Calabrian Girl Tours permet aux Américains de vivre – et de manger – comme les Italiens


Depuis plusieurs années, le restaurant Ladles à Springdale propose une cuisine italienne raffinée ainsi que d’autres plats faits maison.

Mais maintenant, la propriétaire de Ladles, Kathy Marsico, offre aux connaisseurs de tout ce qui est italien l’occasion de plonger profondément dans le mode de vie italien.

Marsico partage des aspects de son héritage italien et sa passion pour la cuisine, le vin et la culture italiennes avec toute personne intéressée à voyager dans un lieu avec l’un des plus anciens enregistrements de présence humaine en Italie.

Marsico a créé Calabrian Girl Tours – un clin d’œil à son héritage italien – une entreprise qui emmène les gens en Italie, en particulier en Calabre dans le sud-ouest du pays, qui est la région d’origine de sa famille. La vie humaine en Calabre remonte à environ 700 000 avant JC, et elle est connue pour ses montagnes, ses villages de l’Ancien Monde et ses plages pittoresques.

Marsico souligne que ses excursions ne doivent pas être qualifiées de voyages touristiques autant que d’expériences immersives dans l’ancien village perché de Miglierina.

« C’est un voyage où l’on vit comme les locaux. Vous faites partie de cette communauté », a déclaré Marsico en décembre, un jour avant de se lancer dans une autre tournée de la région.

« C’est le village de mes deux parents et de tous mes ancêtres que j’ai découvert il y a quelques années. Depuis que j’y suis allé la première fois, j’en ai été mordu par l’amour. Et quelque chose n’arrêtait pas de me rappeler. Et puis nous avons commencé cette aventure.

Marsico a emmené son premier groupe de 25 personnes en Calabre pendant 10 jours en 2019 et a déclaré qu’elle ne savait pas si les gens l’aimeraient autant qu’elle.

« J’étais une épave nerveuse », a-t-elle déclaré. « Je n’avais jamais fait ça auparavant. Cela a fini par être l’une des meilleures choses que j’ai faites dans ma vie parce que chaque personne m’a dit que c’était le meilleur voyage de sa vie.

Mais ensuite, la pandémie a frappé et Marsico a été contraint de fermer l’entreprise pendant environ un an et demi.

Pendant ce temps, la pandémie a créé des défis similaires lorsqu’il s’agissait de gérer son restaurant à Springdale. Incapable de se permettre de fonctionner à la limite de capacité de 50% imposée par l’État, Marsico a dû fermer Ladles en septembre 2020.

C’était une triste nouvelle pour les résidents de la vallée d’Alle-Kiski qui ont fait de Ladles une destination pour les réunions de club, les fêtes de retraite ou une soirée avec la famille et les amis.

Mais près d’un an plus tard, en août 2021, Marsico a fait un «acte de foi» et a rouvert Ladles à son emplacement sur Pittsburgh Street. Et avec ses Calabrian Girl Tours de nouveau en activité, les deux entreprises se nourrissent l’une de l’autre.

« C’est devenu une jolie petite entreprise pour moi, et cela a aidé l’entreprise Ladles parce qu’ils vont tous les deux main dans la main », a déclaré Marisco.

Des gens de partout aux États-Unis s’inscrivent à Calabrian Girl Tours – qui se vendent, selon Marsico, dont l’entreprise a même été exposée dans les émissions de télévision italiennes.

«Nous avons beaucoup de clients réguliers et nous avons des gens qui cherchent des maisons là-bas. Cela a donc été une bonne chose, non seulement pour nous de ce côté, mais pour cette communauté, non seulement (Miglierina), mais toutes les villes environnantes », a déclaré Marsico.

« Chaque jour, nous allons à la plage, nous allons à la montagne, nous allons dans des vignobles, nous découvrons autant de Calabre que possible. »

Et les visites ont reçu des critiques élogieuses de la part des habitants de la vallée d’Alle-Kiski.

« La partie sud de l’Italie est magnifique – les montagnes, l’eau. Si vous ne mangez pas assez pendant que vous y êtes, c’est de votre faute », a déclaré l’ancien membre du conseil municipal Joe Grillo, 63 ans, de Lower Burrell. « Je prévois d’y retourner. »

Grillo n’était pas le seul à être ravi de la nourriture.

« Les différents aliments que nous avons pu essayer étaient hors de ce monde », a déclaré Jennifer Pallone, 35 ans, de New Kensington. «Nous avions des pâtes traditionnelles et des choses comme ça, mais aussi les différents fruits de mer et des choses comme l’espadon et le thon. J’ai mangé du poulpe – je n’ai rien refusé. C’était incroyable. »

« Le déjeuner était le grand repas, et je parle de déjeuners à six plats et de dîners incroyables (avec des carafes de vin) », a déclaré Patty Walker, 73 ans, de Gibsonia. « Je vais vous dire, (quand il était temps de partir) j’étais prêt à rentrer à la maison parce que je ne pouvais plus manger. »

Peu de gens à Miglierina parlent anglais, mais Marsico et son ami, Enzo Celli, parlent couramment l’italien et sont là pour traduire.

«Je voulais vraiment être avec les gens. Donc, c’était tellement parfait », a déclaré Walker. « Tu as vraiment vécu avec ces gens dans cette petite ville. Quand nous rentrions du dîner à 9 heures du soir, ils attendaient sur la place avec de la musique. Ils se sont levés tard en attendant que nous entendions parler de notre journée, pour danser. Je ne pense pas que ce soit juste pour notre groupe. C’était pour chaque groupe que Kathy a pris.

L’emplacement de la Calabre, près du pied de la masse terrestre en forme de botte de l’Italie flanquée par la mer Ionienne à l’est et la mer Tyrrhénienne à l’ouest, offrait des possibilités de baignade mémorables.

« Vous pouviez flotter dans l’eau sans même savoir nager car il y avait tellement de sel dans l’eau », a déclaré Karen Henrich, 64 ans, de Gibsonia. « C’était limpide et on pouvait voir les poissons. C’était vraiment magnifique.

“Les mots ne peuvent décrire à quel point c’était beau, les magnifiques villes de montagne, les magnifiques villes balnéaires. La beauté était inégalée, je pense, par tout ce que l’un d’entre nous avait jamais vu », a déclaré Pallone.

Pour plus d’informations sur les visites de Marsico en Italie, visitez calabriangirltours.com.

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