BIKE RIDE : Les Dames de Llangollen

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Nous ne nous sommes jamais lassés de faire du vélo jusqu’à Llangollen le long de l’incroyable chemin de halage du canal depuis Chirk Bank qui est un itinéraire spectaculaire : mais il existe un autre moyen, qui parcourt le site du patrimoine mondial de près et il peut être formidable de combiner les deux itinéraires en un seul fabuleux journée.

Nous sommes donc partis d’Oswestry jusqu’à la route Llwyn et passé le Old Oswestry Hillfort qui en soi vaut une matinée, en passant par Hengoed jusqu’à l’extrémité supérieure de Weston Rhyn. Ici, vous filtrez juste à droite du Top Shop et descendez dans la vallée de Ceiriog à Pont Faen. Tournez à droite vers Chirk et montez jusqu’au bassin du canal au-dessus de l’aqueduc de Telford. Au mini rond-point, prendre à gauche pour la gare et encore à gauche sur la voie ferrée jusqu’aux portes nacrées du château de Chirk. Cette entrée ornée présente la main ensanglantée de l’un des fils du châtelain malade du château de Chirk. La légende raconte qu’il a fait courir son frère à cheval autour du terrain pour le grand prix d’héritage du domaine. Il perdait alors il s’est coupé la main et l’a lancée à son père mourant pour gagner la course. D’où l’appellation de plusieurs hôtels et auberges locales comme la Main.

En tant que cycliste, vous êtes autorisé à entrer dans le parc du château à cette entrée et vous pouvez monter jusqu’à la cour du château contre la circulation à sens unique qui n’est qu’une voiture de visiteurs occasionnels qui se promène lentement. Arrêtez-vous un moment et profitez-en. Peut-être appelez-vous au café du château pour prendre un café. Peu de balades à vélo vous offrent une vue aussi emblématique que celle-ci.

Une fois rafraîchi, continuez à descendre la colline dans le sens inverse normal jusqu’à la porte nord-est et suivez la voie devant New Hall Farm et l’ancien parcours de golf qui n’est malheureusement plus que des champs de pâturage de bovins et de moutons. Bientôt vous sortez sur l’A5 près de Whitehurst. Tournez à gauche et entrez dans le village de Froncysyllte, célèbre pour son choeur d’hommes légendaire et son aqueduc-canal mondialement connu « la voie navigable dans le ciel ». Vous passerez par là sur le chemin du retour.

Pour éviter le pire de la route principale, vous pouvez maintenant faire un détour à gauche en face de l’Aqueduct Inn le long d’un chemin de campagne tranquille qui longe l’A5 et rejoint la route environ un mile plus loin. Cette voie aurait été la route principale remontant la vallée avant que Thomas Telford ne construise la nouvelle route de coaching A5 au début des années 1800 reliant Westminster au port d’Irlande à Holyhead.

Ensuite, sa descente le long de l’A5 sur quelques kilomètres jusqu’à juste avant les virages du club de golf Vale of Llangollen où il y a un autre barrage à gauche qui vous emmènera en toute sécurité le long de Maesmawr Lane jusqu’aux approches de Llangollen lui-même en évitant presque l’A5. complètement. Rejoignez l’A5 sur 100 mètres, puis tournez à droite au Sun Inn sur Church Street qui vous emmène au bord de la rivière, juste après le Hand Hotel et le Royal Hotel jusqu’au célèbre pont de la rivière Llangollen. Tout est là : la rivière, le canal, le chemin de fer à vapeur et bien sûr à proximité, les Dames de Llangollen !

Ce n’est pas une référence à de très belles toilettes pour femmes. Il fait référence à un scandale de société en 1780 lorsque deux jeunes femmes se sont enfuies de leurs familles aristocratiques en Irlande pour s’installer ensemble ici à Plas Newydd à Llangollen. Ils sont devenus des célébrités nationales vêtues de leurs hauts-de-forme et leur maison est devenue l’endroit où s’arrêter lors du long et ardu voyage en voiture de la noblesse comme les lords et les députés irlandais en route pour Westminster. En effet leur liste d’invités était les célébrités de leur époque, les poètes Walter Scott, Shelley, Lord Byron, Wordsworth leur a même écrit un sonnet, Josiah Wedgewood et le duc de Wellington. Anne Lister, qui a récemment été représentée dans la série télévisée Gentleman Jack, est également allée rendre visite aux dames en 1822.

Ce fut une période de grand développement dans la région avec l’ouverture du canal de Llangollen à Telford en 1805 et sa route A5 et son incroyable pont à Menai en 1826. Mais ensuite, bien sûr, les chemins de fer sont arrivés à Llangollen seulement 40 ans plus tard, ce qui a à un autre niveau.

Retour à la balade à vélo. Une autre option consiste à traverser le pont de la ville, à tourner à gauche et à sauter sur le canal jusqu’à l’hôtel The Chain Bridge pour des rafraîchissements et peut-être à marcher jusqu’aux chutes Horseshoe. Tellement de choses à voir ! De l’autre côté du pont se trouve également le Ponsonby Arms, nommé d’après Sarah Ponsonby, la plus jeune des deux femmes célèbres.

Vient ensuite le retour à la maison le long du superbe chemin de halage du canal jusqu’à Trefor et par les viaducs de Pontcysyllte et Chirk jusqu’à Weston Rhyn et à la maison – veuillez noter qu’une partie de ce chemin est actuellement fermée pour réparation. Nous sommes tellement chanceux d’avoir cette incroyable balade à notre porte. Les touristes viennent du monde entier pour voir ce site du patrimoine mondial de Llangollen à Chirk. Assurez-vous de profiter pleinement de sa proximité.



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