Balade sauvage : safaris à pied en Tanzanie


walking_safaris.jpg

« …et ce est le klaxon que vous utilisez en cas d’urgence.

« Le klaxon a-t-il déjà été utilisé auparavant ? demandai-je, sentant que je connaissais déjà la réponse.

« Pas si souvent, mais en fait, la semaine dernière, l’un des invités a vu un lion à l’extérieur de sa tente, mais en fait, c’était assez loin. » répondit Mark, le propriétaire à la fois du lodge Ikuka – ma maison pour la nuit – et, pour me rassurer, d’un assez gros fusil.

Je pense que c’est à peu près au moment où le klaxon a été introduit que j’ai compris. Une semaine d’échantillonnage de safaris à pied dans le parc national de Ruaha en Tanzanie allait être tout sauf une promenade dans le parc.

La marche n’est peut-être pas le premier mode de transport qui vient à l’esprit quand on évoque un safari. Mais comme l’a expliqué l’irrépressible Andrew « Moli » Molinaro – un autre de nos hôtes – lors d’une de ces promenades dans la jungle, les safaris sont comme regarder la faune à travers un écran de télévision, tandis qu’un safari à pied permet une expérience sensorielle complète qui met l’accent sur la vivacité de la brousse africaine.

Ruaha : ce que vous devez savoir

La fascination du monde pour le Serengeti – popularisée par son imitation de Disneyworld et par le succès durable de Toto dans les années 1980 Afrique – signifie que le plus grand parc national de Tanzanie, Ruaha, est relativement peu découvert par le tourisme,

Ruaha est presque 40 % plus grand que son voisin du nord, mais il reçoit moins de 10 % du nombre de visiteurs.

Il n’y a que 10 camps et lodges dans les 7 809 miles carrés du parc, principalement regroupés le long de la rive de la rivière Ruaha, laissant 90% du parc aux animaux. Et ils sont nombreux.

Le jeu

Ruaha abrite l’une des plus grandes populations de lions du continent – en fait, 10% de tous les lions du monde errent dans la savane du parc. Les plus grandes populations d’éléphants de Tanzanie, l’une des plus grandes populations de guépards restantes au monde et 574 espèces d’oiseaux colorés et bruyants, dont le calao indigène Ruaha, leur tiennent compagnie.

Alors que les cinq grands (lion, léopard, rhinocéros, éléphant et buffle du Cap) sont un attrait évident, l’écosystème abrite de nombreuses faunes moins connues qui sont impressionnantes à leur manière. Nous rencontrons des dik-diks, de minuscules cerfs qui vivent en couple et s’accouplent pour la vie, tandis que des antilopes impala apparaissent à chaque tournant – elles sont joyeusement surnommées McDonalds par nos guides, car elles sont ce qui se rapproche le plus du fast-food pour les prédateurs de la brousse. .

Le paysage

Les couleurs de Ruaha sont tout droit sorties d’un film, les verts luxuriants rencontrent les bruns poussiéreux alors que les prairies parsemées d’acacia jouxtent la jungle. Et si vous pardonnez la référence au Roi Lion, un safari à pied vous donne vraiment une idée du cercle de la vie.

Pendant un bref répit du soleil de midi, Moli nous régale d’une histoire fascinante sur la façon dont l’acacia a développé plusieurs mécanismes de défense pour empêcher les girafes de les mâcher pour les déchiqueter. Comme les épines de l’arbre ont évolué au fil du temps pour s’allonger, il en va de même pour les langues des girafes, mais les acacias libèrent également des tanins pour ruiner le goût de leurs feuilles et communiquer le danger aux autres arbres dans un rayon de 50 mètres, gâchant le déjeuner d’une girafe. durant la journée.

Des histoires comme celles-ci se prêtent à la dynamique d’un safari à pied et les tangentes que nos guides prendraient, incitées à remarquer une certaine piste d’animal ou un cri d’oiseau, signifiaient que chaque voyage dans la brousse était unique.

Il n’y a pas de mauvais moment pour visiter Ruaha. La saison sèche de mai à octobre a ses avantages, car les animaux se rassemblent autour des points d’eau les plus fiables, ce qui les rend plus faciles à trouver. Mais la saison des pluies, de novembre à avril, est sans aucun doute le parc le plus photogénique car la pluie transforme le paysage aride en un vert luxuriant et verdoyant.

Hébergement – Ikuka

Le haut de gamme Ikuka Safari Camp était notre première maison. Construit en hauteur sur l’escarpement Mwagusi du parc, le perchoir du camp était l’endroit idéal pour comprendre la géographie de Ruaha.

Le propriétaire Mark et la responsable du camp, Tanya, ont tout fait pour que l’environnement, certes étranger, ressemble à la maison, et chaque membre du personnel a ajouté à l’atmosphère accueillante et détendue. Le repas du soir, où tous les invités mangent ensemble, partageant des histoires sur les images et les sons de la journée autour de plats savoureux magnifiquement cuisinés, a été un véritable moment fort.

S’il y a bien une chose que l’on découvre après une matinée passée à marcher dans la brousse, c’est bien l’appétit qui s’ouvre, et rien ne peut vous préparer à la vue d’un petit-déjeuner dressé sous un acacia. Il n’y a pas que des jus de fruits froids et des croissants non plus – les petits déjeuners d’Ikuka sont une sorte de légende de Ruaha, avec des œufs incroyables et une variété de viandes, le tout préparé sous le regard d’une girafe ou même d’un groupe de babouins si vous avez de la chance.

Le lodge lui-même est magnifiquement construit. Chacun de ses 10 cottages au toit de chaume contient une chambre et une salle de bains aux dimensions généreuses, ainsi qu’un salon séparé, tandis que les côtés ouverts offrent une vue resplendissante sur la vallée. La nuit, d’immenses moustiquaires dessinées autour de votre lit king-size permettent de contempler le fameux lever de soleil africain sans visiteurs ailés indésirables.

Quelques marches mènent à une véranda en bois surélevée où les clients peuvent profiter de vues plus spectaculaires au bord d’une belle piscine ovale, aménagée avec des chaises longues ombragées et occupée par des employés du camp sur place pour offrir des boissons et des collations. En regardant à travers l’horizon, vous êtes immédiatement plongé dans le luxe, tout en admirant les merveilles de mère nature.

Kichaka

Notre prochain arrêt, Kichaka, nous a emmenés près d’une heure à l’est éloigné du parc : une route vraiment magnifique où la seule compagnie que nous avions était la flore et la faune.

Kichaka est une expérience remarquable même selon les normes de notre voyage. Géré par Noelle Herzog et Andrew « Moli » Molinari, il a été créé dans le but de se concentrer sur les safaris à pied, offrant aux visiteurs une expérience de brousse vraiment sauvage dans l’une des régions les plus reculées de Tanzanie. Comme Moli l’a expliqué un soir autour d’un verre au coin du feu, l’attrait de guider les visiteurs dans des zones qui n’ont peut-être pas vu d’humains depuis un millénaire ou plus a rendu impossible l’idée d’un travail de bureau 9-5.

Noelle et Moli aiment clairement leur travail et cela se voit, Kichaka se prêtant à une expérience plus intime et les invités traités plus comme des amis et de la famille que comme des clients payants.

Bien que le site ait une ambiance légèrement plus épurée, les tentes sont toujours magnifiquement conçues, avec des meubles fabriqués à partir d’un navire du XIXe siècle récupéré dans la ville voisine de Zanzibar. Les dortoirs sont dotés de lits doubles extrêmement confortables et de douches tombantes qui offrent des vues plus époustouflantes.

Safari avec Moli est une expérience inoubliable. Véritable bon vivant et polymathe, les heures s’écoulaient alors qu’il racontait faits et anecdotes sur tout et n’importe quoi sous le soleil africain. Après deux jours, nous avons également pu goûter à la magie du camp de vol de Kichaka. Dormir sur le lit de la rivière Ruaha, avec des animaux qui se promènent régulièrement la nuit, apparemment à un million de kilomètres de la civilisation, je ne suis pas sûr que vous puissiez être plus éloigné de l’expérience urbaine.

Une mention spéciale devrait également aller à la nourriture de Kichaka. Nous avons assisté à la fin d’une longue saison, et compte tenu de l’éloignement, vous leur pardonneriez s’ils ne pouvaient pas tout à fait trouver des ingrédients pour rivaliser avec certains des lodges les plus facilement accessibles. Mais sans faute, chaque plat concocté par Noelle était tout simplement exquis. En fait, une portion de frites à l’ail de sa Californie natale était probablement la meilleure version de l’humble frite que j’aie jamais rencontrée.

Sécurité et avec qui réserver ?

Remarquablement pour une activité qui implique deux personnes portant de gros fusils, nos randonnées dans la brousse ne se sont jamais senties en danger. Moli et Mark respirent l’expérience, et les gardes du parc de Ruaha ont trouvé le bon équilibre entre prendre leur travail au sérieux pendant que nous étions en déplacement tout en se montrant désireux de discuter lorsque nous nous reposions.

Se retrouver face à face avec un lion n’est pas pour les timides, comme en témoigne mon rythme cardiaque fulgurant, et le fait que notre séjour à Ruaha ait été détendu et sans stress est en grande partie dû à nos organisateurs de voyage, basé au Royaume-Uni Audley Travel .

Présenter le meilleur d’une destination lointaine comme Ruaha nécessite des mois de recherche et de planification d’experts – ce dont Audley est fier, avec des spécialistes du pays qui conçoivent tous leurs voyages. Rien n’était trop compliqué et tout était adapté spécifiquement aux besoins de notre groupe.

Avant le départ, Audley nous a envoyé à tous un filofax rempli d’une mine d’informations sur ce à quoi s’attendre pendant notre séjour et nous donnant les dernières informations sur tout, des conseils du FCO à la météo du pays.

Ce sont de petites attentions comme celle-ci qui distinguent Audley, mettant au repos tous les soucis que nous avions et nous permettant de nous concentrer sur la magie de Ruaha – avec ou sans la corne.

Audley Travel propose des voyages sur mesure en Tanzanie. Un voyage de 11 nuits comprend cinq nuits dans le parc national de Ruaha (deux à Ikuka et trois à Kichaka) et quatre nuits à Zanzibar.

Le voyage coûte à partir de 6 400 £ par personne (sur la base de deux partages) et comprend les vols internationaux au départ de Londres avec Qatar Airways (www.qatarairways.com) et les vols intérieurs, l’hébergement en formule tout compris à Ruaha et la pension complète à Zanzibar, les transferts et excursions (chaque safari à pied à Ikuka entraîne des frais supplémentaires de 50 $ par personne). Pour plus d’informations, visitez www.audleytravel.com/tanzania ou appelez le 01993 838545.

Laisser un commentaire