Big Sur est le road trip le plus recherché au monde – Orange County Register


Avez-vous été à Big Sur? Une enquête récente a révélé que la route spectaculaire à travers Big Sur sur la California Highway 1 était la recherche de road trip la plus populaire au monde, et ce n’est pas surprenant pour moi, puisque nous le faisons presque chaque année.

Selon Guides de conduite Zutobi7,5 millions de personnes dans le monde ont recherché Big Sur en ligne l’année dernière, la deuxième recherche de road trip la plus populaire – Route 66 – atteignant 6,4 millions.

Ce qui est surprenant, c’est le nombre de personnes qui ont vécu toute leur vie en Californie et qui n’y sont jamais allées, même s’il faut moins de sept heures de route pour s’y rendre depuis le sud de la Californie. En fait, il semble parfois que les Européens y affluent autant que les Californiens, venant de milliers de kilomètres et à travers les mers pour visiter ce cadre unique, où les séquoias côtiers et les montagnes de Santa Lucia rencontrent la mer.

Il n’y a que 130 miles du début de l’autoroute 1 dans le pays de Big Sur à Carmel au nord jusqu’à San Luis Obispo au sud, mais le trajet dure trois heures sans escale à cause des routes sinueuses et montagneuses qui vous font constamment ralentir pour attraper la vue imprenable sur l’océan. Mais nous avons des vues sur l’océan partout en Californie. Pourquoi Big Sur est-il spécial ?

Nommée à l’origine par les Espagnols, la région connue sous le nom de Big Sur est étrangement éloignée et inaccessible, même si elle se trouve sur la côte californienne entre les villes animées de San Francisco et Los Angeles.

Il a fallu des années pour tailler l’autoroute 1 dans cette nature sauvage, entre les montagnes côtières recouvertes de séquoias et la mer. Commencée dans les années 1920, la magnifique route a finalement été ouverte en 1937, mais cela reste une folle aventure de s’y rendre. Presque chaque année, il y a une sorte de glissement de terrain, de glissement de terrain ou d’effondrement de route qui donne l’impression que la nature sauvage le rappelle.

Les premiers colons américains devaient être autonomes, car vous ne pouviez vous rendre en ville qu’en chevauchant pendant des jours. Finalement, une route a été construite assez large pour transporter des chevaux et des charrettes, ce qui a simplifié l’entrée et la sortie des provisions.

Au début, les navires s’arrêtaient pour charger du bois et de la chaux et dégorger des fournitures, bien qu’aucun ne le fasse aujourd’hui, car la côte fait partie d’une zone de conservation protégée.

Une partie du charme de la région est son inaccessibilité même. Peu de gens veulent s’installer dans un endroit avec si peu de routes et si peu de civilisation moderne. Cependant, la région a accueilli de nombreux écrivains, poètes, artistes et rêveurs au fil des ans. L’auteur Henry Miller s’y est installé en 1944 et a ensuite cédé sa maison pour devenir une bibliothèque et elle est maintenant ouverte au public, avec des événements et un jardin de sculptures. Robinson Jeffers a écrit de la poésie ici.

Certaines personnes croient que les pôles magnétiques de la terre se croisent ici, créant un espace magique. Et c’est certainement un paradis pour certains endroits uniques, comme Esalen, un institut avec des ateliers où les visiteurs peuvent prendre un bain à remous avec vue sur l’océan. A première vue, Auberge Big Sur de Deetjen est une maison d’hôtes et un restaurant apparemment délabrés qui ont été construits dans les années 1930 par des immigrants norvégiens et anglais, mais son charme décalé signifie qu’il est maintenant constamment complet, malgré ses logements moins que glamour. J’ai des amis qui y ont passé leur lune de miel.

Un aspect qui éloigne beaucoup de gens est les prix élevés : obtenir une dose de Big Sur n’est pas bon marché. La région est connue pour ses hébergements haut de gamme, tels que Ventana et le Post Ranch. Même les logements « économiques » coûtent environ 200 $ la nuit. Le seul endroit vraiment abordable ici est le parc d’État Pfeiffer Big Sur, où l’on peut louer un camping pour une chanson, par rapport à n’importe où ailleurs, et les gens doivent saisir les réservations d’été dès qu’elles deviennent disponibles.

Il n’y a pas de vie nocturne ici et peu de restaurants. Les gens font de la randonnée, du tubing sur la rivière Big Sur, profitent de la petite poignée de plages de l’océan Pacifique (qui ne sont pas baignables), puis s’assoient autour du foyer ou se couchent tôt.

Les parcs d’État à visiter incluent Andrew Molera, qui possède une plage, Point Lobos avec ses sentiers avec vue sur l’océan avec des loutres et des lions de mer, Pfeiffer Big Sur, Garrapata, Limekiln et le petit mais parfait parc d’État Julia Pfeiffer Burns, où une courte promenade vous emmène à l’image la plus emblématique de Big Sur – une chute d’eau tombant dans la mer. Essayez de les séparer – la moitié de la région porte le nom de Pfeiffer d’après l’une des familles pionnières.

Les personnes à petit budget – ou qui ne peuvent pas obtenir de réservations – peuvent séjourner à San Simeon, à l’extrémité sud de l’autoroute, qui propose une sélection de motels abordables. Seaside, une ville adjacente à Monterey, offre des options plus économiques à l’extrémité nord de la route. Pour ceux qui ont prévu un petit tour sur la Highway 101 ou la I-5, ça vaut le détour. Vous pourriez juste tomber amoureux.

« Pour ceux d’entre nous qui vivaient là-bas, ce n’était jamais Big Sur, c’était simplement The Coast, comme si c’était la seule côte du monde », a écrit Rosalind Sharpe Wall, l’enfant des premiers pionniers qui a écrit « A Wild Coast and Solitaire » sur l’histoire de la région.

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