Bon Appetit considère Xiquita comme l’un des 8 restaurants les plus attendus


Le chef Erasmo Casiano souhaite utiliser des ingrédients indigènes du Mexique dans son prochain restaurant Xiquita, notamment le Hoja Santa (feuille de poivre mexicain), illustré ci-dessus, farci de fromage. (Fourni par Casey Wilson pour Xiquita)

Le chef Erasmo Casiano a le sentiment que 2024 est l’année où il « atteint son rythme ».

En janvier, la Fondation James Beard a nommé le propriétaire du Lucina Eatery & Bar et son chef exécutif Diego Coconati comme demi-finalistes pour le prix du meilleur chef de la région montagneuse 2024.

Et dans un article publié la semaine dernière, Bon Appétit a décompté une liste de ses sept ouvertures de restaurants les plus attendues à travers le pays ce printempsdont Xiquita, le restaurant inspiré de Mexico qu’il prévoit d’ouvrir à Denver en juin.

« C’est un rêve devenu réalité », a déclaré Casiano. « Je suis dans l’industrie depuis 23 ans maintenant, et il y a certains moments de votre carrière que vous n’auriez jamais pensé arriver. »

Presque tout ce qui figure au menu de Xiquita, 500 E. 19th Ave., comprendra une certaine forme de maïs. Il y aura même une fenêtre où les clients pourront regarder le personnel retourner et presser des tortillas de maïs et des tamales fraîchement faits maison.

Casiano souhaite adopter les ingrédients indigènes du Mexique, comme le Hoja Santa (feuille de poivre mexicain), les herbes épazote et « toutes les variantes de masa auxquelles vous pouvez penser », a déclaré Casiano.

Casiano a recruté René Gonzalez Mendez comme chef exécutif de Xiquita. Mendez était propriétaire de Pato’s Tacos avec sa femme Hazel Macias sur East Colfax Avenue et a rejoint l’équipe de cuisine de Lucina après la fermeture de Pato l’année dernière.

Le duo a déjà testé le menu de Lucina, le restaurant latino-américain de Casiano ouvert à Park Hill en 2022. Les clients sont tombés amoureux de la taupe madre qui prend quatre jours à préparer et du steak de jupe wagyu frotté de salsa arriera épicée, cuit au charbon et fumé avec des balles de maïs. « Nous leur avons dit de simplement profiter du voyage des épices, et nous vous offrirons un verre de lait ou tout ce dont vous avez besoin pour vous calmer », a-t-il plaisanté.

Xiquita rejoint des restaurants comme le restaurant afro-caribéen du candidat de Top Chef Kwame Onwuachi à Washington DC, un barbecue cajun ludique à Atlanta, en Géorgie, un bistro franco-japonais d’un duo de restaurateurs bien-aimé de Los Angeles, et bien plus encore sur la liste d’ouverture la plus attendue de Bon Appétit. .

L’année dernière, Bon Appétit a également nommé Sap Sua, le nouveau restaurant vietnamien moderne de Denver, comme l’une des huit ouvertures les plus attendues de l’été.

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