Article : Charge dans les virages


Finaliste récemment annoncée pour les honneurs de la Voiture de l’année en Nouvelle-Zélande 2021, la Mercedes-Benz EQA est mise à l’épreuve par David Thomson.

Quoi de neuf?
C’est en effet une chose rare pour le même constructeur automobile de remporter les honneurs de la Voiture de l’année en Nouvelle-Zélande au cours des années successives ; en effet, quelque chose qui n’est arrivé qu’une seule fois dans les 33 ans d’histoire du premier prix automobile de la Nouvelle-Zélande.

Le lauréat en titre étant l’EQC de Mercedes, le premier véhicule électrique de l’entreprise à arriver dans nos rues, son nouveau frère cadet, l’EQA, a la chance d’obtenir un doublé pour la marque allemande lorsque les votes pour les honneurs 2021 seront comptés.

Dérivé du dernier modèle GLA de deuxième génération, l’EQA prend également sa place en tant que deuxième de la gamme EQ tout électrique de Mercedes qui s’élargira d’ici quelques années pour comprendre 10 modèles de formes et de tailles différentes. Bien que l’EQA soit un peu plus long et légèrement plus haut, il utilise la même configuration de suspension et la même plate-forme sous-jacente que le GLA, avec une grande partie de sa carrosserie et de son intérieur en commun.

Mais l’EQA a été reprofilé pour une efficacité aérodynamique optimale, et largement repensé pour accueillir à la fois une batterie de 66,5 kWh, placée bas, entre les essieux, et un système de moteur électrique associé.

Pour l’EQA 250, qui est la seule variante actuellement proposée en Nouvelle-Zélande, le moteur est un seul bloc de 140 kW/375 Nm positionné de manière assez classique sous le capot et alimentant les roues avant via une transmission à entraînement direct.

Déjà disponible à l’étranger, et susceptible d’être vu ici en 2022, une version à traction intégrale plus puissante avec un moteur électrique arrière supplémentaire est également produite.
L’EQA 250 a un prix de base de 85 500 $, ce qui lui permet de dépasser le seuil d’admissibilité à un rabais dans le cadre du programme de rabais sur les voitures propres du gouvernement. La voiture d’essai a également pris une gamme de fonctionnalités supplémentaires, portant son prix à 94 150 $.

Qu’est-ce qui est standard ?
La liste d’équipements EQA standard est vaste, comprenant des éléments tels que l’amortissement adaptatif de la suspension, l’entrée et le démarrage sans clé, l’interface d’infodivertissement et d’instrumentation MBUX à double écran large entièrement numérique de Mercedes, la navigation par satellite, le miroir de smartphone, les sièges électriques et chauffants garnis de cuir artificiel, Éclairage intérieur à DEL 64 couleurs, climatisation à deux zones et recharge de téléphone sans fil.

Les éléments clés de l’ensemble de sécurité comprennent des phares à LED adaptatifs, un régulateur de vitesse à radar adaptatif, la reconnaissance des panneaux de signalisation et des systèmes d’assistance active pour la direction, le freinage, le maintien de la voie et la surveillance des angles morts.

La voiture d’essai comportait la série d’extras AMG Line Sports Package au prix de 2950 $ (décrit plus loin). Deux autres forfaits sont proposés : le forfait Vision à 2900 $, qui ajoute un toit ouvrant panoramique, une prise en charge améliorée du stationnement avec une caméra de vision panoramique à 360 degrés et un système audio surround Burmester haut de gamme à 12 haut-parleurs; et le package MBUX Innovation de 2 500 $ qui fournit à la fois des fonctionnalités MBUX améliorées et un affichage tête haute, avec du noir garniture intérieure en bois comme article supplémentaire de 300 $.

À quoi cela ressemble-t-il?
De style doux et assez grand, l’EQA a un look trapu et plus substantiel que ce à quoi on pourrait s’attendre d’un véhicule issu de la plate-forme de petite voiture de Mercedes.

Tant que l’on connaît les noms des véhicules électriques de Mercedes, les badges EQA juste devant les rétroviseurs et sur la queue sont les cadeaux du statut tout électrique du véhicule. Sinon, la calandre solide et l’absence de sorties d’échappement sont des indices. Les bandes lumineuses à LED reliant les phares à l’avant et les feux arrière à l’arrière sont d’autres indicateurs de différence par rapport à un GLA ordinaire, et donnent également à l’EQA un look technique plus futuriste.

L’apparence de la voiture d’essai a été améliorée par le pack sport AMG Line susmentionné, qui ajoute une calandre noire brillante et d’autres améliorations au niveau du nez, un tablier arrière révisé à bords chromés et des alliages à rayons multiples AMG de 20 pouces chaussés de 235/45 R20 pneus.

Comment ça se passe à l’intérieur ?
L’intérieur de l’EQA est en grande partie un ascenseur direct du GLA ordinaire. Le tableau de bord est dominé par la configuration MBUX à double écran. Toujours remarquable pour ses graphismes très nets, son système de commande vocale sophistiqué « Hey Mercedes », ses fonctions de contrôle gestuel et ses options de personnalisation, la configuration MBUX bénéficie de quelques ajustements supplémentaires dans l’égaliseur avec des écrans sélectionnables pour la conduite de véhicules électriques.

Un quintette de bouches d’aération rotatives chromées en forme de turbine sont les autres caractéristiques familières à l’avant, avec une de chaque côté du tableau de bord et un trio regroupé au milieu.

Suivant la tendance actuelle des garnitures sombres au-dessus et au-dessous de la taille, l’habitacle n’est pas particulièrement aéré, malgré des vitres assez grandes et le toit ouvrant panoramique. Il est cependant élégant, avec une abondance de surfaces douces au toucher, de nombreux contrastes de garniture et des coutures contrastées rouges.

Garnis d’un mélange de cuir synthétique semblable à du daim et plus conventionnel, les sièges avant sont confortables et offrent un bon soutien, et la position de conduite est résolument semblable à celle d’une voiture pour un SUV multisegment.

La console centrale est nettement plus large à la base du tableau de bord qu’entre les sièges, ce qui donne à l’avant de la cabine une sensation d’espace. Il fournit le socle de chargement sans fil à la base de la console, avec le système de contrôle haptique quelque peu compliqué du MBUX situé entre celui-ci et le bac central à couvercle.

Des différences d’espace par rapport au GLA sont apparentes à l’arrière de la cabine et du coffre, le plancher de l’EQA étant surélevé pour accueillir les batteries du véhicule. Ainsi, alors que l’EQA correspond au GLA pour un espace pour les jambes assez décent, la position assise arrière est plus à genoux.

L’agencement divisé 40:20:40 pour les dossiers des sièges arrière offre une flexibilité de transport de charge, mais la capacité globale des bagages prend un coup dur avec l’installation tout électrique, passant de 495 litres à 340 litres lorsque les sièges arrière sont relevés, et de 1430 à 1320 litres replié.

Qu’est-ce que ça fait de conduire ?
Laissé à lui-même, l’EQA est simple et peu exigeant : appuyez sur le bouton de démarrage pour donner vie à tout ce qui bourdonne, sélectionnez la conduite, appuyez sur l’accélérateur et planez ; diable, avec son régulateur de vitesse adaptatif avancé, l’EQA ajustera non seulement sa vitesse pour maintenir la station par rapport au véhicule qui précède, il vous ralentira également à une vitesse prudente pour les virages, les ronds-points et autres.

Mais il existe une façon beaucoup plus attrayante de passer du temps au volant, qui consiste à choisir entre les différents modes de conduite et à utiliser les commandes de changement de vitesse de l’EQA, plutôt que la pédale de frein, pour ralentir le véhicule via le freinage régénératif.

Parmi les modes de conduite, le confort ou l’éco conviennent en ville, mais ils ne sont pas les plus réactifs pour la conduite sur route ouverte, offrant une réponse de l’accélérateur assez discrète, une direction légère et une conduite douce.

Le mode sport affine tout (bien que tout en réduisant la portée) tandis que le mode individuel permet un mix-and-match sélectionné par le conducteur.

Dans ce cadre, les réglages de la suspension et de la direction sport sont recommandés sur les routes ouvertes de l’île du Sud, à la fois pour le niveau d’engagement du conducteur engendré et parce que le réglage de la suspension sport offre la conduite la plus composée et la plus assurée sur les autoroutes typiques.

En partie parce qu’il n’y a pas de bruit mécanique et un excellent raffinement acoustique, l’EQA accélère de manière assez trompeuse.

Avec le mode sport mécanique sélectionné, les puissances maximales du moteur électrique de 140 kW et 375 Nm confèrent à l’EQA un rythme décent.

Cela dit, l’accélérateur a besoin d’un puissant coup de pouce pour sortir la transmission de son comportement normalement détendu. Ralentir devient une partie du plaisir pour le conducteur enthousiaste, le défi étant d’éviter de simplement écraser la pédale de frein conventionnelle, et d’utiliser à la place les palettes de changement de vitesse – qui intensifient le freinage par récupération à travers trois étapes différentes – pour retarder la progression de manière mesurée.

Avec un peu de réflexion et de pratique, la « conduite à une seule pédale » – dans laquelle la pédale de frein est rarement, voire jamais, utilisée – est réalisable, en particulier sur route ouverte. En plus d’être la façon la plus engageante de conduire l’EQA, c’est aussi la plus douce, et une fois maîtrisée, la plus économique.

Facilité de la conduite électrique ?
Drivesouth a perfectionné l’approche « à pédale unique » sur la longue course Dunedin-Ranfurly-Dunedin qui est devenue un test standard pour tout véhicule électrique. charge de batterie unique.

Bien qu’il soit parti de Dunedin à 5% de la charge complète, l’EQA a géré le voyage sans recharger – mais c’était un esprit d’effort rapproché, avec seulement 25 km d’autonomie restante sur le retour à la maison.

La consommation d’énergie était de 20,8 kWh pour 100 km sur le trajet. Cela se compare à une consommation d’énergie typique de 17,0 kWh/100 km en conduisant l’EQA en ville et à un chiffre officiel de cycle combiné de 17,2 kWh/100 km. Ainsi, en termes d’autonomie réelle et en fonction des conditions, de la charge qu’il transporte et de la manière dont il est conduit, l’EQA est une machine de 250 à 290 km sur route ouverte.

Autour de la ville, plus de 350 km devraient être facilement réalisables entre les recharges, bien que la plupart des véhicules soient rechargés plus souvent que cela, soit via une recharge à domicile (auquel cas une « boîte de recharge » dédiée à domicile est recommandée), soit via un commerce chargeurs rapides. Les chargeurs rapides commerciaux actuels de 50 kWh sont capables de faire passer l’EQA de 10 % à 80 % de la charge complète en environ une heure. L’EQA est également compatible avec des chargeurs plus puissants de 100 kW/h, qui fourniraient une charge de 10 à 80 % en environ 35 minutes.

Verdict
Possédant une autonomie réelle hautement crédible, des performances décentes et une véritable sensation de luxe, l’EQA est un excellent deuxième ajout à la gamme purement électrique de Mercedes. Le fait que son prix soit supérieur au seuil requis pour déclencher une remise gouvernementale sur les voitures propres ne dissuadera probablement pas les acheteurs potentiels, dont la plupart prendront probablement plus d’EQA, soit environ 60 000 $ moins cher que son frère aîné électrique, l’EQC.

Photos : David Thomson

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