Breaking Barriers de Nafees Fazal documente les hauts et les bas de la vie politique en Inde


Le seul mot qui revient sans cesse dans toute description de Nafees Fazal, la politicienne colorée du Karnataka – une « femme musulmane libérale », comme dans son sous-titre – est « fougueuse ». Elle est certainement à la hauteur de cette description dans ce voyage divertissant à travers sa vie.

Née dans une famille riche de Madras avec des relations commerciales, politiques et sociales élevées, la sienne était, à première vue, une naissance et une éducation privilégiées, masquant une enfance troublée avec un père violent et sadique qui a forcé Nafees et ses frères et sœurs à surveiller l’état mental et physique. la torture qu’il a infligée à leur mère, et un oncle qui, dans sa préadolescence, l’a touchée « de manière inappropriée ».

Elle était malheureuse et donc rebelle lorsqu’elle a été envoyée en internat à Lovedale et à Yercaud, et à son plus heureux avec un proche parent à Bangalore (aujourd’hui Bangalore). À 16 ans, Hasan Fazal, le riche rejeton d’un célèbre magasin de vêtements de Bengaluru, est tombé éperdument amoureux d’elle et bien qu’elle ait facilement avoue qu’elle n’a pas entièrement rendu la pareille à son ardeur, elle l’a épousé non seulement parce qu’il était un « bon match » mais parce qu’il lui faisait implicitement confiance et était plus que disposé à satisfaire son moindre souhait.

Elle lui attribue tout le mérite de lui avoir permis de réaliser son ambition, suscitée à l’âge de treize ans en voyant une photographie d’Indira Gandhi avec son père, Jawaharlal Nehru, de faire carrière en politique. Hasan s’est tenue à ses côtés comme un roc alors que la plupart des autres membres de sa famille élargie, hommes et femmes, se moquaient de ses espoirs de réussir en politique. Après seulement son mari (et, plus tard, sa fille, Nooraine), c’était Marguerite Alva qui l’ont encouragée et lui ont ouvert une voie vers une vie politique active. Fait intéressant (et informatif), ce sont deux dirigeants musulmans du Karnataka, CK Jaffer Sharief et FM Khan, qui se détestaient mais la trahissaient séparément tout en prétendant être ses plus grands bienfaiteurs.

Il y a un épisode hilarant lorsque Khan lui rend visite à l’hôtel Claridges à New Delhi quand la réception sonne pour dire que Jaffer Sharieff monte dans sa chambre. Elle pousse Khan dans la salle de bain pour cacher à Sharief le fait que Khan lui rend visite – puis se souvient que Sharief, très diabétique, voudra peut-être aller aux toilettes – alors que fera-t-elle ? Heureusement pour elle, Sharieff tient dans sa vessie et sa visite inattendue se passe sans encombre, FM Khan écoutant par le trou de la serrure ! En effet, ses principaux mécènes sont SM Krishna et sa femme, Prema, qui non seulement la soutiennent alors qu’elle gravit maladroitement l’échelle politique, mais fournissent également un filet de sécurité lorsque sa propre famille élargie et les dirigeants de sa communauté continuent de tenter de la renverser. l’échelle.

Fazal raconte avec une grande franchise et ouverture son ascension d’un échec marginal lors de sa première tentative d’entrer au Conseil métropolitain de Bengaluru jusqu’à sa nomination et élection ultérieure au Conseil législatif du Karnataka jusqu’à ce que sa carrière culmine avec un poste ministériel dans le gouvernement de l’État de SM Krishna de 1999- 2004. Les éléments les plus révélateurs sont les nombreux contretemps et revers qu’elle subit en tant que ministre subalterne de l’éducation médicale, puis, de manière inattendue, responsable indépendante de son département, puis une « rétrogradation » au département des sciences et de la technologie sans autre raison que la presse jaune la dépeignant comme buvant et dansant lors d’une soirée privée d’un ami politicien.

Fait révélateur, aucune accusation de ce type n’est portée à la porte de l’un des ministres masculins qui étaient à la fête. Néanmoins, elle est à son meilleur avec ces portefeuilles, étudiant sérieusement les tâches peu familières impliquées dans ses deux départements et apportant des réponses innovantes, souvent bien en avance sur son temps, comme la prise d’initiatives innovantes dans le chauffage solaire et la récupération des eaux de pluie, pour lesquelles elle obtient peu du crédit auquel elle a droit.

Son ascension s’explique par le fait qu’elle a mis ses œufs dans le panier de Krishna, alors même que sa marginalisation s’explique par la chute de SMK de la grâce. Elle envisage de le suivre dans le BJP mais son engagement envers une idéologie laïque la ramène dans le giron d’un Congrès qui semble avoir peu de temps pour elle.

Sa vie politique suit une trajectoire si proche de la mienne que mon seul reproche avec son histoire est qu’elle attribue ses ralentissements principalement au fait qu’elle est une femme et une musulmane. Mais, en fait, une telle volatilité est commune à la politique électorale. Moi aussi, j’ai eu ma part de patronage et de trahison qui a conduit à des hauts et des bas, des élévations inattendues au sommet du tas et des chutes tout aussi inattendues au fond. Pourtant, je ne suis ni une femme ni une musulmane. La leçon à retenir est que si vous devez donner votre vie à la politique, vous devez vous préparer à une défaite injustifiée et injuste et ne pas être submergé lorsque la chance du jeu tourne en votre faveur.

Dans la plupart des autres professions, la courbe de l’avenir est généralement ascendante même si la pente est plus ou moins forte. En politique, le moment où vous atteignez le sommet est aussi le moment où commence votre glissade vers le fond de la vallée. À l’inverse, c’est lorsque vous touchez le sol et que vous êtes dans le plus grand désarroi que l’ascension vers le sommet recommence. Ceci est bien illustré dans la vie de Fazal. Car c’est parce qu’elle a été arrêtée, emmenée en prison puis dans une maison d’arrêt pour femmes au milieu d’une émeute, et a dû subir son procès avec des crétins, des meurtriers et divers criminels, qu’elle a attiré l’attention d’Indira Gandhi. Ses seaux de larmes n’ont pas emporté sa « fougue ». En effet, c’est dans la tribulation que son fantasme d’une vie politique s’est transformé en réalité.

De même, ce sont les circonstances qui l’ont chassée du bureau ministériel et même du parti – mais elle attend, comme nous tous – « Patience on a Monument », comme l’a dit Shakespeare – que le vent tourne. C’est possible – ou non – mais les mémoires de Fazal soulignent pourquoi il vaut mieux voyager qu’arriver.

L’écrivain est un ancien ministre de l’Union



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