Brooke van Velden: la Chine comble le vide que la Nouvelle-Zélande laisse dans la région du Pacifique


Politique

Le Premier ministre des Îles Salomon Manasseh Sogavare et le Premier ministre chinois Li Keqiang assistent à une cérémonie de signature à Pékin. Photo/PA

OPINION

Un article du Cook Islands News a attiré mon attention en mars dernier. Cela aurait également dû attirer l’attention de la ministre des Affaires étrangères Nanaia Mahuta, mais cela ne semble pas l’avoir été.

L’article est un vibrant hommage à la République populaire de Chine. Plus précisément, il fait référence à une visite de l’ambassadeur de Chine dès l’ouverture des frontières.

Il indique que les Îles Cook ont ​​fait faillite en 1997, mais depuis lors, la RPC a financé le palais de justice du pays, le quartier général de la police, le ministère de l’Éducation et une installation sportive. Les deux pays se réjouissent de célébrer 25 ans de partenariat.

Après l’annonce d’une base navale chinoise aux îles Salomon, ce genre de nouvelle ne devrait pas seulement retenir notre attention. Il devrait déclencher des sonnettes d’alarme. Le Parti communiste chinois souhaite clairement étendre son influence dans le Pacifique Sud et ne perd pas de temps à le faire.

Notre stratégie des Affaires étrangères devrait consister à établir des liens humains dans le Pacifique. Oui, notre gouvernement a donné 215 millions de dollars aux Îles Cook et aux Fidji pendant Covid. Compte tenu de la situation géopolitique, c’est de l’argent bien dépensé, mais c’est dans les relations humaines que nous avons un avantage.

Malheureusement, nous ne l’utilisons pas. Les relations humaines consistent à investir du temps, tout comme les relations économiques concernent l’argent.

Jusqu’à présent cette année, nous avons insulté nos voisins du Pacifique en les utilisant comme un programme de création d’emplois pour d’anciens politiciens. Le poste « Ambassadeur du Pacifique pour l’égalité des sexes » n’a jamais été annoncé. Il s’agissait manifestement de faire sortir Louisa Wall du Labour. Où elle est allée était une réflexion après coup.

Jacinda Ardern avant de prononcer son discours au 371e Commencement de Harvard.  Photo/PA
Jacinda Ardern avant de prononcer son discours au 371e Commencement de Harvard. Photo/PA

Heureusement, le parti travailliste a des étoiles plus brillantes. Imaginez si Jacinda Ardern utilisait son profil mondial considérable (elle a prononcé le discours de lancement à Harvard la semaine dernière) pour construire des ponts avec les habitants du Pacifique. Même une demi-journée de son temps ferait sensation dans le Cook Islands News.

Alors que le premier ministre effectuait un vol commercial vers les États-Unis, le dossier médiatique couvrant son voyage à Harvard a pris le vieil avion à réaction de l’armée de l’air et a dû faire le plein aux îles Cook en cours de route. Ardern a été retardée par Covid, mais pourquoi ne pas avoir son ministre des Affaires étrangères sur le vol ? Ou s’organiser pour s’y arrêter sur le chemin du retour ?

Si un bon tour en mérite un autre, alors peut-être que rencontrer nos petits voisins pourrait bien se passer à la Maison Blanche quand Ardern les rencontrera aujourd’hui.

Bien sûr, le premier ministre ne peut pas être partout. C’est pourquoi nous avons des ministres comme la ministre des Affaires étrangères Nanaia Mahuta. Elle devrait donner plus de temps au Pacifique.

Son agenda ministériel des trois derniers mois montre de nombreux briefings avec des responsables du ministère des Affaires étrangères et du Commerce et des appels téléphoniques. Si vous recherchez un engagement avec les îles Cook depuis l’ouverture des frontières, alors c’est vide. Pas de voyages.

Elle aurait dû faire le plein du vieux jet de l’Air Force et partir en tournée chez nos voisins du Pacifique. Elle aurait pu rencontrer tous les dirigeants et délivrer des messages depuis la Nouvelle-Zélande. Elle pourrait dire quelque chose comme :

« Nous sommes désolés d’avoir bloqué la famille, les touristes et les travailleurs horticoles pendant deux ans, même si aucun de nos pays n’a eu Covid pendant la majeure partie de cette période. Nous sommes ici maintenant, comment pouvons-nous aider ? Au fait, êtes-vous sûr à propos de ces gens avec le carnet de chèques, ils ne traitent pas toujours les gens aussi bien à la fin. »

Nanaia Mahuta, ministre des Affaires étrangères.  Photo / Mark Mitchell
Nanaia Mahuta, ministre des Affaires étrangères. Photo / Mark Mitchell

De retour ici en réalité, le ministre des Affaires étrangères ne s’est rendu aux Fidji que depuis l’ouverture de la frontière. On soupçonne que le problème est que le ministre des Affaires étrangères est aussi le ministre des Collectivités locales, lié à la réforme des Trois Eaux. Elle a également de nombreuses réunions en tant que ministre associée du développement maori.

En comparaison, lorsque Murray McCully était ministre des Affaires étrangères, il était constamment sur la route. Sa seule autre responsabilité était d’être le ministre des Sports, un travail à peine éprouvant.

Les gouvernements vont et viennent. Certains font du bon boulot, d’autres moins. S’ils ne le font pas, nous sommes parfois en retrait et devons rattraper notre retard. Le prochain gouvernement devra remettre les livres en ordre à cause des folies du Labour, par exemple. La plupart du temps, nous pouvons apprendre et réparer nos erreurs en tant que pays, mais certaines erreurs sont plus dangereuses que d’autres.

Tourner le dos à nos voisins les plus proches est l’une de ces erreurs dangereuses. Face à l’extérieur, le Premier ministre et le ministre des Affaires étrangères ne sont pas travaillistes, ils sont néo-zélandais. Espérons qu’ils se rendent compte de l’erreur et qu’ils reprennent leur travail. Le premier ministre pourrait même faire d’une pierre deux coups. Soulagez Nanaia Mahuta des réformes des Trois Eaux et mettez-la sur la route pour réparer nos relations post-Covid Pacific.

Brooke van Velden est la chef adjointe du parti Act

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