Biden ne trouve aucun répit chez lui après son retour d’Europe

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Le président Joe Biden arrive sur Marine One sur la pelouse sud de la Maison Blanche, tôt le dimanche 27 mars 2022, à Washington, après un voyage de quatre jours en Europe.

Le président Joe Biden arrive sur Marine One sur la pelouse sud de la Maison Blanche, tôt le dimanche 27 mars 2022, à Washington, après un voyage de quatre jours en Europe. (Carolyn Kaster/AP)

WASHINGTON – Avec les neuf derniers mots non scénarisés d’un discours passionné sur l’agression de la Russie en Ukraine, le président Joe Biden a créé une distraction troublante, sapant son efficacité alors qu’il rentrait chez lui pour affronter des Américains agités qui désapprouvent fortement sa performance sur les questions qui comptent le plus pour leur.

Son commentaire selon lequel le Russe Vladimir Poutine « ne peut pas rester au pouvoir » – une affirmation que ses collaborateurs ont été contraints de nettoyer rapidement – ​​a éclipsé son message plus large de solidification de la coalition occidentale qui fait face à Moscou.

Cela a ponctué un autre moment de frustration pour une administration qui a du mal à reprendre pied – et le soutien de l’électorat américain – face à une pandémie en cours, à une inflation croissante et à une crise de politique étrangère de plus en plus compliquée qui fait planer le spectre d’un conflit nucléaire.

Bien qu’il ait forgé un front uni pour punir la Russie avec des sanctions pour l’invasion de l’Ukraine, les sondages montrent que les Américains ne se sentent pas mieux à propos de son leadership alors que la guerre sanglante se poursuit. Pendant ce temps, les démocrates risquent de perdre le contrôle du Congrès lors des élections de mi-mandat de novembre, laissant à Biden des possibilités limitées de faire avancer un programme national progressiste qui reste au point mort.

Le président est sur le point d’obtenir la confirmation de la première femme noire, Ketanji Brown Jackson, à la Cour suprême des États-Unis, mais il n’y a pas de voie claire pour lui pour tenir d’autres promesses de campagne concernant le droit de vote, la réforme de la justice pénale et la lutte contre le changement climatique . Alors que les sondages montrent que Jackson est largement soutenu par les Américains, cela n’a pas aidé à améliorer la position de Biden auprès des électeurs moins de huit mois avant les élections de mi-mandat, que les républicains espèrent présenter comme un référendum sur le président.

La guerre en Russie a consommé une grande partie de la bande passante de messagerie de la Maison Blanche, mais Biden cherche à braquer les projecteurs sur certaines de ses priorités nationales cette semaine.

Il devrait dévoiler lundi une nouvelle proposition de budget, qui comprend un accent renouvelé sur la réduction du déficit fédéral et une proposition populiste d’augmenter les impôts des Américains les plus riches.

S’il est approuvé par le Congrès – loin d’être une certitude – les ménages valant plus de 100 millions de dollars – une mesure de la richesse et non du revenu – devraient payer un impôt minimum de 20% sur leurs revenus.

Les revenus supplémentaires pourraient aider à maîtriser le déficit et à financer certaines des priorités nationales de Biden, y compris l’élargissement des programmes de filet de sécurité. Il y a peu ou pas de signes de soutien républicain à la proposition jusqu’à présent, et même certains démocrates ont été tièdes à l’idée.

Le cas de Biden n’est pas aidé par ses cotes d’approbation. Selon un sondage publié jeudi par l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, un mince 34% des Américains pensent que Biden fait du bon travail dans la gestion de l’économie, qui est normalement le principal problème pour les électeurs au cours d’une année électorale.

Son affirmation controversée sur Poutine dans son discours de Varsovie n’a guère aidé les choses. La Maison Blanche s’est empressée de préciser que Biden n’appelait pas réellement à un « changement de régime », mais le lendemain, il est devenu clair que la déclaration dramatique avait produit certaines des premières fissures manifestes dans l’unité entre les pays de l’OTAN qui venaient de se réunir à Bruxelles. pour une réunion d’urgence.

Certains alliés de premier plan en Europe occidentale, dont la France et l’Allemagne, ont tendance à être plus prudents que les États-Unis quant à la manière d’affronter la Russie. Jusqu’à samedi soir, Biden avait soigneusement calibré ses mots. Le président français Emanuel Macron a déclaré que les remarques de Biden pourraient rendre plus difficile la résolution du conflit.

« Je n’utiliserais pas ces termes, car je continue à parler au président Poutine, car que voulons-nous faire collectivement ? » il a dit. « Nous voulons arrêter la guerre que la Russie a lancée en Ukraine, sans faire la guerre et sans escalade. »

Biden a bénéficié d’un soutien bipartite rare pour sa gestion de la crise ukrainienne. Mais certains républicains qui ont généralement soutenu son approche de la crise l’ont réprimandé pour ses commentaires.

Le sénateur James Risch de l’Idaho, le meilleur républicain de la commission sénatoriale des relations étrangères, a sèchement noté sur « l’état de l’Union » de CNN dimanche : « S’il vous plaît, monsieur le président, restez sur le scénario ».

Le sénateur Rob Portman, R-Ohio, a déclaré à « Meet the Press » de NBC que le dernier commentaire de Biden « fait le jeu des propagandistes russes et fait le jeu de Vladimir Poutine ».

Le secrétaire d’État Antony Blinken a été contraint de continuer à clarifier le discours de Biden lors d’un voyage au Moyen-Orient, où il avait l’intention de se concentrer sur la consolidation des partenariats américains alors que l’administration cherche à renouveler l’accord nucléaire avec l’Iran.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Jérusalem, Blinken a déclaré que Biden signifiait que « Poutine ne peut pas être habilité à faire la guerre ou à s’engager dans une agression contre l’Ukraine ou qui que ce soit d’autre ».

Alors même que Biden semblait aller trop loin pour certains alliés avec son discours, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy semblait en tirer peu de réconfort. Il a accusé les nations occidentales de manquer de courage pour affronter la Russie, et a critiqué leur « ping-pong sur qui et comment devrait remettre des jets » et d’autres armes à l’armée ukrainienne.

Le discours de Varsovie était le troisième, et de loin le plus important, des cas du voyage où les aides de Biden avaient besoin de nettoyer ses commentaires.

Lors d’une conférence de presse à Bruxelles jeudi, il a déclaré que les États-Unis réagiraient « en nature » si Poutine utilisait des armes chimiques en Ukraine. Le lendemain, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a déclaré que le président voulait dire que « nous réagirons en conséquence », et non que les États-Unis utiliseraient leurs propres armes chimiques.

Et puis, tout en parlant aux membres des soldats de la 82e division aéroportée récemment déployés en Pologne, Biden a semblé suggérer qu’ils iraient en Ukraine. Parlant de la bravoure des Ukrainiens, Biden a déclaré : « Regardez comment ils interviennent. Et vous allez voir quand vous y serez. »

Par la suite, la Maison Blanche a réitéré que Biden n’avait pas l’intention d’envoyer des troupes en Ukraine, ce que le président a insisté depuis le début du conflit.

Alors qu’il se présentait aux élections il y a deux ans, Biden a répété à plusieurs reprises aux électeurs que « les paroles d’un président comptent », et il a promis que son expérience en politique étrangère servirait bien le pays sur la scène internationale.

Il ne fait aucun doute que Biden a été en mesure de maintenir une unité inhabituelle entre alliés pendant cette guerre. Mais en parlant avec plus de passion que de prudence – en particulier dans son discours à Varsovie – Biden a également rappelé aux Américains sa propension aux fausses déclarations à un moment précaire pour sa présidence.

Selon le sondage AP-NORC de la semaine dernière, seuls 26% des Américains croient que Biden peut gérer une crise ou l’armée. Il y a également eu une réponse mitigée à l’approche de Biden envers la Russie. Bien que les Américains aient été sceptiques à l’idée de s’impliquer dans une autre crise étrangère, ils ont également regardé avec horreur Poutine continuer à raser les villes ukrainiennes malgré une série de sanctions punitives.

Seuls 36% ont déclaré que son approche était « à peu près correcte », tandis que 56% ont déclaré que Biden n’avait pas été assez dur avec la Russie.

Les rédacteurs d’Associated Press Danica Kirka à Londres et Yuras Karmanau à Lviv, en Ukraine, ont contribué à ce rapport.

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