Bouge la Kasbah ! La forteresse fortifiée de Tanger est une explosion enivrante de charme marocain

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De l’autre côté du détroit de Gibraltar, Tanger peut se sentir plus européenne qu’africaine.

La ville acquiert également une réputation de centre artistique et culturel pour ceux qui recherchent le soleil d’hiver (les températures avoisinent les 18 degrés ce mois-ci) à seulement quelques pas de chez eux.

En effet, Air Arabia vient de lancer un vol direct low-cost au départ de Londres. Tanger peut être divisé en trois zones : la Kasbah (une forteresse fortifiée magnifiquement préservée surplombant la ville), la Médina (un labyrinthe étroit de ruelles qui contient le souk) et la marina, avec une esplanade qui s’étend le long de la côte atlantique de la ville. .

La ville marocaine de Tanger, sur la photo, est située juste en face du détroit de Gibraltar

La ville marocaine de Tanger, sur la photo, est située juste en face du détroit de Gibraltar

Le dernier est l’endroit où vous trouverez l’Atlas Marina Bay, un hôtel moderne sur six étages. Optez pour les chambres Double Legend au cinquième et au sixième – à partir d’un prix remarquable de 83 £ par nuit – et vous aurez une vue spectaculaire sur la marina qui scintille de manière séduisante la nuit.

Le long de la corniche ci-dessous se trouve un ruban de ce qui semble être des installations d’art public ; il s’agit en fait d’ascenseurs vitrés vers les parkings souterrains construits en réponse à l’embouteillage régulier de la ville.

Et à gauche se trouve l’ancienne gare Belle Epoque – aujourd’hui un musée depuis qu’ils ont construit la ligne à grande vitesse vers Casablanca. Il est logique d’investir dans un guide agréé, et le nôtre, Abdelhaq, nous dit : « L’histoire de Tanger est marquée par le mécénat des Français, des Espagnols et des Anglais, ainsi que par une importante population juive, ce qui explique l’ambiance décontractée et cosmopolite. ‘

Je lui demande s’il boit. — Oui, bien sûr, et quand je vais au restaurant, ma femme me rejoint sans aucune réprobation de la part des serveurs.

Une vue sur les toits de Tanger donnant sur la vieille ville vers la marina moderne et la mer

Une vue sur les toits de Tanger donnant sur la vieille ville vers la marina moderne et la mer

L'ancienne entrée de la Kasbah de Tanger - une forteresse magnifiquement fortifiée surplombant la ville

L’ancienne entrée de la Kasbah de Tanger – une forteresse magnifiquement fortifiée surplombant la ville

Le shopping dans la médina est une attraction perpétuelle, bien que vendant le tarif habituel de tajines, de caftans et de tapis. Mais la Kasbah est le véritable attrait – une forteresse fortifiée avec de larges boulevards et des riads où vivent les riches.

Dar Sultan est un superbe exemple d’hôtel riad, une ancienne maison de marchand de 300 ans reconvertie. Somptueusement meublé, il possède le toit-terrasse le plus cossu de Tanger, ses trois niveaux somptueusement restaurés dans un style franco-mauresque.

A quelques portes se trouve le El Morocco Club, une salle à manger raffinée avec un piano-bar quelque peu racé en bas où vous trouverez souvent le fondateur et propriétaire, Vincent Coppée, un collectionneur d’art belge.

La nourriture ici est superbe, en partie andalouse, en partie française et avec une touche marocaine. Essayez les huîtres charnues de Dakhla sur la côte atlantique du Sahara occidental, à quelque 1 200 milles au sud, qui arrivent quotidiennement.

Le café Hafa, presque centenaire, sur la photo, était l'un des favoris des écrivains Allen Ginsberg et Jack Kerouac.

Le café Hafa, presque centenaire, sur la photo, était l’un des favoris des écrivains Allen Ginsberg et Jack Kerouac.

Au-dessus de la Kasbah se trouve une institution locale, le Café Hafa, qui a ouvert ses portes il y a un peu moins d’un siècle et dont l’esthétique a peu changé.

Bien-aimés des Beat Writers Allen Ginsberg et Jack Kerouac, qui auraient grignoté et griffonné ici, une foule branchée de locaux boit encore du café et fume sur les terrasses avec vue sur la mer.

Et n’oubliez pas de visiter le glorieux monument Art-Déco Cinéma Rif, ouvert en 1948. À l’intérieur, les habitants branchés viennent pour un café au lait et des croissants.

Prenez une table à l’extérieur et observez l’agitation de Grand Socco, la place principale, alors que des hommes en djellabas transportent des charrettes à bras à travers les portes mauresques de la médina. C’est un spectacle qui a peu changé au cours des siècles.

FAITS DE VOYAGE

Air Arabia (airarabia.com) Londres à Tanger à partir de 139 £ aller-retour. Hôtel Atlas Marina Bay (hotelsatlas.com) propose des suites avec vue sur la mer à partir de 83 £ B&B. Le guide Abdelhaq Arfaoui est joignable au +212 661 758 447.

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