Après les inondations au Pakistan, les gouvernements doivent résoudre la crise mondiale de l’eau


Les dégâts catastrophiques causés par les graves inondations au Pakistan qui ont couvert plus d’un tiers de la masse continentale du pays a également mis en évidence un phénomène répandu, le manque d’eau potable pour une grande partie de la population rurale du pays. Alors que des camions-citernes sont désormais déployés dans tant de zones inondées, comment peut-il y avoir une solution plus permanente pour un accès sûr à l’eau dans le monde ? Il y en a un, mais le gouvernement ne s’y intéresse pas.

L’ONU estime que les femmes et les enfants perdent 200 millions d’heures par jour dans le long et pénible périple pour trouver de l’eau dans les pays en développement. Comment les événements causés par le changement climatique ou les mouvements humains de masse comme les pèlerinages exacerbent-ils ce problème ? Actuellement, 25 millions de musulmans chiites se préparent à entreprendre leur pèlerinage vers Kerbala, dans le sud de l’Irak, dans le cadre de la commémoration de l’Arba’een, marquant le quarantième jour après le martyre de l’imam Hussain, qui tombe cette année à la mi-septembre. Cette randonnée annuelle de 50 milles entraîne une augmentation significative de l’utilisation de bouteilles en plastique pour servir de l’eau fraîche et fraîche aux pèlerins. En introduisant des usines de dessalement stratégiquement placées, cette pollution par le plastique peut être stoppée.

Même lorsque l’eau est accessible, elle présente des niveaux d’hygiène désastreux ou est transportée dans des matériaux polluants, tels que du plastique à usage unique. La solution optimale est que les gouvernements introduisent davantage usines de dessalement à énergie solaire pour renforcer l’approvisionnement en eau douce plus près des foyers et des communautés dans les régions en difficulté, comme l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud.

Cependant, jusqu’à présent, la réponse claire et nette à cette crise mondiale semble être largement tombée dans l’oreille d’un sourd. On ne peut s’empêcher de se demander si cela a quelque chose à voir avec les profits colossaux tirés de la vente de bouteilles en plastique et si le gain financier est prioritaire sur la vie des gens. Là où existent des installations de distribution d’eau, beaucoup d’entre elles sont alimentées par des générateurs diesel qui contribuent aux causes du changement climatique qui exacerbent la nécessité d’en faire plus pour aider les communautés à accéder à une eau salubre.

La crise de la pénurie d’eau atteint un point critique et la récente vague de sécheresses à travers le monde occidental a rappelé à beaucoup que l’eau n’est pas un luxe. Environ une personne sur dix en Inde n’a pas accès à de l’eau potable près de chez elle. En Afrique subsaharienne, 37 % des zones rurales sont à plus d’une demi-heure de marche de sources d’eau de bonne qualité.

C’est souvent aux femmes et aux enfants qu’il incombe de faire ce voyage quotidien implacable. Le port régulier d’un porteur d’eau sur la tête peut entraîner de graves troubles musculo-squelettiques, notamment l’ostéoporose et des douleurs chroniques au cou et au dos. Tragiquement, cela augmente considérablement les risques de complications à l’accouchement. En Inde, les femmes passent collectivement environ 150 millions de journées de travail à aller chercher de l’eau, ce qui entrave sérieusement leurs possibilités d’évolution de carrière. Souvent, les enfants, en particulier les filles, font également le difficile trajet pour aller chercher de l’eau, ce qui leur fait manquer des heures d’école vitales, ce qui réduit leurs chances d’accéder à l’enseignement supérieur. Ne pas être en mesure de collecter de l’eau n’est pas une option pour les personnes qui n’y ont pas accès instantanément, ce qui les rend dépendantes d’autres qui vont la chercher pour elles. Les gens sont plus susceptibles de tomber malades avec des maladies d’origine hydrique, ce qui signifie qu’ils ont besoin de plus d’eau pour récupérer, mais qu’ils sont moins capables d’aller la chercher.

Malgré les efforts nécessaires pour l’obtenir, la qualité de l’eau avec laquelle ces femmes et ces enfants rentrent chez eux est souvent extrêmement mauvaise. Plus le temps passé à transporter et à stocker l’eau est long, plus la probabilité de contamination fécale est grande. Plus de 300 000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque année de maladies diarrhéiques à la suite d’un mauvais assainissement, d’une mauvaise hygiène ou d’une eau insalubre.

En Tanzanie, 57% des femmes enceintes souffrent d’anémie, qui peut être causée par la malnutrition due à un manque d’eau pour l’irrigation. Cela conduit à nouveau à des augmentations inutiles de la mortalité maternelle et à de mauvais résultats à la naissance. La Tanzanie abrite de vastes étendues de terres fertiles, mais elles souffrent toujours de pénuries d’eau et de main-d’œuvre perdue dans la corvée quotidienne d’aller chercher de l’eau. Cela résulte du coup de poing un-deux donné par la pauvreté et des politiques gouvernementales défectueuses qui reposent sur les importations.

La solution prédominante actuellement proposée est la distribution à grande échelle de bouteilles d’eau en plastique à ceux qui en ont les moyens. Cela détruit l’environnement et augmente rapidement la quantité de plastique dans nos océans. Le Groupe de haut niveau pour une économie océanique durable, dirigé par des chefs de gouvernement de quatorze pays, souligne qu’un moyen crucial de réduire la pollution des océans est d’améliorer les systèmes locaux fournissant de la nourriture et de l’eau salubres. Si l’accès à l’eau est amélioré, le besoin de bouteilles en plastique sera réduit.

Il n’est pas surprenant que dans ces zones touchées, les hôtels cinq étoiles lucratifs et les sites touristiques parviennent toujours à s’approvisionner en eau alors que les régions environnantes continuent de lutter. Dans des endroits comme Bali, Goa et Zanzibar, l’industrie du tourisme utilise 16 fois plus d’eau que les habitants.

Certains affirment que se préoccuper du changement climatique est un privilège qui n’est pas accordé aux familles qui tentent désespérément de chercher de l’eau dans les pays en développement. Ils suggèrent que si les bouteilles en plastique aident ces personnes à survivre, alors le monde peut attendre. C’est une mentalité compréhensible. Mais pourquoi encadrons-nous cela comme un compromis? Nous n’avons pas à choisir entre sauver la planète et sauver des familles sans eau lorsque nous avons une solution qui s’attaque aux deux.

La réponse est que les gouvernements introduisent davantage d’usines de dessalement à énergie solaire dans ces régions. Ceux-ci offrent des moyens très écologiques de produire de l’eau douce et peuvent être construits efficacement dans divers endroits éloignés. Le célèbre royaume désertique de Jordanie, ravagé par la sécheresse, s’est engagé à la construction d’une usine de dessalement en mer Rouge dans les cinq prochaines années, et d’autres gouvernements doivent emboîter le pas.

Les usines de dessalement sont également en augmentation dans les régions arides et touchées par la sécheresse de la Californie. L’usine de dessalement Claude « Bud » Lewis Carlsbad est le plus grand transformateur d’eau salée en eau douce en Amérique du Nord, créant quotidiennement 50 millions de gallons d’eau pour les utilisateurs municipaux. De nombreuses autres usines sont prévues dans tout l’État.

Les gouvernements doivent commencer à faire passer les besoins de ces familles souffrantes avant les bénéfices offerts par les bouteilles en plastique à usage unique et les industries du tourisme. Les usines de dessalement alimentées par une énergie propre sont la solution, et il est temps que les gouvernements investissent dans le développement durable à long terme en installant davantage de ces usines. Cela sauvera des vies et ouvrira un monde de possibilités aux femmes et aux filles qui ont jusqu’à présent vu leurs visions noyées dans la marche vers l’eau.

Mukhtar Karim est PDG d’une association caritative humanitaire Fiducie de Dame Fatemah. Il a collaboré à Reuters, Newsweek The Independent et City AM.

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