Auckland à New York avec Air New Zealand : le premier vol direct

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Après quatre ans de planification, le jour était enfin arrivé. Les passagers, champagne à la main, moulaient coude à coude dans le terminal bondé, vibrant d’anticipation pour le premier vol direct d’Air New Zealand vers New York depuis la Nouvelle-Zélande.

Le directeur général de la compagnie aérienne, Greg Foran, a révélé pour la première fois les détails du service en 2019 et le voyage inaugural censé décoller le 29 octobre de l’année suivante. Mais le lancement a été reporté sine die en raison de la pandémie, une grande partie de la flotte internationale de la compagnie aérienne étant immobilisée dans le désert californien.

Le premier vol direct d'Air New Zealand vers New York au départ d'Auckland atterrit dimanche matin.

Air Nouvelle-Zélande

Le premier vol direct d’Air New Zealand vers New York au départ d’Auckland atterrit dimanche matin.

Mais samedi, NZ2 a parcouru plus de 14 000 kilomètres en 16 heures, une route qui devrait rapporter 65 millions de dollars par an sur son programme « limité » de trois vols par semaine.

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Le voyage vers la Grosse Pomme

Tout a commencé avec des passagers marchant sur un tapis violet et photographiés par de faux paparazzi à l’aéroport. Des bagels au saumon et des beignets ont été consommés, un DJ dans une veste argentée scintillante a joué de la musique house et a souhaité à tous un bon vol.

Le sens du glamour à l’événement terminal n’a été tempéré que par la fadeur et la douce mélancolie des aéroports – un lieu qui signifie les fins, les absences et la distance.

Se promener dans l’aéroport sans masque avant de voler à l’autre bout du monde ressemblait à un serre-livres surréaliste à près de trois ans de restrictions pandémiques, et il était difficile de secouer le sentiment que vous aviez besoin de votre masque.

La plupart des passagers semblaient voyager pour le travail ou le plaisir, et il y avait une sensation de flottabilité. Cependant, il faisait très chaud au terminal et de nombreux passagers – dont moi-même – étaient déjà déshydratés, une sensation probablement exacerbée par les bulles.

L'espace pour les jambes très apprécié du siège 35F.

Bridie Witton / Trucs

L’espace pour les jambes très apprécié du siège 35F.

Dans l’avion, j’étais assis au 35F, au premier rang. J’ai été ravi de constater que cela offrait un peu plus d’espace pour les jambes. Mon voisin d’en face était assez proche pour discuter avec moi. Sur nos sièges se trouvaient des masques pour les yeux occultants, des soins pour tous les oiseaux et un baume à lèvres de luxe d’Ashley and Co.

Après le décollage – à travers une ouverture dans le rideau – nous avons pu voir Foran distribuer des boissons aux passagers premium, mais il n’a pas accordé la faveur à l’économie.

Le dîner était un choix de poulet korma avec du riz basmati ou d’agneau braisé avec des pommes de terre et des pois. J’ai essayé l’agneau, que j’ai trouvé assez savoureux, mais l’option végétarienne – un curry de pois chiches et du riz – était assez fade, m’a-t-on dit. Les repas étaient également accompagnés de craquelins de riz et de fromage, ainsi que d’un petit dessert.

L'option dîner d'agneau braisé.

Bridie Witton / Trucs

L’option dîner d’agneau braisé.

(Les végétariens ont ensuite été déçus lorsque leur petit-déjeuner impliquait à nouveau des pois chiches.)

Après cinq heures de vol, j’avais l’impression que c’était peut-être l’heure du coucher. Je me suis lavé le visage, je me suis brossé les dents, j’ai pris quelques somnifères au magnésium, une pilule de mélatonine et j’ai espéré le meilleur.

Le sommeil est insaisissable sur la plupart des vols long-courriers, mais après environ trois heures à se tortiller dans le siège, il était clair que cela ne me viendrait pas. L’espace supplémentaire pour les jambes était une petite miséricorde, mais le siège de l’allée signifiait que dès que j’essayais de me détendre, mes genoux ou mon front empiétaient sur l’allée et seraient renversés par les passants.

Si je me penchais dans l’autre sens je privais mon voisin au milieu de son espace personnel. J’ai essayé de poser mes pieds sur le mur devant, j’avais donc la forme d’un boomerang humain, mais après un certain temps dans cette position, je commençais à perdre la sensation dans mes orteils.

Un homme quelques sièges derrière nous avait du mal à se racler la gorge. J’ai compté jusqu’à 12 raclements de gorge. Un autre passager, au petit matin, a commencé à payer de la musique à haute voix depuis son téléphone en pensant qu’il était branché.

J’ai commencé à penser à tous les groupes musculaires et j’ai essayé de les détendre. J’y parviendrais au début, mais je découvrirais bientôt que je serrais à nouveau la mâchoire. L’homme toussa de nouveau. Je ne dormirais pas.

C'était des œufs brouillés et des haricots pour le petit déjeuner.

Bridie Witton / Trucs

C’était des œufs brouillés et des haricots pour le petit déjeuner.

L’équipage d’Air New Zealand était, comme toujours, très professionnel et sympathique. Plus de collations sont venues tout au long du vol, rendant les passagers bien nourris et dociles avant de débarquer de l’avion pour New York.

Plus tard, alors que le vol en était à ses dernières heures et que je délirais de fatigue, Foran m’aidait à ramasser certains de mes déchets de vol.

La privation de sommeil et un certain inconfort semblaient être un petit prix à payer pour voyager à nouveau. La Nouvelle-Zélande a commencé à renouer avec le reste du monde.

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