Bienvenue dans la tournée anglaise du Pakistan


Le stade national a été construit en 1955, les projecteurs ont été ajoutés il y a 22 ans et ils sont bas, positionnés sur le toit dans le style ancien. L’Angleterre a passé beaucoup de temps à pratiquer des prises hautes, les joueurs disant que le ballon est difficile à ramasser dans le ciel nocturne au-dessus des lumières.

Le terrain est notoirement mort à Karachi mais il est peu probable que vous entendiez les commentateurs le dire. La production télévisuelle est gérée par le Pakistan Cricket Board et lors de la série australienne en février, lorsque les terrains sans vie ont produit des tirages ennuyeux lors des deux premiers tests, un décret a été envoyé selon lequel les commentateurs ne doivent pas les appeler des surfaces planes.

Michael Kasprowicz a rapidement corrigé un glissement à l’antenne lorsqu’il a décrit le terrain à Lahore comme « plat », il s’est excusé et l’a changé en « ces bonnes bandes de frappeur ». Sky prend le flux de production de PCB, donc la critique des emplacements sera laissée aux discussions en studio.

Les chiffres d’écoute de la télévision au Pakistan seront hors de l’échelle par rapport aux normes anglaises – le récent PSL T20 attirait environ 16 millions par match.

Le climat politique est tendu avec Imran Khan, destitué en tant que Premier ministre plus tôt cette année, organisant des rassemblements qui attirent un vaste public tandis que la dévastation des graves inondations continue de faire des victimes après des épidémies de maladies infectieuses dans le Sindh, la province où se trouve Karachi.

La tournée devait avoir lieu l’année dernière, mais a été annulée à la 11e heure après que des menaces de sécurité ont été proférées contre la Nouvelle-Zélande lors d’une tournée au Pakistan à l’époque. Cela a endommagé les relations avec le Pakistan, qui avait fait une tournée en Angleterre à l’été 2021 de Covid et supporté la bulle pandémique la plus stricte du sport.

L’Angleterre a tenté de faire amende honorable en acceptant que cette série s’étende à sept matches et en faisant des concessions sur les sites de la série Test en décembre. Leurs objections concernant le fait de jouer à Multan pour le deuxième test, où le terrain est à 30 minutes de l’hôtel, ont été accueillies par un simple « eh bien, nous avons joué en Angleterre dans une pandémie ». Pour une fois, l’Angleterre était dans la position de négociation la plus faible – c’est définitivement une tournée avec une différence.

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