« Ce fut une expérience d’apprentissage » : les étudiants internationaux racontent quatre années d’études, de défis et de croissance


Alors que les étudiants internationaux ont été confrontés à une variété de défis différents, beaucoup ont partagé leurs expériences tout au long de leurs études de premier cycle à Dartmouth.

de Daniel Modesto | 12/06/22 05h20

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Source : Avec l’aimable autorisation de Brandon Zhou

Cet article est présenté dans le numéro spécial Commencement & Reunions 2022.

Quand Alex Bramsen ’22 a mis les pieds sur le campus il y a quatre ans, elle avait beaucoup à apprendre en tant qu’étudiante zimbabwéenne de Tanzanie. Bien qu’elle ait finalement ouvert un compte bancaire avec l’aide du programme de préorientation des étudiants internationaux et appris à déclarer ses impôts grâce à une session organisée par le Bureau des services des visas et de l’immigration, Bramsen a admis qu’il y avait quelque chose qu’ils ne lui avaient pas appris : où le les salles à manger étaient.

« En fait, je ne savais pas où se trouvait Foco, alors j’ai eu du mal à trouver de la nourriture car personne ne m’avait dit où se trouvait quoi que ce soit », se souvient Bramsen. « Alors j’ai fini par aller chez Lou, parce que tout ça apparaissait sur Google Maps [were] les restaurants de la ville.

Bien que de nombreux étudiants puissent rire de cette histoire – Bramsen elle-même a ri pendant notre entretien – cela souligne les nuances supplémentaires auxquelles les étudiants internationaux sont confrontés dès leur arrivée sur le campus. Selon Bramsen, les étudiants internationaux portent souvent le poids de problèmes tels que le logement et la sélection des classes en raison de leur statut de résidence et de l’élaboration de leurs plans D pour s’assurer qu’ils suivent trois cours en personne. Imaginez que vous produisiez des déclarations de revenus pour deux pays ou que vous deviez changer de numéro de téléphone chaque fois que vous traversez une frontière internationale – pour de nombreux étudiants, c’est la réalité.

En même temps, cependant, les étudiants internationaux ont noté des expériences positives pendant leur séjour à Dartmouth, offrant des réflexions sur l’université, les intérêts académiques et la croissance personnelle.

Étudiants internationaux : un profil

Selon le Bureau des admissions, les étudiants internationaux représentaient 11% des étudiants acceptés de la promotion 2022, le Brésil, le Canada, la Chine, l’Inde et le Royaume-Uni étant parmi les pays comptant le plus de 22 ans à Dartmouth. Ils représentent de 11 à 15% des étudiants acceptés au cours d’une année scolaire donnée, et le Collège offre un programme de préorientation des étudiants internationaux par l’intermédiaire du Bureau du pluralisme et du leadership.

Un autre groupe qui offre un espace aux étudiants internationaux est l’International Students Association. Le président sortant de l’ISA, Brandon Zhou ’22, a déclaré qu’en tant que groupe d’étudiants sur le campus, l’ISA offre à la fois un plaidoyer et un soutien social aux étudiants internationaux. Zhou, qui est originaire du Canada, a noté la diversité au sein de la communauté étudiante internationale sur le campus, soulignant qu’ils ne sont pas un groupe «monolithique» – et tous ont des implications et des intérêts différents.

« Je pense que nous sommes un groupe d’étudiants tellement diversifié sur le campus, et c’est tellement cool d’avoir cette opportunité et ce privilège d’interagir avec des personnes d’horizons différents, des personnes à faible revenu de première génération, des personnes représentant différents religions [and] ethnies », a déclaré Zhou.

Zhou s’est souvenu qu’il était « un peu stressé » la première fois qu’il se rendait sur le campus, surtout qu’il devait le faire seul. Zhou a expliqué que l’ISA vise à rendre le Collège plus accessible aux étudiants internationaux. L’ISA a plaidé pour un stockage contrôlé au nom des étudiants internationaux pendant la pandémie, tandis que du côté social, l’ISA propose un événement « collation et taxes » pour que les étudiants remplissent ensemble leurs formulaires fiscaux.

Gregor Mattedi Sarmento ’22, un étudiant international du Brésil, a rappelé que sa décision de fréquenter Dartmouth était basée sur plusieurs facteurs, notamment la capacité de subir sa transition de genre. Cependant, en arrivant sur le campus pour la première fois, Sarmento a décrit avoir fait face à de nombreux chocs culturels au départ – de l’utilisation de l’anglais dans les milieux universitaires à l’absorption des coutumes américaines, en passant par la réalisation que «les Américains ne sont pas les personnes les plus ouvertes au monde».

Sarmento a admis qu’il avait choisi de ne pas adopter complètement la culture américaine.

« Je n’étais pas prêt à oublier une partie de ma culture pour m’intégrer ici, ce qui, je suppose, est l’attente des Américains que vous réduisiez [a part of] sortez-vous pour mieux vous adapter », a déclaré Sarmento. « Je n’ai jamais été disponible pour faire ça et je n’ai jamais voulu faire ça. Donc je ne l’ai jamais fait. »

Les effets de la pandémie

Au début de la pandémie de COVID-19, de nombreux étudiants internationaux se sont précipités pour recevoir un logement provisoire ; certains étudiants qui ont demandé un logement provisoire ont d’abord été refusés, puis plus tard accepté, ajoutant à la confusion et à l’incertitude de leur statut. Bramsen a rappelé le stress de la sécurisation du logement au printemps 2020, en plus d’être dit par l’administration que si elle ne suivait pas de cours pendant l’été, elle ne serait pas autorisée à rester sur le campus. Elle a dit qu’elle est finalement restée chez des amis.

« Je me sens très privilégié d’avoir des amis avec qui je pourrais aller et rester, alors j’ai fait des plans pour cela », a déclaré Bramsen. « Mais beaucoup de mes autres amis n’avaient pas ça [option].”

Zhou a rappelé que pendant les premiers stades de la pandémie, l’ISA a aidé les étudiants internationaux à rester connectés en tant que groupe « qui ressent les impacts de [COVID-19] peut-être un peu différemment ou intensément que d’autres groupes », ajoutant que l’organisation a également préconisé de s’assurer que les étudiants internationaux avaient les nécessités de base comme la nourriture, le logement et le transport.

En juin 2020, l’ISA a envoyé une pétition au Collège « pour étendre une assistance concrète, percutante et rapide » aux étudiants internationaux non inscrits qui devaient quitter leur résidence le 10 juin. Plus tard ce mois-là, le Collège autorisé certains étudiants non inscrits – pour la plupart des étudiants internationaux – à rester sur le campus pendant l’été en fonction de «circonstances individuelles», telles que l’incapacité d’un étudiant à rentrer chez lui en raison de la fermeture des frontières.

Selon Sarmento, une fois que le Collège a décidé de déplacer les cours en ligne en mars 2020, il est retourné au Brésil et y est resté jusqu’au printemps 2021. Les États-Unis ayant fermé leurs frontières aux ressortissants brésiliens, il a dû se rendre au Paraguay puis poursuivre son voyage. aux États-Unis

Pour les étudiants internationaux, la sélection des classes a encore compliqué leur visa au milieu de la pandémie. Bramsen a déclaré qu’en vertu de son visa F-1, elle est étudiante à temps plein, ce qui signifie que ses cours devaient être en personne. Quand Dartmouth annoncé que le Collège passerait à un format en ligne en mars 2020, de nombreux étudiants internationaux ne savaient pas si leur visa F-1 serait résilié. En avril suivant, le Department of Homeland Security annoncé que les étudiants internationaux qui suivaient des cours en ligne au printemps conserveraient leur visa F-1 même s’ils suivaient des cours à distance en dehors des États-Unis

Cependant, début juillet, l’administration Trump a introduit une ordonnance qui aurait mis en péril les visas des étudiants internationaux s’ils suivaient des cours en ligne à l’automne. L’Université de Harvard et le Massachusetts Institute of Technology ont rapidement poursuivi, avec Dartmouth dépôt d’un mémoire d’amicus à l’appui de la poursuite fédérale. Moins de deux semaines après que l’administration Trump a émis l’ordre, ils renversé leur décision.

En raison d’un manque d’Internet fiable au Brésil, Sarmento a déclaré que l’apprentissage à distance pendant la pandémie avait eu un effet significatif sur sa participation et ses notes. En conséquence, il a pris congé pendant le trimestre d’hiver 2021 et a dû suspendre son visa I-20. De plus, il a dit qu’il avait dû «mendier la vie résidentielle pour donner [him] logement », puisque les membres de la promotion 2022 n’ont pas reçu la priorité pour le logement au printemps 2021.

Pour Bramsen, la pandémie l’a rendue incapable de voir sa famille pendant plus de deux ans – même si elle a dit qu’elle était « ravie » de les voir enfin bientôt.

« Mes parents arrivent et ils arrivent par avion… pour la remise des diplômes. Ils seront là jusqu’au Commencement », a-t-elle déclaré.

Retour en arrière après quatre ans

Malgré l’expérience tourbillonnante de ces quatre dernières années, Bramsen et Sarmento ont partagé quelques moments forts de leur séjour à Dartmouth. Bramsen a raconté son désir de poursuivre une éducation en arts libéraux au Collège, ce qui l’a amenée à devenir une majeure en géographie modifiée avec des études environnementales, en plus de deux mineures en chimie et en théâtre. Bramsen a également réalisé une production du Studio Lab au cours de l’hiver 2022, intitulée « Rivka’s Reading Rainbow ».

Sarmento a apprécié la possibilité d’apprendre le mandarin dans le cadre du programme d’études de langue chinoise à l’étranger à Pékin, en plus d’apprendre d’autres langues comme le russe pendant son séjour à Dartmouth. De plus, il a apprécié le sens de la communauté qu’il a acquis à Dartmouth – comme parmi les travailleurs du Novack Cafe et d’autres étudiants internationaux, en particulier les trente étudiants brésiliens ou plus sur le campus.

Sarmento a déclaré qu’il avait subi de nombreux changements pendant son séjour à Dartmouth, exprimant qu’il avait « changé pour le mieux ».

« Je suis moins timide, plus sociable maintenant, ce qui est certainement lié à l’université parce que j’ai dû beaucoup parler en classe, ce que je n’ai jamais fait au lycée », a déclaré Sarmento. « Le simple fait d’avoir à parler à des gens d’une autre culture dans un autre pays, une autre langue tout le temps m’a fait sortir de ma coquille. »

Bramsen a réfléchi à son parcours de quatre ans en tant qu’étudiante internationale.

« Avec le recul, je pense que ça a été intéressant. J’aurais aimé que certaines choses se passent mieux. Mais je pense que chaque fois que ce n’était pas le cas, c’était une expérience d’apprentissage », a-t-elle déclaré. « Cela m’a définitivement rapproché de beaucoup de gens et m’a beaucoup appris. »



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