Caractéristique : tournée de TVS Raider et NTorq au Népal


Une balade apparemment facile à travers le Népal sur les stars 125cc de TVS s’avère être pleine de rebondissements. Rishabh Bhaskar nous apporte les détails.

Publié le 06 août 2022 07:00:00

Nous traversons un embouteillage apparemment interminable depuis près d’une heure maintenant. Dans quelques zones, la route est à peine assez large pour laisser passer deux camions. Mais d’autres s’en sont sortis bien moins bien que nous : un océan de malheureux s’est retrouvé bloqué pendant près d’une demi-journée sur l’autoroute népalaise de Prithvi. Le premier jour de notre balade à travers ce pays avait pris quelques rebondissements inattendus, c’est le moins qu’on puisse dire. « Fallait-il juste rebrousser chemin vers Katmandou ? La pensée flottait dans tous nos esprits alors que nous attendions qu’un engin de terrassement dégage un énorme tas de rochers qui bloquait notre chemin.

Les pluies incessantes avaient fait des ravages, provoquant des glissements de terrain et des embouteillages qui s’étendaient sur des kilomètres.

Quelques heures avant d’être coincés dans la confiture de l’enfer, nous étions tous optimistes à propos du voyage de trois jours que TVS avait prévu pour nous dans le pays qui est le lieu de naissance de Gautam Buddha. L’occasion? Une course pour célébrer le succès des deux-roues 125cc de TVS – le Ntorq 125 et le Raider. Les deux produits ont non seulement été un succès retentissant en Inde, mais ont également gagné en popularité au Népal voisin et c’est pourquoi TVS nous a amenés ici. La nuit avant le départ, nous avons vu des dizaines de TVS Ntorqs dans les rues animées de Katmandou et il y avait également un nombre important de Raider nouvellement lancés.

Debout sur le parvis de la concession Jagdamba TVS, notre point de départ, il y avait un sentiment palpable d’excitation dans l’air. Séances photos obligatoires avec le Raider et le Ntorq 125 Race Edition terminés, nous partons vers notre première destination, Pokhara. Située à 220 km, Pokhara est une grande ville du Népal, célèbre pour ses lacs magnifiques et ses paysages magnifiques.

Le trajet hors de Katmandou a été mouvementé en soi, avec le chaos évident et la circulation dense d’une capitale. Les petits 125 pleins d’entrain ont fait un travail léger pour s’en occuper et bientôt nous étions sur l’autoroute Prithvi. À ce moment-là, les cieux s’étaient ouverts, alors que nous continuions à descendre les ghats sinueux parsemés de nids-de-poule. Les vues autour de nous, cependant, étaient à couper le souffle. Des chaînes de montagnes verdoyantes s’étendaient à perte de vue et une fois que nous avons atteint le fond de la vallée, la Trishuliriver était un compagnon constant, coulant à côté.

Le Ntorq a impressionné par sa capacité à résister à un coup dur.

Les conditions routières s’étaient améliorées maintenant et nous pouvions explorer les performances des moulins 125cc. La note d’échappement rauque du Raider remplissait l’air alors que nous passions le trafic à un rythme rapide. J’ai toujours aimé le vélo pour sa nature énergique, et il va sans dire que nous passions un bon moment dessus. Fait intéressant, contrairement au Raider en Inde qui obtient les modes Eco et Power, le Raider vendu au Népal n’a pas de mode Eco. De plus, il n’a pas de système de freinage combiné. J’avoue que reculer l’arrière dans quelques virages était un plaisir coupable que nous avons apprécié !

Tout se passait bien jusqu’à présent et nous étions dans les temps pour atteindre Pokhara au coucher du soleil. Nous ne savions pas que Mère Nature avait d’autres projets en réserve. La voiture transportant nos bagages était partie une heure avant nous et a appelé pour signaler qu’elle était coincée dans un embouteillage. Les pluies incessantes dans le district de Chitwan au cours des deux derniers jours ont provoqué des glissements de terrain dans la région. À ce moment-là, nous nous frayions un chemin à travers la fin de la confiture et avons atteint notre halte pour le déjeuner après quelques kilomètres.

Une heure plus tard, nous avons appris que l’embouteillage n’était que pour encore 30 km jusqu’à ce que nous atteignions la jonction de Mugling. Après de longues délibérations, nous avons décidé de continuer vers Pokhara. La caméra et l’équipe de soutien ont abandonné leurs voitures et ont sauté en tant que passagers.

Ce qui a suivi a été une expérience que nous n’oublierons jamais. Travaillant en équipe, notre convoi s’est faufilé à travers tous les espaces disponibles entre les bus, les voitures et les camions bloqués. Dire que les 125 légers et maniables sur lesquels nous étions nous facilitait la vie serait un euphémisme. À quelques endroits, nous avons également dû rouler dans la neige fondante jusqu’aux chevilles. Il nous a fallu plus de deux heures pour arriver à Mugling. Le convoi qui s’était fragmenté dans le mess s’est regroupé ici, au milieu d’acclamations et de soupirs de soulagement ainsi que de quelques larmes. L’épreuve nous avait épuisés, mais il nous restait encore 100 km à parcourir et le soleil se couchait.

Heureusement, le reste du voyage a été relativement facile. Même s’il faisait sombre et qu’il pleuvait, avec des routes pleines de nids-de-poule, de neige fondante et gorgées d’eau à certains endroits, nos petits TVS ont continué sans être dérangés. Je dois admettre que je n’ai jamais été aussi ravi à la vue d’un hôtel que lorsque nous sommes arrivés à Pokhara.

Le jour suivant était en contraste complet avec le précédent. Le ciel était bleu clair, le soleil brillait dans toute sa splendeur et nous étions à califourchon sur nos vélos et scooters sur une autoroute à six voies de Pokhara à Hemja. Après quelques séances de photos, nous nous sommes dirigés vers le CommeA La Maison, un restaurant pittoresque surplombant le magnifique lac Phewa. C’est ici que nous avons eu la prochaine série de mauvaises nouvelles. Les pluies nocturnes à Chitwan, notre prochaine destination, avaient augmenté les risques de glissements de terrain. De plus, la route de retour à Katmandou depuis Chitwan était encombrée de circulation à quelques endroits. Il ne serait pas sage de sauter de la poêle à frire dans le feu, non ?

Le cœur lourd, nous avons garé les vélos à Pokhara et nous nous sommes envolés pour Katmandou. Notre voyage de 750 km a été réduit à seulement 280 km.

Du bon côté, nous étions en sécurité et toujours reconnaissants à nos petits vélos d’avoir pris des coups sur ces routes usées par les intempéries et de nous avoir conduits à destination. Il n’est pas étonnant qu’ils soient si populaires au Népal.

Des moments comme ceux-ci nous rappellent que tout ne se passe pas comme prévu, mais il est sage de reconnaître quand ne pas jouer avec mère nature. Quant à l’exploration inachevée de ce pays magnifique et culturellement riche, il y a toujours une prochaine fois. Et quand cela arrivera, je sais que je serais heureux de le faire sur le Raider ou le Ntorq, et avec tous les amis que je me suis fait au Népal.

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