Biennale de Venise : l’exposition Pulp III de Shubigi Rao en contient des multitudes

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VENISE – Au milieu de la clameur de la Biennale de Venise, le pavillon de Singapour du complexe de l’Arsenale offre un espace de contemplation.

L’exposition Pulp III: A Short Biography Of The Banished Book de l’artiste Shubigi Rao occupe le devant de la scène, qui marque le milieu de son projet de film, de livre et d’art de 10 ans sur la destruction des livres et l’avenir du savoir.

Les visiteurs qui entrent dans les plis géants et papyracés de l’exposition rencontrent deux choses principales – des piles du dernier livre de Rao intitulé Pulp III : Un inventaire intime du livre banni et un film de 90 minutes, Talking Leaves, tissé à partir de cinq ans de séquences.

Alors que la mise en page est présentée de manière séduisante comme un « labyrinthe de papier » (« meandro » est l’italien pour labyrinthe, ainsi que l’acte de serpenter), l’exposition enveloppe plutôt qu’elle ne séduit.

Le très attendu Pulp III de Rao, publié par Rock Paper Fire Singapore et imprimé à Venise par Grafiche Veneziane, contient des réflexions sur les bibliothèques et les livres, ainsi que ses entretiens avec des personnes sur des sujets tels que la disparition des langues, l’imprimé dans le monde malais, et archives de la communauté, de la résistance et de la contestation.

Certains d’entre eux sont originaires de Venise et de Singapour, deux villes qui sont des centres historiques de l’imprimerie. Parmi les personnes interrogées figurent le libraire ancien Federico Bucci, qui dirige la Libreria antiquaria Segni nel Tempo à Venise, et l’auteur Stefania Bertelli, anciennement d’Iveser (l’Institut vénitien d’histoire de la résistance et de la société contemporaine). Dans l’un des chapitres, l’écrivaine singapourienne Melissa De Silva parle du kristang, une langue en voie de disparition.

Rao, 47 ans, est la première artiste féminine à représenter Singapour dans une exposition solo au festival d’art. Elle et la conservatrice Ute Meta Bauer, une vétéran du monde de l’art qui a co-organisé le pavillon des États-Unis en 2015, sont également la première équipe d’artistes-commissaires entièrement féminine.

La curation experte de Bauer et les choix sensibles de l’architecte de l’exposition Laura Miotto ont donné à l’œuvre de Rao l’espace dont elle avait besoin pour respirer. Il n’y a pas de spectacle, pas de grandiloquence. Le pavillon de Singapour, à sa manière discrète, reste fidèle aux racines livresques du projet Pulp de longue date de Rao.

Cette sensibilité s’étend à la conception sonore de l’artiste Zai Tang – Rao laisse entendre que dans une partie du film, ce qui ressemble à des tirs d’artillerie lointains provient, en fait, du crépitement des pages manuscrites en vélin lorsque leurs feuilles sont tournées.

Talking Leaves, lorsqu’il est regardé dans son intégralité, est une expérience méditative qui met en lumière certaines des personnes qui préservent les livres, les langues et les cultures en voie de disparition de la destruction.

La réalisation de films de Rao est réfléchie et nuancée. Une scène montre une personne manipulant le dos de livres coupés pour en scanner et numériser les pages : conservation et destruction ne s’excluent guère.

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