Arles ou Nîmes Où visiter la Provence romaine ?


Provence romaine

Vers 50 av. J.-C., Jules César a conquis la Gaule (aujourd’hui la France) et la région est restée une partie de l’Empire romain pendant des siècles. En conséquence, les ruines romaines sont partout en France, mais les meilleures se trouvent en Provence et aux alentours. En fait, « Provence » vient du latin « Provincia Romana », le nom de la grande province romaine le long de la côte méditerranéenne.

Pour les passionnés d’histoire ou tous ceux qui souhaitent voir des sites étonnants, la Provence est un pays des merveilles. Il a des arènes et des amphithéâtres romains, des aqueducs et des ponts, et des ruines à gogo.

Avec tout cela à visiter, par où commencer ?

Arles contre Nîmes

Si vous avez un appétit limité pour l’histoire romaine, vous voudrez peut-être visiter Nîmes ou Arles, car ils ont chacun de nombreux sites romains. Mais ne visitez pas les deux, car leurs principaux sites sont similaires.

Chaque ville possède une grande arène bien conservée et un excellent musée d’histoire romaine. Nîmes obtient des points supplémentaires pour son magnifique temple et son imposante tour de garde, tandis qu’Arles marque des points pour son théâtre et ses anciens cimetières. Nîmes pourrait avoir le feu vert parce qu’il est près du magnifique aqueduc du Pont du Gard, mais Arles a de nombreux sites Van Gogh à voir et qui n’aime pas le vieux Vincent ?

Le choix vous appartient, mais si vous disposez de peu de temps, vous voudrez peut-être choisir une seule de ces villes fascinantes.

Incroyable Arles

Arles est située sur les rives du puissant Rhône, ce qui en fait la plaque tournante idéale pour le commerce maritime et fluvial romain. Les grands navires qui sillonnaient les eaux de la mer Méditerranée venaient à Arles pour échanger des cargaisons avec les plus petits navires qui pouvaient naviguer sur le Rhône ou déballaient leurs charges pour voyager par voie terrestre vers d’autres villes de l’empire.

Péniche Romaine Arles Musée Antiquité

Avec tout ce va-et-vient, il était inévitable qu’une partie de la cargaison glisse par-dessus bord, vraisemblablement perdue à jamais. Mais ces dernières années, les scientifiques ont pu explorer les profondeurs troubles de la rivière et ont fait des découvertes remarquables. Le premier était le buste de Jules César, considéré comme le meilleur jamais trouvé. Puis vint une véritable péniche romaine de plus de 100 pieds de long. Les deux sont maintenant au Musée de l’Arles antique, avec des mosaïques, des pièces de monnaie et d’autres objets des jours de gloire de l’empire.

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La pièce maîtresse de Roman Arles est son arène de 15 000 places, récemment nettoyée et toujours utilisée pour les concerts et le sport local populaire de cours camarguaise. A proximité se trouve un théâtre romain qui a été enterré pendant des siècles et n’a été redécouvert qu’au XIXe siècle. Il y a aussi un vaste cimetière romain appelé les Alyscamps que vous pouvez explorer pendant des heures.

Van Gogh à Arles

Vincent van Gogh a passé plus d’un an à Arles avant que cette malheureuse affaire d’oreille ne l’envoie dans un asile psychiatrique. Tu peux faire un tour à pied à travers Arles pour voir de nombreux endroits qu’il a peints.

A Arles aussi

Arrêtez-vous à l’église romane St-Trophime et admirez les fabuleuses sculptures au-dessus de l’entrée principale. A côté se trouve l’entrée du magnifique cloître.

LUMA Arles est un centre d’art installé dans un bâtiment conçu par le célèbre architecte Frank Gehry. Il est surtout connu pour l’impressionnant musée Guggenheim de Bilbao, et la tour folle du bâtiment LUMA amène les choses à un autre niveau.

Pour un autre bâtiment spectaculaire, visitez la Villa Benkemoun, qui incarne l’architecture groovy des années 1970. Conçu par un disciple de Le Corbusier, c’est un chef-d’œuvre tout en courbes et tourbillonnant, avec des meubles distinctifs des années 70, qui a été reconnu comme un trésor national de la France.

Adresses à Arles

Office de Tourisme d’Arles
Site Internet
9 Boulevard des Lices

LUMA Arles
Parc des Ateliers
45 Chemin des Minimes
33 Avenue Victor-Hugo
Fermé le mardi
Des visites guidées sont disponibles

Musée départemental Arles antique
presqu’ile du cirque romain
BP 205
13 635 Arles cédex.
Tél : +33 (0)4 13 31 51 03
Fermé le mardi
Entrée gratuite le 1er dimanche de chaque mois

Nîmes

Nîmes était la capitale de la Provincia Romana, bien qu’elle ne soit pas dans la Provence actuelle. Autrefois connue comme « la ville la plus romaine en dehors de l’Italie », en son cœur se trouve une arène romaine de 24 000 places. C’est l’un des plus grands et des mieux conservés au monde et il est encore utilisé aujourd’hui pour des événements allant des concerts aux simulations de batailles de gladiateurs.

Faits saillants de l'histoire romaine de Nîmes Maison Carrée

A proximité se trouve la Maison Carrée, peut-être le temple romain le plus parfait du monde. Il a été nettoyé ces dernières années et est d’un blanc étincelant, comme à l’époque romaine. Plus loin se trouve la Tour Magne, une tour massive qui faisait autrefois partie des fortifications de la ville.

Musée de la Romanite Mosaïque de Nîmes.

Le tout est lié au musée d’histoire romaine récemment ouvert en face de l’arène. Il possède certaines des meilleures mosaïques romaines en dehors de Pompéi, ainsi que de nombreuses expositions interactives qui donnent vie à la ville antique – assurez-vous de consulter celle qui vous permet de « vous habiller comme un romain ».

Adresses de Nîmes

Office de tourisme de Nîmes
Site Internet
6 Boulevard des Arènes

Musée de la Romanité
16 Boulevard des Arènes
Fermé le mardi

Près de NîmesPont_du_Gard Benh Lieu Song

Le magnifique pont-aqueduc du Gard était essentiel pour les habitants de Nîmes. L’ancienne Nîmes avait un système élaboré de fontaines et de bains publics nécessitant un approvisionnement régulier en eau. La source principale la plus proche se trouvait à plusieurs kilomètres de là. Les ingénieurs romains ont donc construit un gigantesque système de canaux et de canalisations pour amener ses eaux à la ville. L’un des défis était de traverser la vallée du Gardon, qui traversait leur chemin. Aucun problème! Les Romains ont construit un aqueduc pour traverser la vallée, le Pont du Gard, et il est énorme : aussi haut que la torche de la Statue de la Liberté et assez long pour garer trois gros porteurs.

Les ingénieurs ont proposé un design élégant à trois niveaux pour le rendre si haut : des arcs de base massifs sont surmontés d’arcs de plus en plus petits. Le contempler est impressionnant ! À côté du Pont du Gard se trouve un excellent musée qui explique tout le système d’eau et comment les Romains l’ont construit.

Crédits image

Arènes : Office de tourisme de Nîmes
Péniche romaine : Courtesy of Rémi Bénali – Musée départemental Arles antique – CD13
Course camarguaise : Perfectly Provence
Maison Carrée : Office de tourisme de Nîmes
Mosaïque : Musée d’Histoire Romane de Nîmes
Pont du Gard : Wikipédia, Creative Commons License, attribution Benh Lieu

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