Blinken cherche à faire avancer la démocratie lors de son premier voyage en Amérique du Sud


Le secrétaire d’État américain Antony Blinken se rend mardi en Équateur et en Colombie dans le but de soutenir et d’élargir les liens avec les démocraties d’Amérique latine, au milieu d’un nouveau pic de tension avec le Venezuela.

En Équateur et en Colombie, Blinken rencontrera des dirigeants élus de droite, dans le cadre des efforts du président Joe Biden pour promouvoir la démocratie, mais aussi pour maintenir la pression contre les hommes forts de gauche en Amérique latine.

Blinken « soulignera comment des pays comme l’Équateur et la Colombie ont été capables de s’appuyer sur leurs valeurs démocratiques et leur engagement au profit de leurs peuples », a déclaré Brian Nichols, le plus haut diplomate américain pour l’Amérique latine.

Blinken arrive mardi à Quito où il rencontrera le président Guillermo Lasso, un banquier qui a été le vainqueur surprise des élections du début de l’année.

« Les progrès immédiats que le président Lasso a accomplis dans la livraison des vaccins Covid-19 à la population de son pays par rapport à l’administration qui l’a précédé est un exemple concret de ce qu’un gouvernement transparent et démocratique peut accomplir », a déclaré Nichols aux journalistes.

La Colombie est un allié de longue date des États-Unis et Biden a largement conservé le soutien de son prédécesseur Donald Trump au président Ivan Duque, malgré les appels lancés à Biden par les progressistes de son propre parti démocrate pour qu’ils s’expriment avec plus de force contre la brutalité policière.

Blinken rencontrera des groupes de défense des droits de l’homme et abordera également deux questions clés pour l’administration Biden – le changement climatique et la migration.

« C’est un grand voyage pour la démocratie pour le secrétaire Blinken, mais c’est aussi un réalignement de la relation avec l’Amérique latine démocratique au-delà des questions traditionnelles qui ont dominé la conversation pendant de nombreuses années », a déclaré Muni Jensen, un ancien diplomate colombien qui est maintenant conseiller principal à le groupe Albright Stonebridge à Washington.

La Colombie a fait plaisir à l’administration Biden en adoptant certains des objectifs les plus ambitieux d’Amérique latine en matière de changement climatique avant le sommet des Nations Unies sur le climat du mois prochain, tandis que l’Équateur est particulièrement sensible en tant que patrie des Galapagos.

À Bogota, des responsables ont déclaré que Blinken rencontrerait des ministres de toute la région sur une politique migratoire humaine au milieu d’un pic d’Haïtiens désespérés cherchant à faire le long voyage vers les États-Unis depuis la Colombie.

Kevin Whitaker, qui a été ambassadeur des États-Unis en Colombie de 2014 à 2019, a déclaré qu’un message fort de Blinken sur la démocratie – et sur des questions plus larges que la simple coopération en matière de sécurité – pourrait avoir un impact significatif à un moment où le concurrent américain en pleine croissance est la Chine. faire des percées en Amérique latine.

« La démocratie est sur des jambes quelque peu tremblantes dans l’hémisphère. Nous avons vu le populisme autoritaire monter », a déclaré Whitaker.

L’ère Trump et l’assaut du Capitole le 6 janvier par ses partisans « ont servi à discréditer le modèle de démocratie américaine pour certaines élites », a-t-il déclaré, sur « ce qu’ils ont toujours cru que les États-Unis représenteraient dans la région ».

La poussée mondiale de Biden pour la démocratie et l’éloignement de l’étreinte des autocrates de Trump s’est avérée subtile en Amérique latine.

En quête de progrès sur le climat, l’administration Biden a intensifié les discussions avec le Brésil, la nation la plus peuplée d’Amérique latine, dont le président d’extrême droite, Jair Bolsonaro, a songé à rejeter les résultats des élections de l’année prochaine.

Biden a également maintenu la pression sur les dirigeants de gauche autocratique au Venezuela, à Cuba et au Nicaragua, après que la ligne dure de Trump a été considérée comme payant des dividendes politiques dans l’État clé de la Floride.

Le voyage de Blinken intervient quelques jours après que la nation ouest-africaine du Cap-Vert a extradé vers Miami l’un des proches collaborateurs du dirigeant vénézuélien Nicolas Maduro, Alex Saab, accusé d’avoir siphonné des millions de dollars destinés à l’aide alimentaire dans un pays embourbé dans une extrême pauvreté.

Maduro – considéré comme illégitime par la plupart des pays occidentaux et latino-américains – a répondu en suspendant les pourparlers soutenus par la Norvège avec l’opposition soutenue par les États-Unis et dirigée par Juan Guaido, considéré comme président par intérim par Washington.

Le Venezuela est susceptible de proposer Duque, un fervent critique de Maduro qu’il accuse de promouvoir le trafic de drogue et d’abriter des rebelles colombiens armés.

Whitaker, l’ancien ambassadeur, a déclaré que Maduro montrait ses motivations.

« Les Vénézuéliens cherchaient un moyen de sortir de ces discussions. Ils l’ont trouvé et ils s’y sont accrochés. Cela ne semble pas plus complexe que cela », a-t-il déclaré.

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