Bryan Cave Leighton Paisner trace une route en Europe, sans se laisser décourager par la guerre des talents et l’incertitude économique

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Inflation, ralentissement économique, concurrence féroce pour le travail et les talents, évolution des attentes des clients et des avocats : est-ce le moment pour un autre cabinet d’avocats international à service complet de faire des vagues sur le marché européen ?

Bryan Cave Leighton Paisner a plus que triplé son nombre d’avocats à Paris depuis 2020 avec des équipes et des partenaires embauchés par des rivaux comme Blanc et étui, Allen & OveryBrun Rudnick, CMS et EY. En Allemagne, elle s’est également développée, portant son effectif à 60.

Et la croissance continue. Les coprésidents du cabinet, Lisa Mayhew et Steve Baumer, ont déclaré qu’ils étaient déterminés à poursuivre leur croissance en Allemagne. Et l’expansion rapide de Paris a incité à déménager dans un espace plus grand cette année-un qui pourrait accueillir non seulement les embauches récentes, mais les nombreuxavocats individuels et équipes encore à venir.

Le cabinet vient de s’adjoindre une équipe immobilière de deux personnes du cabinet français De Pardieu Brocas Maffei pour développer une pratique d’urbanisme, portant le bureau parisien à 72 avocats, dont 19 associés. Deux recrutements d’associés latéraux sont en cours pour plus tard cet automne, l’un en M&A et l’autre en arbitrage international, selon Olivier Mesmin et Constantin Achillas, co-gérants de BCLP Paris. Si l’histoire est un guide, ils ne viendront probablement pas seuls.

« Je ne serais pas surprissed si nous serions 100 avocats dans deux, trois ans », a déclaré Achillas.

Constantin Achille
Constantin Achille

En poursuivant une croissance agressive en France et en Allemagne, les marchés juridiques les plus grands et les plus importants du continent, BCLP vise à devenir un entreprise à service complet en Europe, offrant une plate-forme internationale pour les clients locaux et une plate-forme locale pour les clients internationaux.

L’entreprise a choisi des équipes pour s’établir dans des pratiques de rock star telles que les fusions et acquisitions, les enquêtes en col blanc et les litiges, plaçant BCLP en concurrence directe non seulement avec les 50 meilleures entreprises internationales, mais également avec des entreprises locales bien établies comme Bredin Prat en France et Hengeler Mueller en Allemagne.

Solide performance financière l’année dernière contribue à soutenir la poussée européenne. Le revenu net mondial de BCLP a augmenté de 9,8 % sur une augmentation de 2,1 % des revenus. Et l’Europe commence à payer.

« Des affaires arrivent maintenant à Paris qui ne seraient pas venues il y a quelques années », lorsque le bureau de BCLP était « probablement perçu par les grandes entreprises comme trop petit pour nous confier le travail », a déclaré Achillas. « Maintenant, nous avons atteint une taille où nous sommes définitivement un facteur, et nous le constatons dans le flux de travail. »

La fusion et le chemin vers Paris

En 2018, alors qu’il était basé au Royaume-Uni Berwin Leighton Paisner a fusionné avec Bryan Cave, dont le siège est aux États-Unis, créant un cabinet transatlantique entièrement intégré de 1 200 avocats, Peu de gens en dehors de l’entreprise pensaient que Bryan Cave Leighton Paisner, nouvellement nommé, ferait de l’Europe le centre de ses ambitions mondiales.

« De toutes les fusions transatlantiques, BCLP était celle qui avait le moins de sens à l’époque », a déclaré un associé d’un cabinet de recrutement international à Law.com International.

Berwin Leighton Paisner était considéré comme une société immobilière qui s’est essayée à d’autres choses avec un certain succès, a déclaré le recruteur, notant « qu’elle avait des poches d’excellence dans le financement structuré, généralement lié à l’immobilier, et une bonne pratique d’entreprise au Royaume-Uni.

« Mais il était difficile de comprendre ce que faisait Bryan Cave en Europe », a poursuivi le recruteur, ajoutant qu’il était fort dans la finance et la banque mais pas très ouvert sur l’international.

Olivier Mesmin
Olivier Mesmin

Bryan Cave avait une présence européenne, y compris des bureaux à Hambourg, Francfort, Londres et Paris. Mais c’était relativement petit. européen L’expansion était en fait un moteur de la fusion, selon Mayhew, qui était alors associé directeur de la société britannique.

Berwin Leighton Paisner « ne voulait pas seulement que ce soit une boutique du secteur immobilier », a-t-elle déclaré. En plus de Londres, elle avait des bureaux en Asie, au Moyen-Orient, en Allemagne et à Moscou mais rien à Paris. Et cela limitait particulièrement les capacités transactionnelles de l’entreprise avec des clients qui cherchaient à conclure des transactions paneuropéennes.

« Ce triangle des principaux marchés de capitaux en Europe – la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni – était vraiment là où nos clients avaient le plus besoin de nous pour avoir des capacités sur le terrain », a-t-elle déclaré.

Certes, depuis le Brexit, des cabinets internationaux de tailles diverses ont ouvert ou agrandi des bureaux sur le continent pour renforcer leur présence européenne en complément et indépendamment de leurs bases londoniennes. Les bénéficiaires ont été Paris, centre des fusions-acquisitions et du capital-investissement, et les principales villes d’affaires allemandes que sont Francfort, Düsseldorf, Berlin et Munich.

Malgré la concurrence, BCLP a poursuivi sa poussée. Une fois qu’il a identifié les domaines de pratique qu’il souhaite développer – M&A et contentieux à Paris, par exemple, ou emploi en Allemagne, elle recherche des partenaires ou des équipes qui souhaitent participer à ce qu’elle considère comme son « esprit d’entreprise ». Il déploie ensuite des partenaires dans ces groupes de pratique, non seulement à partir de ces bureaux mais à partir de divers endroits, soulignant l’importance que le cabinet accorde au travail d’équipe entre les bureaux et les pays, a déclaré Mayhew.

Paris a été l’un des premiers tests de cette stratégie d’expansion et est depuis devenu un modèle et un outil : lorsque BCLP était en pourparlers avec quatre partenaires de DLA Piper pour se joindre à Francfort, les partenaires parisiens se sont joints aux discussions, décrivant comment leur équipe avait été constituée et comment l’intégration fonctionnait. Les partenaires DLA – dans l’immobilier, la finance et la restructuration –rejoint en juin.

« Les partenaires parisiens faisaient partie du recrutement », a déclaré Mayhew. « Nous avons pu l’armer pour que d’autres équipes se joignent à nous. »

Cibler les équipes et vanter l’intégration peut être le jeu intelligent, en particulier sur un marché concurrentiel comme Paris, disent les partenaires d’autres entreprises internationales.

« Si vous voulez vous développer à Paris, vous devez vous assurer que un plus un est égal à plus de deux – que la personne que vous engagez est entièrement alignée sur votre entreprise, sinon elle finira par s’en aller », un associé directeur d’un cabinet international. entreprise a dit.

Faire venir une équipe est aussi un moyen de faire face à « un marché des associés très difficile » à Paris, précise un autre associé. « Les jeunes avocats veulent quelque chose de différent, surtout en matière d’équilibre travail-vie personnelle, et l’argent seul ne résoudra pas le problème. Si vous embauchez une équipe, vous obtenez des associés, et cela peut être aussi important que d’avoir des partenaires.

Cependant, tout n’a pas été facile, que ce soit en matière de recrutement ou de développement des affaires.

« Paris, en particulier, est un marché très sophistiqué, avec des transactions au plus haut niveau et de nombreux clients industriels profondément liés » à leurs entreprises, a déclaré Nick Carrad, directeur général du cabinet partenaire et consultant principal sur Paris chez Major, Lindsey & Africa.

Le marché parisien a également connu une vague de ouvertures de boutiques ces deux dernières années, notamment dans le capital-investissement, qui « représentent un défi pour le modèle de cabinet international de services complets », selon un associé-gérant parisien.

« Les clients, notamment les clients financiers, ont désormais tendance à répartir le travail entre plusieurs cabinets, même au sein d’une même transaction, plutôt que de s’adresser à un seul cabinet pour tous leurs besoins », a déclaré l’associé. « Le défi pour un cabinet international qui se développe à Paris est de trouver le bon mix : ce que vous proposez, ce que vous externalisez et ce qui a du sens pour les clients.

BCLP a également dû faire face à la concurrence pour les talents d’autres entreprises internationales. Dans janvier 2021, par exemple, le bureau de Paris perdu 18 avocats, dont son associé gérant, qui sont partis pour former le bureau parisien d’Addleshaw Goddard. Addleshaws a depuis mis en place sa propre stratégie de croissance, se développant en Paris et Allemagne et ouverture en Luxembourg.

Bien que BCLP affirme que la séparation à Paris était à l’amiable, elle était néanmoins difficile à digérer, surtout au milieu de la pandémie de COVID-19.

« Vous n’êtes jamais trop surpris que lorsque vous avez une croissance massive, il est statistiquement presque impossible de convaincre 100% des gens sur le terrain », a déclaré Achillas.

« Le début de 2021 a été difficile », a-t-il poursuivi. « Vous voyez des gens faire leurs bagages et partir, vous êtes au milieu de COVID – vous vous sentez déstabilisé. »

Mais Achillas est devenu philosophe.

« Lorsque vous êtes livré à l’adversité, vous devez avancer. Nous n’avons pas eu le temps de nous regarder et de dire : « Oh, mon Dieu, c’est compliqué. Chaque jour, il y avait une petite amélioration. Et, avec le recul, au moins, c’était excitant.

La pandémie a fait reculer BCLP de quelques années dans sa mission de faire en sorte que les équipes européennes apprennent à connaître le reste de l’entreprise et entre elles. Mais la direction du cabinet y travaille.

Les partenaires parisiens ont visité le bureau de Londres en masse plus tôt cette année pour deux jours de présentations, de réunions de travail et de « vins et dîners », a déclaré Mesmin, qui a organisé le voyage avec l’associé directeur de Londres, Segun Osuntokun. Un road trip similaire à Londres est prévu prochainement pour les bureaux allemands.

L’économie mondiale, quant à elle, montre des signes de tension et les cabinets d’avocats pourraient être confrontés à un ralentissement du travail. Mais BCLP est optimiste quant à la poursuite des travaux à Paris et ailleurs en Europe, et prévoit de poursuivre sa trajectoire de croissance.

« La clé est de pouvoir attirer des personnes talentueuses », a déclaré Mesmin, citant en exemple l’équipe de contentieux et d’enquêtes White & Case recrutée en 2022. « La marque BCLP n’était pas particulièrement connue sur le marché français en 2020. Et maintenant, nous voyons qu’il y a plus d’attention en raison de l’histoire de la croissance. »

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