Analyse : les secousses des prix liées à l’Ukraine menacent la reprise déjà timide de Cuba


LA HAVANE, 18 avril (Reuters) – L’invasion russe de l’Ukraine aggrave la crise des changes à Cuba depuis trois ans alors que les coûts d’importation augmentent, sapant une reprise naissante et menaçant de nouvelles difficultés pour les résidents, selon des experts économiques et des hommes d’affaires.

Les importations vitales, y compris le carburant et les céréales, ont vu les prix grimper entre 25% et 40% cette année, exerçant une nouvelle pression sur un gouvernement chroniquement à court de dollars, ont déclaré les hommes d’affaires, qui comprennent trois étrangers avec des années de travail dans des coentreprises ainsi que le chef d’une usine cubaine.

« Le gouvernement cubain ressent la douleur, tout comme la population en général et le secteur naissant des entrepreneurs privés cubains. Les choses s’annoncent très difficiles pour Cuba à court et moyen terme », a déclaré l’avocat canadien Gregory Biniowsky, qui a été consultant sur des affaires et des investissements à Cuba depuis des décennies.

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L’homme d’affaires cubain, qui, comme ses pairs étrangers, a requis l’anonymat, a déclaré que les entreprises d’État travaillaient déjà dans des conditions difficiles avant que l’allié de longue date de La Havane, la Russie, n’attaque l’Ukraine en février et que ces conditions se détériorent.

« Nous sommes touchés par la puissance, le carburant et d’autres réductions de nos plans alloués. Nous grattions déjà le baril pour continuer et maintenant la situation empire », a-t-il déclaré.

Cuba, dirigée par les communistes, importe environ 60 % du carburant et 65 % de la nourriture qu’elle consomme, selon le gouvernement. La flambée des coûts d’importation risque d’aggraver les pénuries qui obligent déjà les citoyens à faire la queue pour se procurer de la nourriture, des médicaments et d’autres produits de base.

Fin mars, le ministre de l’Economie Alejandro Gil a déclaré que la hausse des prix sapait les plans de réduction des coûts d’importation, ajoutant que la pénurie de gaz et les pannes d’électricité étaient en partie dues à la hausse des prix du carburant et aux perturbations de la navigation.

« Jusqu’au mois d’avant-dernier … un pétrolier diesel de 40 000 tonnes nous a coûté 35 à 36 millions de dollars », a-t-il déclaré, « et aujourd’hui, ce même navire coûte 58 millions de dollars ».

Les prix cubains de l’essence et de l’électricité sont fixés par l’État qui absorbe les coûts d’importation plus élevés. Il en va de même pour certaines denrées alimentaires, que le gouvernement distribue par le biais d’un système de rationnement, ce qui entraîne des pénuries et une flambée des prix sur le marché informel lorsqu’il manque de liquidités.

« L’effondrement de l’économie russe aura de graves répercussions sur les relations commerciales et financières avec Cuba. Et vous avez également des impacts plus indirects à travers la hausse des prix », a déclaré l’économiste cubain Ricardo Torres.

OÙ EST L’ARGENT?

Les flambées de prix causées par la guerre ne sont que le dernier coup porté aux finances du pays, qui ont déjà souffert des sanctions de l’ancien président américain Donald Trump sur le tourisme et les envois de fonds américains et de la pandémie de coronavirus, qui a fermé le tourisme d’ailleurs.

« Ils prennent un coup après l’autre sur le menton », a déclaré l’un des hommes d’affaires étrangers.

Le gouvernement cubain n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.

Cuba n’est pas membre du Fonds monétaire international ni d’aucun autre organisme mondial de prêt auprès duquel elle pourrait demander de l’aide pour amortir la crise.

Les pesos cubains ne sont pas échangeables en dehors de la nation insulaire des Caraïbes, ce qui la rend dépendante des dollars tirés des exportations et des services tels que le tourisme pour tout payer, du carburant, de la nourriture et des médicaments aux fournitures agricoles, aux machines et aux pièces détachées.

La crise de trésorerie a entraîné une baisse de 40% des importations au cours de la période 2020-21, a rapporté le gouvernement, même s’il n’a pas réussi à honorer d’innombrables paiements aux créanciers et fournisseurs, plus d’une douzaine de diplomates et d’hommes d’affaires ont déclaré à Reuters à l’époque, et ont cessé d’échanger devise étrangère contre des pesos sur le marché intérieur.

L’économie cubaine a reculé de 9 % au cours des deux premières années de la pandémie, selon les chiffres officiels, les pénuries causées par le budget serré du gouvernement ayant entraîné des pannes d’électricité et des manifestations sans précédent en juillet dernier.

Le gouvernement prévoyait une croissance de 4 % cette année, mais le tourisme et certains autres secteurs tels que le sucre ont été bien en deçà des attentes au premier trimestre, selon les médias d’État.

« Les investisseurs sont tous très inquiets car la hausse des prix ne peut qu’aggraver les pénuries, les pannes d’électricité, les problèmes de transport et la capacité de nos partenaires étatiques à nous payer », a déclaré l’un des hommes d’affaires étrangers.

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Reportage de Marc Frank; Montage par Christian Plumb et Grant McCool

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