Biden s’en prend à Poutine et appelle à la détermination occidentale pour la liberté

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VARSOVIE – Le président Joe Biden a prononcé samedi une condamnation énergique et très personnelle du Russe Vladimir Poutine, invoquant un appel à la démocratie libérale et à une résolution durable des nations occidentales face à un autocrate brutal.

Alors qu’il terminait un voyage de quatre jours en Europe, un mélange de scènes émouvantes avec des réfugiés et se tenant parmi d’autres dirigeants mondiaux dans de grands décors, Biden a déclaré à propos de Poutine : « Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir. »

Ce fut une escalade dramatique de la rhétorique – Biden avait auparavant qualifié Poutine de « boucher » – que la Maison Blanche s’est retrouvée à reculer rapidement. Avant même que Biden ne puisse monter à bord d’Air Force One pour commencer le vol de retour vers Washington, les assistants ont précisé qu’il n’appelait pas à un changement immédiat de gouvernement à Moscou.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a rapidement dénoncé Biden, affirmant que « ce n’est pas au président des États-Unis ni aux Américains de décider qui restera au pouvoir en Russie ».

Alors que le langage brutal de Biden a fait la une des journaux, dans d’autres extraits de son discours d’environ 30 minutes devant l’emblématique château royal de Varsovie, il a exhorté les alliés occidentaux à se préparer à ce qui sera une route mouvementée dans une « nouvelle bataille pour la liberté ».

Il a également mis en garde Poutine contre l’invasion ne serait-ce que d’un « pouce » de territoire d’un pays de l’OTAN.

L’adresse était un lourd serre-livre pour une visite européenne au cours de laquelle Biden a rencontré l’OTAN et d’autres dirigeants occidentaux, a visité les lignes de front de la crise croissante des réfugiés et a même tenu une jeune Ukrainienne dans ses bras alors qu’il cherchait à mettre en lumière certains des vastes tentacules. du conflit qui définira probablement sa présidence.

« Nous devons rester unis aujourd’hui et demain et après-demain, et pour les années et les décennies à venir. Ce ne sera pas facile », a déclaré Biden alors que la Russie continuait de pilonner plusieurs villes ukrainiennes. « Il y aura des coûts, mais le prix que nous devons payer, car les ténèbres qui animent l’autocratie ne font finalement pas le poids face à la flamme de la liberté qui illumine partout les âmes des gens libres. »

Biden a également fait valoir que les institutions multilatérales comme l’OTAN sont plus importantes que jamais si l’Occident et ses alliés réussissent à repousser les autocrates comme Poutine.

Au cours de sa campagne présidentielle, Biden a souvent parlé de la bataille pour la primauté entre les démocraties et les autocraties. Dans ces moments-là, ses paroles semblaient être une abstraction. Maintenant, ils ont une résonance urgente.

L’Europe se retrouve enfermée dans une crise qui oblige pratiquement toute l’Europe à revoir les dépenses de défense, la politique énergétique et plus encore, tout comme les États-Unis

Charles Kupchan, qui a été directeur principal des affaires européennes au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche sous l’administration Obama, a qualifié l’invasion de « changeur de jeu » qui n’a laissé aux démocraties atlantiques « d’autre choix » que de renforcer leur position contre la Russie.

Mais la voie à suivre pour Biden – et l’Occident – ​​ne fera que se compliquer, a déclaré Kupchan.

« Les défis auxquels la présidence de Biden est confrontée viennent de prendre de l’ampleur », a déclaré Kupchan, maintenant chercheur principal au Council on Foreign Relations. « Il doit maintenant diriger les efforts de l’Occident pour protéger l’Occident de la menace extérieure pressante posée par la Russie. Et il doit continuer à renforcer l’Occident de l’intérieur en contrant le populisme illibéral qui fait toujours peser des menaces internes sur les sociétés démocratiques des deux côtés de l’Atlantique.

Dans l’un des moments les plus poignants de son voyage, Biden s’est penché samedi et a ramassé une jeune fille, une réfugiée ukrainienne vêtue d’un manteau d’hiver rose, et a expliqué comment elle lui rappelait ses propres petites-filles.

« Je ne parle pas ukrainien, mais dis-lui que je veux la ramener à la maison », a demandé Biden à un interprète de dire à l’enfant souriant.

Quelques heures plus tard, Biden était devant une foule de 1 000 personnes – dont de récents réfugiés ukrainiens – au Château Royal, un monument de Varsovie qui remonte à plus de 400 ans et qui a été gravement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a précisé que l’Occident aurait besoin de s’armer pour ce qui sera une bataille longue et difficile.

« Nous devons nous engager maintenant, pour être ce combat à long terme », a déclaré Biden.

L’administration Biden, qui a choisi d’accorder trop d’importance à un seul discours politique, a cherché à élever ce que les responsables de la Maison Blanche ont présenté comme une adresse majeure. Biden a parlé avec le grand palais derrière lui à un public invité – un plus grand que presque tous ceux à qui il a parlé pendant sa présidence.

Il a distingué Lech Walesa, le dirigeant syndical polonais qui a mené la campagne pour la liberté dans son pays et a finalement été élu président, et a lié le moment à l’histoire d’oppression brutale de l’ex-Union soviétique, y compris les opérations militaires de l’après-Seconde Guerre mondiale pour éradiquer les mouvements pro-démocratie en Hongrie, en Pologne et dans ce qui était alors la Tchécoslovaquie. Et il a exhorté l’Europe à tenir compte des paroles du pape Jean-Paul II, le premier pontife de Pologne : « N’ayez pas peur ».

Le voyage de Biden a réaffirmé l’importance des alliances européennes, qui se sont atrophiées sous l’ancien président Donald Trump. Il a travaillé avec ses homologues pour organiser une série de sanctions punitives contre la Russie et a placé le continent sur une voie qui pourrait éliminer sa dépendance à l’égard de l’énergie russe au cours des prochaines années.

La réponse collective à l’invasion de l’Ukraine n’a guère d’équivalent dans l’histoire récente, qui s’est davantage caractérisée par des divisions croissantes qu’une étroite coordination. Mais l’invasion russe de l’Ukraine a changé cette dynamique, les nations européennes augmentant leurs dépenses de défense et imposant des sanctions écrasantes contre Moscou, et certaines prenant des mesures initiales pour réorienter leurs besoins énergétiques loin de la Russie.

« Je suis convaincu que Vladimir Poutine comptait sur la division de l’OTAN », a déclaré Biden lors d’une rencontre avec le président polonais Andrzej Duda vendredi. « Mais il n’a pas été capable de le faire. Nous sommes tous restés ensemble.

Maintenir une telle unité s’avérera probablement difficile à mesure que la guerre se poursuivra et que la situation des réfugiés pourrait devenir une source de tension. Tout comme l’OTAN est engagée dans la défense collective de chaque membre, a déclaré Biden, d’autres nations devraient partager le fardeau de la prise en charge des réfugiés ukrainiens. À cette fin, l’administration américaine a annoncé qu’elle admettrait jusqu’à 100 000 réfugiés ukrainiens aux États-Unis cette année.

« Cela devrait être la responsabilité de l’OTAN », a-t-il déclaré à Duda, dont le pays a accepté environ 2,2 millions des 3,7 millions qui ont fui l’Ukraine. On ne sait pas combien de ces Ukrainiens déplacés qui sont passés par la Pologne sont maintenant partis vers d’autres pays.

Il n’y a pas non plus de voie claire pour mettre fin au conflit. Bien que les responsables russes aient suggéré de concentrer leur invasion sur le Donbass, une région de l’est de l’Ukraine, Biden n’était pas si sûr qu’il y avait un véritable changement en cours.

Lorsqu’on lui a demandé samedi si les Russes avaient changé leur stratégie, il a répondu aux journalistes que « je ne suis pas sûr qu’ils l’aient fait ».

Malgré les dangers à venir, Biden a insisté sur le fait qu’il y avait plus de raisons d’espérer que l’Occident et l’Ukraine finiront par réussir.

« Un dictateur déterminé à reconstruire un empire n’effacera jamais l’amour d’un peuple pour la liberté », a déclaré Biden. « La brutalité ne réduira jamais leur volonté d’être libre. L’Ukraine ne sera jamais une victoire pour la Russie, car les gens libres refusent de vivre dans un monde de désespoir et de ténèbres.



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