Bozoma Saint John répand la fierté africaine et change les perspectives


Avec un curriculum vitae qui comprend des rôles de direction chez Spike DBB, Uber, Apple Music & iTunes, PepsiCo et Netflix, gourou du marketing et patronne badass Bozoma Saint-Jean peut revendiquer de nombreux titres, mais la double nationalité est peut-être sa préférée. « Je suis né aux États-Unis, donc je suis techniquement un Américain, mais l’année dernière, je suis également devenu citoyen ghanéen. » Saint John, qui a passé son enfance à grandir dans la mère patrie et visite souvent le pays, fait passer le message que le Ghana offre désormais la citoyenneté à toute personne de la diaspora africaine. « [Ghana’s President] Nana Akufo-Addo et moi sommes d’accord que si vous êtes d’ascendance africaine, votre place est ici. Vous n’avez rien à prouver, votre peau en dit assez.

Saint John, qui publie ses mémoires, La vie urgente : mon histoire d’amour, de perte et de survieje le 21 février 2023, partage avec EBONY ses histoires d’excellence africaine et les nombreuses expériences incroyables que le pays a à offrir. Elle révèle également comment elle a dû commencer à changer de perspective sur l’Afrique dès son plus jeune âge, une mission à laquelle elle s’est toujours engagée aujourd’hui.

ÉBÈNE: Vous avez grandi en Afrique dans votre enfance.

Bozoma Saint-Jean: Quand j’étais enfant, j’ai vécu à Accra, au Ghana, et à Nairobi, au Kenya, entrecoupés de séjours aux États-Unis. Nous nous sommes installés à Colorado Springs, au Colorado, quand j’avais 12 ans. point de vue, mais culturellement. La société était très blanche, comme vous pouvez le supposer. C’était difficile pour une jeune fille noire à la peau foncée qui connaissait sa vérité, même à 12 ans.

À quel point cela a-t-il été un choc culturel pour vous de déménager du Ghana aux États-Unis ?

Les choses que j’ai vues à la télévision sur les enfants en Afrique avec des ventres gonflés et des mouches dans les yeux n’étaient pas ma réalité. Mais c’est la seule chose que les autres ont vue et ils m’ont donc jugé là-dessus. L’un des plus gros torts que j’ai vus en tant que spécialiste du marketing, mais aussi en tant que personne, ce sont ces vieilles publicités qui associaient 0,01 $ à la vie d’un enfant. Les gens prenaient la photo de l’enfant et la collaient sur leur réfrigérateur et chaque fois qu’ils allaient au réfrigérateur, ils pensaient que ce petit visage noir valait 0,01 $. C’est ainsi qu’ils ont assumé la valeur pour moi quand je me suis présenté et que ma valeur était tellement inférieure à celle de tous les autres. Mais cela signifiait que je devais m’élever encore plus grand. Je devais me présenter dans ma plénitude. J’étais déterminé à leur faire savoir à quel point le continent est dope. J’étais comme, « On vous a menti et on vous a trompé. » Même à 12 ans, j’en étais indigné. « Attendez, pensez-vous que nous courons nus? Savez-vous que nous avons créé du tissu? De quoi parlez-vous? » C’était juste la chose la plus folle pour moi.

Comment l’Afrique change-t-elle la façon dont le reste du monde la voit ?

En tant que spécialiste du marketing, j’ai travaillé pour de très grandes entreprises et j’ai mené de nombreuses grandes campagnes de marketing. Mais quand j’ai rencontré l’actuel président du Ghana et qu’il m’a dit : « Alors, comment avez-vous commercialisé l’Afrique et vos expériences ici ? C’était un moment « Oh tire, laisse-moi juste serrer mes perles ». Je ne savais pas quoi répondre. Cela nous a conduits à «l’année du retour» en 2019, qui a marqué 400 ans depuis le début de la traite transatlantique des esclaves. Et il a été annoncé que le Ghana étend essentiellement la citoyenneté à toute personne d’ascendance africaine. À la fin de l’année dernière, nous avons juré 139 Noirs de toute la diaspora d’être citoyens ghanéens. C’était l’une des cérémonies les plus émouvantes auxquelles j’ai jamais participé. C’était vraiment, vraiment magnifique.

Où sont certains de vos endroits préférés en Afrique?

Mon endroit préféré est définitivement Nairobi, au Kenya, et plus précisément Mombasa. Mombasa est une ville balnéaire du Kenya qui ressemble au jardin d’Eden. Il y a tous les animaux, il y a la plage et vous pouvez voir les montagnes enneigées. Vous ne penseriez pas qu’un endroit comme celui-ci existerait sur la planète, mais c’est le cas. Marrakech au Maroc est l’une de mes villes préférées au monde. Dieu a en fait formé Nairobi avec ses mains – les montagnes et la mer. Mais Marrakech a été construite par les gens, le design et les subtilités. Lorsque vous vous tenez dans une arche et que vous regardez un peu à gauche, c’est une vue différente de la droite. Tout est beau d’un point de vue architectural. Et il y a l’île des Seychelles – belle, belle, belle. Ce sont mes meilleurs choix avec Accra, évidemment.

Quels sont vos hotspots ghanéens préférés ?

Quand je viens au Ghana, je ne mange que dans des restaurants ghanéens, tu vois ce que je veux dire ? Il y a un restaurant qui s’appelle Bouka qui est divin. Ils ont aussi des spécialités nigérianes au menu. j’aime La République Bar & Grilll à Accra. C’est très rustique. C’est littéralement au milieu de la rue et les sièges sont des pneus et des canettes, mais ils servent d’authentiques cocktails Akpteshie. Il y en a un qui s’appelle Kokrokoo, qui est essentiellement comme le coq qui chante le matin parce que quand vous buvez ce joint, vous serez debout jusqu’au matin. Skybar25, auquel son nom fait allusion, est un bar sur le toit de 50 étages dans les airs d’où l’on peut voir toute la ville. Les Kempinski Gold Coast Ville L’hôtel est l’un de mes préférés car la piscine est toujours bondée et les gens semblent se rassembler naturellement dans le hall. Il y a tellement de bons endroits pour manger et séjourner au Ghana.

Et c’est plus facile que jamais de visiter le Ghana ?

Le ministre du Tourisme et le ministre de l’Intérieur viennent de signer un projet de loi qui permet aux gens de visiter sans visa préalable. Ils peuvent atterrir ici et obtenir un visa à leur arrivée.

Vous avez en fait célébré la période des fêtes au Ghana.

J’ai fait un événement de la Saint-Sylvestre à Hôtels et centres de villégiature à l’île au trésor à Ada, Ghana. C’est à environ deux heures de la ville d’Accra. Il a commencé comme une maison familiale et compte maintenant 70 chambres. Ils ont des chameaux, des chevaux et des autruches. Ils ont tous les sports nautiques, et ils viennent de construire un héliport pour que les gens puissent voler depuis Accra. Notre soirée Treasure Island a été un succès incroyable et les gens demandent déjà comment s’inscrire sur la liste pour l’année prochaine ! Je suis allé faire une promenade en bateau le matin et j’ai pu voir l’aube se lever à l’horizon. C’était un espace tranquille et tranquille pour ma famille et moi pour la fête de Noël, et nous l’avons passé assis au bord de la piscine et à manger du poisson frit.

Quelle est votre devise pour 2023 ?

Assez drôle, j’ai parlé à ma cousine Tina que je veux que 2023 ressemble à un rafraîchissement. L’année prochaine marquera le dixième anniversaire du décès de mon mari. Et c’est normal qu’il soit temps pour « qu’est-ce qui va suivre? » Je ne sais pas si je suis encore à la retraite des entreprises américaines, mais je n’y suis certainement pas allé depuis dix mois, et ça fait vraiment du bien. Je suis prêt à découvrir ce qui m’attend.



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