Art et ambiance à Obuse


Au cours de la période Tokugawa au Japon (1603-1868), le pays était parsemé de villes commerçantes, plaques tournantes centrales par lesquelles circulaient les personnes et les marchandises. Beaucoup de ces villes ont dépéri après l’industrialisation du Japon à la fin du XIXe siècle.

Une petite ville commerçante qui a réussi à conserver ses racines historiques et à tirer parti d’une histoire quelque peu particulière est Obuse, dans le nord de Nagano, à environ 250 kilomètres au nord-ouest de Tokyo. C’est un endroit facile à visiter car une excursion depuis la ville de Nagano et l’automne est le moment idéal pour y aller.

Histoire de l’art

Au cours d’une carrière de près de huit décennies, l’artiste Hokusai Katsushika (1760 ?-1848) a produit plus de 30 000 œuvres dans des styles variés. En 1842, alors qu’il était au début des années 80, Hokusai se rendit à Obuse à l’invitation d’un propriétaire foncier/marchand local, Kozan Takai. Takai était un homme de lettres cultivé qui avait rencontré Hokusai à Edo quelque temps auparavant. Takai voulait étudier le dessin avec Hokusai et lui a donc offert une maison et un atelier à Obuse après que l’atelier Edo de Hokusai ait été détruit par un incendie.

Bien que Hokusai ait acquis une renommée en tant qu’artiste de l’estampe, il était, à ce stade de sa carrière, concentré sur la peinture, qui, selon lui, avait besoin de nombreuses années de pratique pour se perfectionner. Au cours de ses années à Obuse, il a produit un certain nombre de peintures désormais célèbres. Beaucoup d’entre eux, ainsi que plusieurs de ses estampes et d’autres œuvres, peuvent être vus au musée Hokusai-kan, le musée d’art d’Obuse dédié au travail d’Hokusai. Parmi les œuvres spéciales exposées figurent deux chars utilisés lors du festival annuel d’Obuse, leurs plafonds ornés de l’œuvre colorée d’Hokusai. Et ne manquez pas l’exposition spéciale d’automne (jusqu’au 13 novembre).

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Photo: Vicki L Beyer

Hokusai-kan propose également des projections régulières de deux vidéos sous-titrées en anglais qui fournissent un contexte historique à la vie et au travail de Hokusai et examinent son lien particulier avec Obuse et le travail qu’il a fait pendant son séjour.

Horaires : tous les jours de 9h00 à 17h00 (fermé le 31 décembre et entre les expositions spéciales)

Entrée : 1 000 yens

La maison du mécène/étudiant de Hokusai, Kozan Takai, se trouve à quelques pas de Hokusai-kan. C’est aussi maintenant un musée avec des expositions sur l’histoire d’Obuse, le temps de Hokusai à Obuse et, plus particulièrement, les efforts artistiques et intellectuels de Takai. Takai était particulièrement doué pour dessiner des images de yokai, monstres imaginaires japonais. Les visiteurs peuvent se faire une idée du type de complexe résidentiel couramment utilisé par les marchands prospères et voir également une réplique de l’atelier de Hokusai.

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Photo: Vicki L Beyer

Horaires : tous les jours de 9h00 à 17h00 (fermé le 31 décembre)

Entrée : 300 yens

Ambiance historique

Le simple fait de flâner dans les rues du vieux cœur de la ville transporte le visiteur dans le temps. Obuse a conservé une grande partie de son atmosphère des 18e et 19e siècles avec des rues étroites et des ruelles bordées de boutiques proposant divers articles, notamment des objets artisanaux traditionnels comme le papier. Il va sans dire que la nourriture et les boissons locales sont également abondantes et savoureuses.

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Photo: Vicki L Beyer

Cherchez de hautes cheminées en briques à l’arrière d’un complexe de bâtiments pour identifier les brasseries de saké locales. Parfois, des visites ou des dégustations sont disponibles et même lorsqu’elles ne le sont pas, la bière produite localement sera forcément disponible à l’achat et à la maison.

Oyaki, la boulette distincte cuite à la vapeur puis grillée de Nagano, est vendue à plusieurs endroits de la ville, à manger sur place ou à emporter. La variété des garnitures à prédominance végétale disponibles est surprenante. Ces délicieux morceaux peuvent facilement constituer un repas, ou simplement en acheter un pour grignoter en se promenant dans les rues. Certains magasins expédient des oyaki congelés à votre domicile (au Japon uniquement, malheureusement) afin que vous puissiez également préparer et manger les friandises à la maison.

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Photo: Vicki L Beyer

Une autre spécialité locale à surveiller, surtout en automne, est la châtaigne. La région d’Obuse est depuis longtemps un important producteur de châtaignes. Il existe de nombreuses occasions d’acheter ou de manger des friandises à la châtaigne, notamment du riz à la châtaigne, de la crème glacée à la crème molle à la châtaigne et des bonbons au marron. À cette période de l’année, vous voulez peut-être juste un sac de châtaignes fraîchement grillées à grignoter. Les torréfacteurs opèrent dans des boutiques ouvertes sur la rue afin que les passants puissent s’arrêter pour regarder ou discuter.

Jardins et fleurs

Tout en grignotant ces châtaignes et en vous promenant dans les ruelles pittoresques, n’hésitez pas à vous rendre dans les jardins derrière de nombreuses maisons locales. Obuse a un système de jardin ouvert et de nombreux jardiniers locaux accueillent les visiteurs.

Les jardiniers passionnés ou les amoureux des fleurs voudront peut-être également faire une halte au Floral Garden Obuse, un jardin botanique de 15 000 mètres carrés situé à la périphérie est de la ville. Le Jardin floral, ouvert de 9h30 à 16h30, est particulièrement connu pour ses fleurs saisonnières.

Temple historique

La dernière destination incontournable d’Obuse, le temple Ganshoin, se trouve dans les contreforts juste au-delà du jardin floral. Fondé en 1472, il semble avoir été un simple centre de culte local situé dans un endroit pittoresque, jusqu’à ce qu’on demande à Hokusai de peindre un panneau de plafond pour cela.

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Photo: Vicki L Beyer

La peinture massive que Hokusai a créée peu de temps avant sa mort est largement considérée comme l’un de ses plus grands chefs-d’œuvre. Il représente un oiseau phénix coloré avec une image du mont Fuji (l’un des sujets préférés de Hokusai) cachée dedans. La peinture, de 550 cm sur 630 cm, a été réalisée sur 12 panneaux qui ont été apposés au plafond. Les couleurs vibrantes, qui n’ont jamais été retouchées ou restaurées, sont aussi étonnantes que l’image elle-même.

Plusieurs fois par jour, l’un des prêtres du temple donne une conférence sur l’histoire et les reliques du temple, y compris la célèbre peinture Hokusai. Une traduction automatique est fournie pour les visiteurs non japonais.

Horaires : tous les jours 9h00-17h00 (avril-octobre) ; 9h00-16h30 (novembre); 9h30-16h30 (décembre-mars)

Entrée : 500 yens

S’y rendre

Obuse est facilement accessible en train ou en voiture privée. En train depuis Nagano, prenez la ligne Nagano Dentetsu Nagano à destination de Shinshu Nakano. Il faut 33 minutes pour atteindre Obuse. Bien que tout à Obuse soit facilement accessible à pied, des vélos de location sont également disponibles à la gare.

Vicki L Beyer, une contributrice régulière de Japan Today, est une rédactrice de voyage indépendante qui blogue également sur l’expérience du Japon. Suivez son blog sur jigsaw-japan.com.

© Le Japon aujourd’hui

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