Bloomfield à but non lucratif se bat pour préserver l’héritage de Columbus

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COMTÉ D’ESSEX, NJ – Un groupe anti-partialité italo-américaine du comté d’Essex n’abandonne pas son combat pour préserver Columbus Day comme vacances scolaires dans tout l’État.

L’Italo-américaine Once Voice Coalition (IAOVC), basée à Bloomfield, s’est récemment jointe à d’autres groupes de défense des droits pour dénoncer l’élimination de Columbus Day du calendrier scolaire à Paterson.

Dans ce cas, le Paterson Board of Education a supprimé Columbus Day du calendrier et l’a remplacé par la Journée des peuples autochtones / Journée du patrimoine italien. Une résolution a déclaré en partie qu’il s’agissait d’une initiative destinée à «célébrer l’héritage des peuples autochtones d’Amérique et les contributions historiques apportées par les Américains d’origine italienne».

Mais selon le fondateur de l’IAOVC, Manny Alfano, la tentative de plaire aux deux groupes est une honte.

« C’est tout simplement faux », a déclaré Alfano, ajoutant que l’association travaille avec d’autres organisations italo-américaines qui s’opposent à la décision du conseil scolaire de Paterson et souhaitent qu’elle soit annulée.

Le membre du conseil d’administration de l’IAOVC, Andre DiMino, a accepté.

« Ne nous apaisez pas avec cette journée bifurquée pour les peuples autochtones et le patrimoine italien », a déclaré DiMino. « Aucun autre groupe ne sait qui ou comment il doit célébrer. »

« Pourquoi opposer un groupe à un autre en créant cette fête fabriquée à double nom ? » s’interrogea DiMino.

L’IAOVC, qui se décrit comme « la plus grande organisation anti-biais indépendante italo-américaine d’Amérique », a également été à l’avant-garde d’efforts similaires à Randolph, où le conseil scolaire est récemment revenu sur sa propre décision de donner la hache à Columbus Day.

Le groupe a également laissé une empreinte à West Orange, intentant une action en justice devant le tribunal de district des États-Unis contre le canton l’année dernière après que des responsables ont retiré un monument à Columbus d’une intersection locale parce qu’il est « source de division » et « symbole de haine et d’oppression ».

« Nous avons eu un grand succès à Randolph et nous espérons l’emporter également à West Orange », a déclaré le vice-président Frank Lorenzo.

Selon l’IAOVC, Columbus Day est vénéré par des générations de personnes comme une expiation et des excuses aux immigrants italiens qui ont historiquement été soumis à « la discrimination, le dénigrement et les lynchages » aux États-Unis.

« En 1892, le président de l’époque, Benjamin Harrison, a déclaré que le 400e anniversaire de l’arrivée de Colomb dans le nouveau monde serait célébré comme Columbus Day pour contrer le traitement négatif des Italo-Américains si répandu à cette époque », a déclaré l’IAOVC.

L’an dernier, l’association a publié une vidéo dans une tentative de « mettre les pendules à l’heure sur Columbus » et ce qu’il a rencontré lors de son exploration des Amériques. Le groupe a été particulièrement critique envers l’historien et éducateur Howard Zinn, dont le livre emblématique, « A People’s History Of The United States », accuse Colomb d’avoir commis un génocide contre les peuples autochtones qu’il a rencontrés au cours de son voyage.

Selon l’IAOVC :

« Columbus Day, une grande fête américaine, que les Italo-Américains vénèrent comme la leur, ainsi que les statues et monuments de Christophe Colomb, sont attaqués par un faux récit de contrevérités attribuées au grand explorateur. Cette partie du monde n’était pas un « Jardin de Eden’ quand Colomb est arrivé… Mais les révisionnistes sont silencieux sur ces faits. Personne ne tient les peuples autochtones aux normes d’aujourd’hui, alors pourquoi Colomb ? C’était un homme de son temps, et si vous vérifiez les faits, selon des érudits et des sources réputés, il n’a pas perpétré l’ampleur des atrocités qu’on lui a attribuées. »

C’est un appel que d’autres groupes italo-américains du New Jersey ont également repris.

« Columbus était mort des siècles avant les choses dont il est accusé », a déclaré Ralph Contini, premier vice-président national d’UNICO National, dont le siège est à Fairfield.

« Le Paterson Board of Education a été influencé par le faux récit de Columbus basé sur des fabrications et des exagérations », a ajouté Contini, qui est également le président de longue date du comité Columbus Day du groupe.

William Schievella, fondateur de la Société de police italo-américaine du New Jersey, a également plaidé pour la préservation de l’héritage de Christophe Colomb dans l’État, y compris pendant les vacances scolaires.

« Cela ne devrait tout simplement pas se produire dans le New Jersey », a déclaré Schievella. « Nous avons l’une des plus grandes populations d’Italo-Américains du pays et c’est une insulte. Colomb est un important symbole d’acceptation pour les générations de nos ancêtres. »

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