Avis sur le thé de l’après-midi de The Swan Southwold 2023


Est-ce moi, ou le thé de l’après-midi a-t-il un peu disparu du radar récemment dans le Suffolk ? Il y a environ cinq ans, vous ne pouviez pas vous déplacer pour la crème et les gâteaux qui s’échappaient des cuisines du comté. Maintenant, j’ai du mal à trouver des endroits (autres que les plus évidents) à recommander quand on me le demande.

Dieu merci pour le bouche-à-oreille, qui m’a conduit aux portes de The Swan à Southwold, où un petit oiseau m’avait dit que le thé était « absolument extraordinaire ».

Des éloges en effet. Et j’étais curieux de savoir si ça couperait vraiment la moutarde.

Le thé peut être pris dans le salon joli comme une image, où des touches de néons acides donnent vie au décor autrement élégamment pastel.

Mais nous étions perchés à une table ensoleillée au bord de la fenêtre dans The Still Room, d’où nous avions une vue digne d’un parker fouineur sur le centre de la ville balnéaire. Gâteau, thé et observation des passants… que demander de plus ?

The Still Room a l’ambiance d’une brasserie européenne, avec une longue banquette sombre et spectaculaire divisant l’espace en deux, de hauts plafonds ornés d’un éclairage industriel chic et un bar « wow factor », dont les ornements en cuivre saisissants font un clin d’œil à l’hôtel la distillerie du propriétaire Adnams.

Mercure de Great Yarmouth :

Il vaut la peine de souligner du décalage que le personnel de l’hôtel est charmant. La directrice générale est venue nous dire bonjour et nous a dit qu’elle demandait à l’équipe de traiter les invités comme s’ils faisaient partie de la famille. J’ai oublié de demander ce qu’il en est si votre famille s’en prend à vous !

Qu’il suffise de dire que nous avons trouvé chaque membre de la réception, du salon, du restaurant et de l’équipe d’attente que nous avons rencontrés chaleureux, professionnel et lumineux. Ils nous ont vraiment fait nous sentir chez nous.

Il était clair que l’entreprise a déployé beaucoup d’efforts dans la formation pour créer une bonne expérience client. Le service de l’eau en est un bon exemple. Deux bouteilles sont portées sur la table. L’une pour remplir vos verres, l’autre bouteille pleine laissée avec vous pour les recharges.

Et en ce qui concerne le thé de l’après-midi, les pots sont remplis à votre demande – enfin, en fait, ils vous apportent de la vaisselle fraîche, à moins que vous ne soyez un adepte comme moi qui insiste pour que votre sachet de thé soit réutilisé à l’infini.

Le thé au Swan coûte 27 £ par personne. Pour cela, vous obtenez le thé ou le café à la cafetière susmentionnés, ou vous pouvez passer au prosecco ou au champagne. Il y a aussi la possibilité d’aller hors-piste avec des cocktails de la liste (facturés par boisson), élaborés avec les propres spiritueux d’Adnams.

Des cuppas ont été versées et l’expérience proprement dite commence avec trois niveaux de saveurs, chaudes et froides.

Mercure de Great Yarmouth :

Nous avons d’abord attaqué les bouchées chaudes. Les arancini au safran, présentés dans une jolie casserole en cuivre, étaient d’un jaune d’œuf brillant à l’intérieur, vous frappaient le visage avec l’épice la plus chère du monde et, surtout, étaient au point en termes de texture. Personne n’aime le risotto claggy, sauf peut-être le sevrage des nourrissons.

Ils ont été servis dans un délicieux glaçage au fromage (que j’ai conservé pour les droits de trempage plus tard).

Pris en sandwich dans la couche intermédiaire se trouvaient une paire effrontée de paquets de faux journaux débordant de lotte enrobée juteuse et bien chaude, et de grosses frites superlatives, avec des bords noueux craquants et de couleur ambre. Je souhaite seulement que le schmear de petits pois sur le dessus soit venu dans un petit bol séparé, car ils se sont un peu perdus dans la mêlée.

Mercure de Great Yarmouth :

Un cône de fromage de chèvre fouetté au miel et à la truffe couronnait le thé et était présenté dans un petit seau en métal de cailloux – une tendance qui ne semble pas se poursuivre de sitôt. J’ai entendu des rapports d’autres chefs de restaurant sur des convives essayant de les manger… s’il vous plaît, ne faites pas de même !

Pour compléter notre banquet savoureux, un trio de certains des sandwichs ouverts à la brioche les plus délicats que j’ai vus depuis longtemps. Des précautions ont été prises pour s’assurer qu’ils sont faciles à manger – c’est-à-dire que tout a été coupé de manière à ce qu’il ne se retrouve pas (à moins que vous ne soyez vraiment négligent) sur le devant de votre meilleur haut.

Mercure de Great Yarmouth :

Des œufs avec de la mayonnaise à la truffe (vous ne pouvez pas avoir trop de truffe à ces occasions), des rubans presque translucides de saumon séché au gin Adnams avec du concombre mariné et du gingembre, et du bœuf rose tendre avec de la crème de raifort étaient les garnitures du jour. Et démolie toute suite.

Alors que nous ajustions nos boutons du haut et profitions d’une autre théière, le niveau numéro deux fut placé sur la table.

J’attribue une « tique » supplémentaire à l’hôtel pour avoir fourni des assiettes fraîches pour les bonbons, ainsi qu’une fourchette à gâteau et un couteau à beurre.

J’aime aussi la façon dont la cuisine a pensé non seulement à la saveur, mais aussi à la texture, à la couleur et à la température lors de l’élaboration de son menu. Souvent, le thé de l’après-midi est un peu « samey » lorsque vous arrivez à l’étape du gâteau. Pas ici.

Encore une fois, nous sommes d’abord entrés dans les éléments «sensibles au temps». Mon amie ne « fait » pas de café, mais j’étais plus que disposée à engloutir des cônes mignons de la propre crème glacée à l’espresso de la cuisine – lisse, succulente et pas trop puissante (je ne lui ai pas dit ça, pas question que je donnais la chance d’avoir une bouchée supplémentaire).

Mercure de Great Yarmouth :

Au sommet de la pile de gâteaux se trouvaient une paire de beignets chauds à lécher les lèvres débordant de compote de pommes.

Au milieu, une dacquoise à la noix de coco avec un crémeux au citron crémeux et acidulé et à la framboise était perchée à côté d’un gros morceau de nid d’abeille au miel véritable pour mon ami. Cette personne allergique à la framboise avait plutôt un morceau de tarte infusée au miel, avec un dessus brûlé agréable.

Nos gâteaux aux carottes individuels, avec une garniture au fromage à la crème et des plumes de carottes déshydratées, se sont presque égarés vers le salé, étant bien épicés, fruités et remplis de petits croquants de graines, équilibrant bien la douceur générale de ce plat.

Mercure de Great Yarmouth :

Des cake pops Earl Grey avec du chocolat au lait avaient été accidentellement manqués, mais ils sont bientôt arrivés à table. Même s’ils ne se sont pas vraiment rachetés. Le gâteau à l’intérieur a frappé la marque sur la saveur, mais était impitoyablement sec.

La meilleure chose que nous ayons mise dans la bouche de la sélection de pâtisseries était les scones. Brillants sous une coquille de dorure, ils étaient bien gonflés, faciles à fendre, croustillants à l’extérieur et tous chauds et tendres au milieu avec une mie douce et moelleuse.

Assez de crème coagulée a été fournie pour empiler une quantité appétissante sur chaque morceau, à côté de la confiture de fraises. Je vous laisse le soin de décider dans quel ordre ils vont !

Impressions finales alors ? Eh bien, j’ai définitivement trouvé un autre thé que je peux recommander. À l’exception du cake pop décevant, notre nourriture était vraiment délicieuse, au goût frais et livrée avec une dose généreuse d’espièglerie de la cuisine.

Le service était irréprochable. Et nous nous sommes sentis comme si nous avions été complètement choyés par la suite. C’est tout l’intérêt de l’après-midi en premier lieu.

En savoir plus et réserver sur theswansouthwold.co.uk



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