Bohm voyage | Nouveau journal de Camden


Les images de Dorothy Bohm montrent son intérêt pour le banal, le quotidien des gens

Les archives photographiques de DOROTHY Bohm s’étendent des années 1930 à nos jours.

Le célèbre photographe, 98 ans, a une nouvelle exposition à la Somers Gallery de Somers Town – et elle se concentre sur le travail réalisé lors de deux voyages au Mexique, à 20 ans d’intervalle.

Au milieu des années 50, son mari, le scientifique Louis Bohm, travaillait pour la compagnie pétrolière Shell à New York. Cela a donné à Dorothy la chance d’explorer l’Amérique du Nord et centrale.

Elle a voyagé au sud du Texas pour rencontrer un parent qui avait également échappé à l’Holocauste et pendant son séjour, Dorothy et Louis ont traversé la frontière et cela lui a donné la chance de créer un nouveau portefeuille axé sur le Mexique.

« J’ai un énorme corpus de travail archivé », déclare Dorothy, revenant sur plus de huit décennies de travail. Cela date de sa fuite de l’Allemagne nazie dans les mois qui ont précédé la guerre et de sa recherche de la sécurité à Manchester, où elle s’est inscrite à un cours de photographie.

« J’avais 16 ans quand j’ai commencé mes études, et quand j’ai terminé deux ans plus tard, j’ai travaillé comme photographe portraitiste. »

Cela lui a donné une base solide dans l’utilisation de l’appareil photo, le cadrage et le développement de photos. Mais son style et son sujet reconnaissables sont ressortis lorsqu’elle a sorti son appareil photo.

À la fin des années 1940, elle élargit son sujet et sa formation technique en studio lui est très utile. Elle a fixé son objectif sur la capture de la vie quotidienne des gens à travers l’Europe – sans filtre, explorant le lieu commun et le quotidien pour célébrer l’expérience partagée.

« Une fois que j’ai déménagé, quitté le studio, c’était beaucoup plus excitant », se souvient-elle. « Comme vous pouvez le voir sur mes photos mexicaines, j’ai vraiment apprécié et les sujets ont vraiment aimé se faire prendre en photo. »

Le voyage au milieu des années 50 a marqué un tournant dans son développement en tant que photographe. Pour la première fois, elle a commencé à expérimenter la couleur.

« Le Mexique est un pays coloré, mais je travaillais toujours principalement en noir et blanc », dit-elle.

La couleur en était à ses balbutiements. « C’était de très mauvaise qualité », dit-elle.

« J’ai commencé à photographier en couleur lorsque je passais par Hong Kong et c’est alors que j’ai réalisé que je voulais photographier des images en couleur, et je l’ai fait dans une certaine mesure au Mexique. J’avais fait tout mon propre développement et impression en noir et blanc, et il y a une grande différence quand il s’agit de développer en couleur et comment vous tirez puis gérez les tirages.

Le Mexique est l’un des 32 pays dont Dorothy a fait la chronique à travers son objectif. En plus de Manchester et de Londres, elle a vécu à Paris et à New York, voyageant à travers l’Europe et au-delà.

Son art a été aidé par le fait qu’elle n’avait pas besoin de travailler pour une commande et pouvait choisir son propre dossier.

Elle avait été le gagne-pain de la famille pendant que Louis terminait son doctorat, et au moment où le premier voyage au Mexique a eu lieu, Louis gagnait bien sa vie. C’était un accord qu’ils avaient conclu – elle l’a soutenu et il lui a rendu la pareille. Cela signifiait que Dorothy n’avait pas à penser à la valeur commerciale de ses clichés, mais plutôt à la beauté, à la perspicacité et à l’intérêt qu’elle pouvait faire de son travail.

Cela lui a donné la liberté de se déplacer avec son appareil photo. Le travail et les voyages formaient la base de ses collections : lorsque la famille Bohm visitait l’Italie chaque année pour les vacances d’été, Louis revenait avec leurs deux filles à temps pour la rentrée scolaire tandis que Dorothy restait au travail.

« Cela signifiait que je pouvais vraiment chercher des sujets que je trouvais intéressants », dit-elle.

« Après avoir gagné de l’argent en tant que photographe portraitiste, j’étais si heureux de pouvoir le faire sans avoir besoin de gagner de l’argent. J’ai pu avoir la liberté avec mes photographies et ne pas penser à devoir les vendre. Cela m’a donné une liberté artistique. J’ai pris des photos parce que je le voulais, pas parce que je le devais. Cela m’a permis de le faire par amour.

Au début des années 1970, Dorothy a joué un rôle clé dans la création de The Photographers’ Gallery à Soho. C’est grâce à ce projet qu’elle a rencontré le photographe mexicain estimé, Manuel Alvarez Bravo, et c’est leur amitié et leur influence qui ont vu Dorothy et Louis retourner au Mexique.

« Quand nous sommes revenus au milieu des années 70, nous avons loué une voiture et avons passé cinq semaines à traverser le pays », se souvient-elle.

« J’avais fait la connaissance de Bravo et nous avons voyagé pour le voir ainsi que son travail. Lorsque nous sommes devenus amis à Londres, c’est son influence qui m’a amené à photographier le Mexique. Je savais ce que je cherchais. Je voulais parler à des gens ordinaires et essayer de découvrir à quoi ressemblait le pays. Mais il m’a aidé à savoir quoi chercher et où le trouver.

En repensant à sa carrière d’exploration de différentes cultures, elle pense que sa curiosité a été nourrie en partie à cause de l’expérience des réfugiés fuyant les nazis et de l’impact que cela a eu sur elle et sa famille.

« J’avais perdu mon lieu de naissance à cause d’Hitler », dit-elle. « Cela signifiait que je me sentais capable de photographier les maisons et les lieux de naissance d’autres personnes avec plus d’intérêt à bien des égards, car j’avais perdu ma maison. »

Choisir son sujet a pris du temps.

« La beauté du Mexique était le fait qu’il était si différent de tout ce que nous avions connu auparavant », se souvient-elle.

Son soin à choisir ses sujets était en partie formé par le besoin. Dorothy se souvient d’avoir fait preuve de discernement dans son travail en raison de la rareté de l’équipement.

Dorothée Bohm

« Tout manquait encore dans les années 1950 », dit-elle. « J’étais économe, ayant vu les matériaux vitaux pour la photographie rationnés pendant si longtemps. »

L’exposition comprend des images de Mexico, Wahaca et Yucatan, y compris des scènes de rue et des paysages. Le sujet préféré de Dorothy est prédominant. Les photos de paysages étaient intéressantes à cadrer et à photographier, mais les gens, dit-elle, ont toujours été son point fort.

« J’ai toujours voulu montrer que les gens sont bons à travers mon travail », ajoute-t-elle.

« J’ai toujours cherché à capturer un moment dans le temps de la vie des gens, où qu’il se trouve dans le monde. J’ai cherché à retrouver la dignité et le pathétique des gens ordinaires.

« Je n’avais pas de manifeste particulier pour le voyage, mais je voulais capturer l’essence du lieu de manière vivante, et les personnes que j’ai photographiées en étaient l’exemple le plus fort. »

Dorothy Bohm: Mexico 1950s-1970s se déroule jusqu’au 1er octobre à la Somers Gallery, 96 Chalton Street NW1 1HJ. Ouvert du mardi au samedi de 12h à 18h. https://somersgallery.com/

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