Bouddha vieux de plusieurs siècles au Riverside’s Mission Inn reçoit des soins d’experts


Les gens connaissent le Mission Inn pour son look fantasyland évoquant les missions californiennes et les châteaux européens. Alors pourquoi y a-t-il une zone qui rappelle une pagode, avec un bouddha imposant ?

Comme la réponse du 951 à William Randolph Hearst, Frank Miller, fondateur de l’hôtel emblématique de Riverside, aimait collectionner des objets d’art lors de ses voyages dans le monde. Et ces voyages l’ont emmené au Japon, où il est devenu fasciné par la culture.

En 1925, il a construit la salle Ho-O-Kan de l’hôtel, avec des lanternes importées, des sculptures et – pourquoi pas ? — un bouddha.

« Il y a eu un incendie dans une pagode. Le Bouddha a été sauvé et il l’a acheté. C’était essentiellement un orphelin », explique Scott Haskinsun restaurateur d’art indépendant.

Dans une conversation sur la conservation, Haskins me parle de sa réparation d’objets d’art autour de l’hôtel alors qu’il me fait visiter un après-midi la semaine dernière. Le Bouddha fait partie de ses projets actuels.

Je l’avais vu précisément une semaine plus tôt lorsque Barbara Burns, guide de longue date et auteur d’un livre récent sur la sœur méconnue de Miller, m’a fait visiter l’hôtel. Nous sommes entrés dans la salle Ho-O-Kan à midi, quand Haskins et son équipe étaient sortis déjeuner.

Burns a fait l’éloge de son travail autour de l’hôtel et a déploré que je n’aie pas pu le rencontrer. Deux jours plus tard, après la parution de ma chronique sur Burns, le lecteur Charles Barr m’a envoyé un message à l’improviste pour suggérer son ami Haskins comme sujet d’interview et m’a donné ses coordonnées.

Parfois tout se met en place.

Et parfois, les choses s’effondrent, c’est là qu’intervient Haskins.

Le Bouddha, fait de bois, de laque et de feuilles dorées, est assis sur une plate-forme contre un mur dans la salle Ho-O-Kan. Posé comme en méditation, assis au sommet d’une représentation d’une feuille de lotus, le personnage est estimé à 300 ans, et il montre son âge, avec des fissures et des petits morceaux qui s’écaillent.

« La chaleur et l’humidité sont les deux coups de poing qui rendent les couches de bois et de peinture folles », déclare Haskins. Riverside, note-t-il, ne manque pas de temps.

Scott Haskins indique une « zone d’impact » indiquant des dommages antérieurs à la figure de Bouddha au Mission Inn alors qu’Alessandra Solomon applique de la cire comme revêtement protecteur. (Photo de David Allen, Inland Valley Daily Bulletin/SCNG)

Deux membres de l’équipe de Haskins sont au travail, Alessandra Solomon et Diana Haskins, sa femme, qui appliquent de la cire fraîche sur la surface. Les portions finies semblaient plus brillantes qu’il y a une semaine. De petites zones qui s’étaient soulevées avaient été rattachées.

« Nous n’essayons pas de le rendre parfait. Nous voulons juste l’empêcher de s’effondrer », explique Haskins. « Nous ne restaurons pas vraiment cet artefact religieux, nous le préservons. »

Le Bouddha a un petit, quoique grincheux, peu d’immortalité de la culture pop. Dans « La fête sauvage » de 1975 situé dans les années 1920 et filmé pendant cinq semaines à l’hôtel, Raquel Welch chante une chanson intitulée « Singapore Sally » sur une petite scène devant le Bouddha. Dans sa routine de danse, elle se perche sur son épaule et s’assied sur ses genoux.

Je sais que le film parle de la décadence hollywoodienne, mais vous ne verriez jamais l’iconographie de l’une des chapelles de l’hôtel être utilisée de manière aussi kitsch et irrespectueuse.

En parlant de cela, Haskins me conduit à la chapelle de mariage St. Cecilia, un espace minuscule pouvant accueillir une douzaine de personnes, où il fait également des travaux de conservation.

L’autel du mariage a été daté de 1740 et est une confection élaborée de bois sculpté et d’argile. De petits morceaux sont sortis ou se sont éteints, et la partie inférieure était si fragile qu’elle ressemblait presque à de la poudre.

Haskins dit qu’il a utilisé divers adhésifs de restauration « pour en préserver la forme » et qu’il s’est également vu confier trois chandeliers, un tabernacle et un crucifix, dont certains mélangent des éléments anciens avec des éléments plus modernes.

Même les éléments les plus récents, comme les bases, ont maintenant un siècle, et les éléments les plus anciens sont utilisés dans les cérémonies religieuses depuis deux siècles ou plus, ici ou au Mexique.

Le restaurateur d’art Scott Haskins répare un autel de mariage vieux de plus de 250 ans dans la chapelle Sainte-Cécile du Mission Inn, ainsi que le tabernacle à gauche et plusieurs chandeliers. (Photo de David Allen, Inland Valley Daily Bulletin/SCNG)

S’ils ne sont pas toujours complètement originaux, « ils valent certainement la peine d’être préservés pour les générations futures », déclare Haskins à propos des pièces de la pièce. « Ils font partie de l’histoire de Riverside depuis cent ans. Et nous espérons qu’ils seront ici pour encore cent ans.

Conservateur d’art depuis 1975 et formé en Italie, Haskins, 69 ans, basé à Santa Barbara, travaille dans le sud de la Californie, notamment à Mission San Juan Capistrano – une mission réelle, contrairement au Mission Inn.

Les Amis de l’Auberge de la Mission, créé en 1969, finance la restauration de l’art de l’hôtel. Le premier travail de Haskins là-bas a eu lieu en 1985, restaurant les peintures historiquement significatives de Henry Chapman Ford de toutes les missions de Californie de 1874 à 1886, qui documentent l’état pré-restauré et en ruine des missions.

L’hôtel n’allait pas beaucoup mieux un siècle plus tard.

« Il y avait une clôture grillagée et des barbelés autour du Mission Inn », se souvient Haskins de ces jours ignominieux. « C’était l’éléphant blanc de l’Inland Empire et la source de faillites pour quatre ou cinq entrepreneurs. »

C’était avant que la ville de Riverside et l’homme d’affaires Duane Roberts ne sauvent l’hôtel et n’en fassent à nouveau fonctionner l’entreprise.

Haskins a également travaillé sur une centaine de peintures dans la galerie d’art espagnole de l’hôtel, réparant les déchirures et les trous, nettoyant la saleté et la poussière, et les raccrochant toutes, ainsi que sur des peintures et des sculptures dans la Galeria.

Haskins dit qu’il est payé mais qu’il est également logé et nourri pendant ses séjours, comme le travail de deux semaines qu’il occupe. Être là semble être le véritable attrait.

« J’ai probablement séjourné dans tous les types de chambres au fil des ans. J’aime tellement le Mission Inn », dit Haskins, « que je me suis marié il y a 24 ans et nous avons passé notre lune de miel ici.

« Même si c’est un lieu de travail », poursuit-il, « il y a encore beaucoup de magie. »

brièvement

J’ai été désolé d’apprendre que le restaurateur Sartaj Singh de Rancho Cucamonga décédé le 13 février à seulement 61 ans, avec des services du 5 mars qui auraient attiré des centaines de personnes et comptaient le maire Dennis Michael parmi les orateurs. Singh, qui a appris à cuisiner en Italie, était à l’origine d’une série de restaurants italiens dans la ville : Chianti, Antonino’s et son actuelle Cara Mia. Le bien-aimé Singh devait être le seul Indien d’Amérique à appartenir au chapitre local des Sons of Italy.

David Allen écrit dimanche, mercredi et vendredi, en dessinant des dizaines. Envoyez un courriel à [email protected], téléphonez au 909-483-9339, aimez davidallencolumnist sur Facebook et suivez @davidallen909 sur Twitter.

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