désireux d’assister à une action en mer. Le navire prend plus tard une pause hivernale, effectuant sa croisière mondiale annuelle de plusieurs mois.

« J’ai toujours trouvé attrayant qu’il puisse être féroce et déchaîné à l’extérieur, et à l’intérieur, il fait chaud et confortable et le groupe de jazz joue », explique l’historien et écrivain de croisière Aaron Saunders, qui s’était offert cette traversée comme un cadeau de 40e anniversaire. . « L’idée derrière Reine Marie 2 est-il conçu pour gérer ce genre de temps. Il peut supporter tout ce que la météo lui réserve et continuer à avancer.

Le Reine Marie 2ou alors QM2 comme on l’appelle souvent, est un grand navire – ayant battu le plus grand record de navire à passagers au monde (qui a depuis été dépassé à plusieurs reprises) lorsqu’il a été baptisé par la reine Elizabeth II en 2004. Il a été construit avec une coque en acier renforcé, quatre stabilisateurs qui une conduite fluide et des moteurs qui peuvent facilement atteindre 28 nœuds, soit 32 milles à l’heure (la vitesse moyenne d’un bateau de croisière est d’environ 20 nœuds, soit 23 milles à l’heure).

En tant que personne qui souffre de mal de merj’avais une certaine appréhension à faire une croisière transatlantique en novembre, tandis que mon mari, qui se tiendrait volontiers sur le pont au milieu de vagues de 40 pieds si cela était autorisé, était ravi de la perspective de quelques turbulences.

Avec l’aide du mal des transports sur ordonnance médicament, un patch transdermique de scopolamine derrière l’oreille et un peu de Dramamine, j’ai traversé plusieurs jours d’orage somnolent mais sans jamais manquer un repas.

Il y a des inconvénients à ce que le capitaine du navire a décrit comme des mers « agitées ». Parfois, au cours de notre navigation, les ponts extérieurs, y compris la promenade en teck que vous pouvez marcher ou faire du jogging trois fois pour un mile d’exercice, ont été fermés.

Ceux qui se rendaient sur la grande piste de danse de la salle de bal Queens Room, d’une élégance impressionnante et aux hauts plafonds, devaient parfois faire attention à la façon dont ils plaçaient leurs pieds. Même en dansant lentement sur « Can’t Help Falling in Love » d’Elvis, joué par un groupe de danse talentueux de Sainte-Lucie dans la discothèque G32, je me suis retrouvée accrochée à mon mari et reconnaissante de ne pas avoir mis de talons plus hauts.

De temps en temps, vous entendiez un verre tomber d’une table et se briser. À un moment donné, la séparation entre la véranda de notre cabine et la suivante s’est détachée et a cogné contre notre porte vitrée jusqu’à ce qu’elle soit réparée par les membres de l’équipage.

Le directeur de l’hôtel, David Shepherd, a déclaré que le service de chambre avait considérablement augmenté au cours de notre croisière lorsque certains des 2 205 invités, principalement britanniques, américains et européens à bord, sont restés dans leur chambre pendant les tronçons rocheux. Mais pour la majorité, l’action est un match nul.

« Si vous obtenez le temps dynamique, c’est un bonus », dit Shepherd. « Et les gens adorent s’asseoir aux fenêtres, regarder dehors les vagues qui se brisent. »

Est-ce que sept jours en mer suffisent ?

Un chanteur se produit au Royal Court Theatre sur le paquebot Queen Mary 2

La danse de salon, le bridge, les spectacles de théâtre, la musique live et les conférences font partie des activités disponibles sur Reine Marie 2 navigations.

Une question que je reçois d’amis quand j’évoque une transatlantique sur le QM2ce que j’avais fait deux fois auparavant dans des mers plus calmes, c’est : « Qu’y a-t-il à faire d’une semaine entière en mer ?

Ma réponse, « Qu’est-ce qu’il n’y a pas à faire? »

La liste des activités quotidiennes est bien remplie. Sur une journée, j’ai compté 60 activités disponibles avant 19h, sans compter les séminaires beauté et bien-être et les massages et autres soins au spa, où une piscine chauffée de thalassothérapie est à l’honneur.

Il y a délibérément quelque chose pour tout le monde à bord, de la poignée de familles au plus grand nombre de passagers qui entrent dans la catégorie plus générale des voyageurs de plus de 55 ans.

Notre voile de la Journée des anciens combattants a été offerte en collaboration avec la Greatest Generations Foundation, une organisation qui aide les anciens combattants à retourner sur les champs de bataille et les monuments commémoratifs. 18 anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et des guerres de Corée et du Vietnam ont organisé des présentations sur la vie, la mort et l’héroïsme. Un public ravi remplissait quotidiennement le Royal Court Theatre du navire pour entendre tout ce qu’ils avaient à dire.

Au-delà de la programmation sur le thème des vétérans, les informations quotidiennes standard et les offres d’enrichissement mettaient en vedette un scientifique marin parlant de sujets tels que les poissons avec des mâchoires qui s’articulent et les animaux qui produisent de la lumière; un historien militaire sur la défaite britannique de la nation zouloue ; et un médecin légiste racontant la véritable histoire d’Elephant Man.

Il y a une longue liste de cours pour tout, de la danse de salon au bridge. Les concours comprenaient des jeux-questionnaires, des concours de fléchettes au Golden Lion Pub et des tournois de blackjack au casino. Ou vous pouvez passer des heures à regarder des films tels que Star Wars épisode IX : L’Ascension de Skywalker au théâtre ou Retour vers le futur dans votre cabine.

J’ai emballé un Kindle chargé de livres que je voulais lire, mais il y avait aussi la possibilité de se diriger vers la proue du navire pour une bibliothèque extrêmement impressionnante avec vue sur l’océan contenant plus de 9 000 tomes.

La nuit, vous pourrez assister à des productions de spectacles au théâtre, avec des chanteurs et des danseurs interprétant des airs de Broadway, des décors de comédiens ou un éventail impressionnant de musique live, y compris un duo folk et une harpiste. La Royal Shakespeare Company, qui produit des spectacles pour QM2 basé sur des extraits de pièces de Shakespeare et d’ateliers de théâtre (les acteurs organisent également des événements informels où ils interprètent leurs sonnets et discours préférés et répondent aux questions du public), ne se produit pas pendant les traversées hors saison mais reviendra au printemps après la croisière autour du monde .

Le divertissement le plus emblématique du navire est la danse de salon, à l’affiche, en particulier lors de deux soirées de gala, le bal noir et blanc et le bal masqué. Ceux qui ne veulent pas se déguiser peuvent s’en tenir aux restaurants et salons plus décontractés du navire. Ceux qui le font, font un spectacle dans leurs smokings et leurs robes. Les passagers qui savent comment faire de la danse de salon se rendent sur la piste de danse pour montrer leurs mouvements de valse, de rumba et de cha-cha à une foule de spectateurs. Mon mari et moi avons réservé notre danse pour la boîte de nuit, où il y avait moins d’examen public.

Chaque soir, lorsque nous retournions enfin à notre cabine, nous nous demandions où était passée la journée (et la soirée).

Les différentes classes de service

Le restaurant Britannia sur le Queen Mary 2

Les passagers qui dînent au restaurant Britannia sont traités avec un festin pour les sens.

Lorsque vous réservez le QM2 vous choisissez une classe de service et votre niveau d’hébergement détermine où vous dînez. Le directeur de l’hôtel, Shepherd, compare cela au choix d’un siège sur un vol transatlantique, que vous souhaitiez voyager en autocar, en classe économique premium, en classe affaires ou en première classe. « Cela a beaucoup à voir avec l’espace », dit-il.

Les invités des cabines Britannia d’entrée de gamme sont affectés à la salle à manger principale du navire, une affaire glamour à deux ponts avec un grand escalier, un décor d’inspiration art déco et des menus impressionnants pouvant inclure une terrine de poireau au poulet ou un tartare de thon à l’asiatique suivi par des côtelettes d’agneau grillées au romarin et à l’ail ou une amandine de truite arc-en-ciel pour le dîner. Le petit-déjeuner peut être composé d’œufs Benedict, de toasts à l’avocat ou d’une tartinade anglaise complète, et pour le déjeuner, d’un curry thaï ou d’un poulet cacciatore. Les hébergements avec balcon du Britannia Club proposent des repas légèrement améliorés dans un restaurant exclusif.

Notre hébergement Princess Grill consistait en une cabine spacieuse avec un coin salon et une véranda, un dressing et une salle de bain avec baignoire, ainsi qu’une table à manger réservée dans un restaurant intime exclusivement pour les 150 invités Princess Grill à bord. En plus des entrées comme le chateaubriand et des options végétariennes particulièrement bonnes, comme les nouilles de courgettes et de patates douces dans une sauce crémeuse aux herbes au lait de coco, nous pourrions demander des plats finis à table comme la sole meunière de Douvres, le carré d’agneau ou le rôti de canard à l ‘orange.

Les clients haut de gamme du Queens Grill séjournent dans des suites somptueuses avec service de majordome et dînent dans un restaurant séparé où ils peuvent commander tout ce que leur cœur désire. « Il n’y a pas grand-chose que nous ne transportons pas à bord », dit Shepherd. « Il y a une énorme liste d’ingrédients que nous portons exclusivement pour les clients du Queens Grill. C’est ce qui le rend si spécial. S’ils veulent du homard frais, ils obtiennent du homard frais.

Les clients Princess et Queens ont un accès exclusif à un Grills Lounge privé avec une terrasse, où vous pourrez prendre votre thé l’après-midi ou siroter des martinis le soir tout en vous mêlant à d’autres clients d’élite.

Alors que le navire fonctionne avec un code vestimentaire décontracté le jour et une «tenue élégante» la plupart des nuits, la plupart des clients du Grill interprètent cela comme des chemises à col le jour et des vestes pour hommes au dîner. Au cours d’un déjeuner, j’ai senti des regards lorsque je suis entré dans le restaurant Princess Grill avec des leggings plus décontractés.

Un morceau d’histoire flottant

Image vintage de quatre passagers Cunard sirotant des boissons au bar

Lors d’une traversée transatlantique avec Cunard, les invités font partie d’un héritage de plusieurs décennies de croisières qui traversent l’étang.

Lorsque vous naviguez sur le QM2vous avez l’impression de faire partie d’une longue tradition de traversées – la première croisière transatlantique de Cunard remonte à 180 ans.

Au cours de notre navigation, le navire est passé à environ 46 milles de la dernière demeure du Titanesqueun moment pour faire une pause dans le souvenir si vous étiez réveillé à 3 heures du matin

Je voulais l’expérience d’être dans l’océan. Si j’avais voulu un voyage facile, j’aurais pris l’avion.

Certains d’entre nous, comme moi, embarquons avec une profonde conscience que nos familles immigrées ont traversé l’Atlantique dans l’entrepont, fuyant l’oppression. Je me suis levé tôt à l’approche de Brooklyn pour ne pas manquer la première vue de la Statue de la Liberté et d’Ellis Island, que mes ancêtres ont vues il y a plus de 110 ans. Si cela est important pour vous, réservez un hébergement sur le côté bâbord du navire pour les voyages en direction ouest, qui a également l’avantage d’un ensoleillement supplémentaire par temps clair si votre cabine dispose d’une fenêtre ou d’une véranda.

Hartnett, qui a effectué une demi-douzaine de traversées sur le QM2dit à bord qu’il réfléchit au temps et au lieu.

« La première fois que nous avons fait cela, je pensais que nous verrions des navires tous les jours et nous avons vu des navires le premier et le dernier jour », dit-il. « J’ai été impressionné par la taille de l’océan. »

Lors de la traversée de novembre, il pensait à son père et aux pairs de son père, qui se sont rendus en Islande dans un convoi pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Pensez à ce que ce serait sur un navire beaucoup plus petit dans des circonstances bien pires et des conditions météorologiques bien pires avec la possibilité d’être torpillé », dit-il. « C’est un peu un pèlerinage en solidarité avec eux. »



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