Ce n’est pas moi, c’est toi : L’inévitable hypocrisie de la classe voyageuse


Josh Martin est un journaliste basé à Londres qui écrit sur des sujets liés aux affaires et aux voyages.

AVIS: Nous partons au Vietnam en escale prolongée entre la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni, c’est-à-dire que nous nous dirigeons vers la baie d’Ha Long.

Cela signifie devenir peut-être le 100 millionième touriste à glisser sur les mers de jade laiteux de la baie et à contempler avec admiration les karsts calcaires perçant l’eau, recadrant soigneusement les gens – et leurs déchets – de nos photos, sinon de nos propres souvenirs.

Visiter ce parking pour bateaux de croisière, m’a demandé ma femme, est une condition non négociable de notre voyage. « C’est un site du patrimoine mondial de l’Unesco », m’a-t-on dit, bien que cette étiquette devienne de plus en plus synonyme de surtourisme, de rabatteurs et de stress plutôt qu’un insigne d’honneur.

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Et tout en parcourant un itinéraire d’activités bien rodé, je suis sûr que si je plisse les yeux très fort, je verrai un aperçu de ce à quoi cela ressemblait dans les décennies précédant le tourisme de masse.

Nous allons vivre un autre paradoxe du voyage moderne : je dois échapper à la foule de la vie quotidienne pour m’aventurer ici vers d’autres foules nouvelles – mais la variété touristique, avec des sacs banane, de gros sacs à dos ou des longes de bateau de croisière.

Au plus fort de sa popularité, Maya Bay en Thaïlande était visitée par jusqu'à 5 000 personnes par jour.

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Au plus fort de sa popularité, Maya Bay en Thaïlande était visitée par jusqu’à 5 000 personnes par jour.

C’est un argument similaire qui affirme que si l’on évite de visiter la destination phare d’un pays, c’est presque ne pas visiter le pays du tout – est-ce que le Japon sans Tokyo est vraiment le Japon, ou la France sans la Tour Eiffel, le Brésil sans Rio, l’Inde sans le Taj Mahal, l’Egypte sans Gizeh ? Eh bien, l’argument a été avancé pour la baie d’Ha Long et c’est un argument que j’ai perdu.

Je vais donc m’armer pour voir des déchets éparpillés le long du joyau de la couronne du Vietnam. Des emballages en plastique, des pailles et des bouteilles d’eau provenant de bateaux pleins de vacanciers enjoués. Exactement comme moi.

Les conséquences du tourisme de masse sont bien connues – des locataires expulsés et remplacés par des touristes, au travail précaire à bas salaire, à la pollution plastique et aux émissions des compagnies aériennes – mais une volonté d’accepter notre propre rôle individuel dans le processus et de changer réellement de comportement est beaucoup moins courant. C’est toujours la faute de quelqu’un d’autre.

Le touriste se plaint de la surpopulation à Venise est la surpopulation à Venise. Les déchets, qui d’après les recherches semblent s’échouer et rester sur les plages du Vietnam avec une régularité alarmante, sont une autre occasion de se renvoyer la balle.

En tant que touristes, nous nous moquons des locaux pour ne pas maintenir un paysage impeccable – « Ne nous regardez pas », disons-nous en sirotant des cocktails dans des gobelets en plastique et des pailles en plastique et en jouant avec des structures gonflables de plage en plastique. Mais bien sûr, si cette même litière est étalée sur nos plages ou nos parcs, eh bien, ce ne peut pas être nous, les résidents néo-zélandais, nous sommes des Kiwis bien rangés après tout. Ce doit être ces touristes étrangers. Et ce n’est qu’un autre exemple d’hypocrisie négligente notable chez de nombreux voyageurs.

Nous déconnectons soigneusement nos voyages de l’impact qu’ils ont. La « sensibilisation » (utilisée comme une carte gratuite de sortie de prison) est une chose, mais assumer la responsabilité de nos voyages est quelque chose de complètement différent.

Et « prendre du recul » ou « établir des liens » sont souvent une excuse pour expliquer pourquoi les voyages doivent simplement continuer, alors que la plupart des vacances ne sont qu’un autre produit pour l’évasion de la classe moyenne, comme une nouvelle voiture, une garde-robe ou une rénovation.

La préférence pour le bonheur, l’ignorance et l’inaction a du sens : vous travaillez la majeure partie de l’année, faites des sacrifices pour atteindre un objectif qui implique l’évasion, l’aventure, le soleil, de nouvelles personnes, l’éducation, le divertissement, peut-être même la romance… et puis on vous dit que c’est ruiner la planète et exploiter ces mêmes habitants dont vous avez juré qu’ils souriaient tout le temps, n’est-ce pas ? Non, ça ne peut pas être toi. Ce sont ces autres touristes, les mauvais touristes, vous êtes un bon touriste.

Je suis le même. Je me souviens avoir vu l’année dernière un activiste sonner en ligne, accusant l’industrie du tourisme d’être une forme d’extraction, d’exploitation et même de «colonisation moderne». Je suis passé directement en mode défense.

Certains de nos meilleurs souvenirs et expériences révélatrices ne pourraient pas être un outil de mal si évident, sûrement ? Même ceux qui reconnaissent les conséquences du voyage, paient la plus petite dîme – un vol compensé, un éco-lodge, un guide touristique local, tout ce qui vous donnera un laissez-passer – tout ce qui vous permettra de continuer à profiter de ce que vous savez.

La vérité est que ce que les premiers verrouillages de Covid ont montré de manière si frappante dans leurs rues de Delhi sans brume, leurs «orphelinats» d’éléphants déserts et leurs émissions de transport aérien fortement réduites, c’est que le voyage «le plus vert» n’est fondamentalement pas un voyage du tout.

Les slogans disent « voyagez mieux » mais l’action la plus percutante est de voyager moins souvent.

Mais très peu – en particulier ceux des pays insulaires développés qui lisent les pages de voyage – semblent particulièrement intéressés par cela. Je tombe sans vergogne dans la colonne des hypocrites. C’est une habitude très, très difficile à éliminer, mais admettre que c’est un problème est la première étape.

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