Analyse : En remplaçant Sue Bird, Kelsey Plum ou Courtney Vandersloot pourraient-elles répondre à un appel du Storm ?


Pour la première fois depuis ce qui semble être une éternité, le Storm devra planifier un avenir sans Sue Bird, leur meneur par excellence qui prévoit de prendre sa retraite à la fin de la saison.

Depuis son arrivée au repêchage de la WNBA en 2002 en tant que choix n ° 1 au classement général, la star de 41 ans est devenue synonyme de la franchise de 22 ans tout en jouant 19 saisons sur 21 ans.

Ensemble, ils ont remporté quatre championnats de la ligue (2004, 2010, 2018 et 2020), deux titres de conférence et la première coupe du commissaire WNBA en 2021.

Bird, qui a raté 2013 et 2019 en raison de blessures au genou, a commencé chacun de ses 614 matchs, y compris les séries éliminatoires, tout en compilant un record global de 352-262. Le meneur de jeu de 5 pieds 9 pouces a disputé 78% des matchs de tous les temps du Storm et 84,2% des victoires de l’équipe.

Avant que la tempête ne soulève son maillot n ° 10 jusqu’aux chevrons, lui construise une statue à l’extérieur de la Climate Pledge Arena et éventuellement renomme une rue Sue Bird Pass, ils devront faire ce qui était autrefois impensable et trouver un autre meneur pour diriger Seattle.

« Nous n’allons jamais remplacer Sue Bird », a déclaré succinctement l’entraîneure Noelle Quinn. « Nous pouvons traverser ce pont quand il viendra. »

Quinn est très concentré sur la conclusion du road trip de cinq matchs de Seattle sur une note positive après un effondrement au quatrième trimestre lors de la défaite 82-71 de vendredi soir contre le Connecticut Sun, qui a mis fin à une séquence de quatre victoires consécutives.

Le Storm (9-6) affrontera le New York Liberty (6-9) à 9 h 00 PT dimanche, qui est la dernière fois que Bird, originaire de Syosset, New York, jouera dans son État d’origine.

Et l’objectif primordial de Seattle est de se mettre en position de concourir pour un championnat WNBA.

Mais lorsque la saison se terminera en septembre, le Storm sera sur le marché pour remplacer Bird.

Considérant que la remplaçante de Bird, Briann January, 35 ans, a déclaré que ce serait sa dernière année dans la WNBA et a refusé à plusieurs reprises de changer d’avis, Seattle devra probablement chercher ailleurs son prochain meneur.

Voici un aperçu de quelques candidats possibles pour remplacer Bird.

Prune Kelsey | As de Las Vegas | 5-8 | 5ème année

Une analyse: Cela pourrait être le scénario le plus favorable pour les fans de la région de Seattle qui ont vu l’ancienne star des Washington Huskies établir le record de tous les temps de la NCAA et mener UW à trois tournois de la NCAA, dont le Final Four 2016. Il est encore quelque peu inexplicable que Washington n’ait pas retiré son maillot n°10.

Certes, Plum, le premier choix au repêchage de la WNBA en 2016, a connu des difficultés lors de ses trois premières années dans la ligue. L’année dernière, elle a remporté le prix de la sixième femme de l’année de la ligue et a remporté une médaille d’or olympique avec l’équipe féminine américaine de basket-ball 3 × 3.

Cette saison, Plum, âgée de 27 ans, est deuxième de la WNBA pour les points (20,1 points par match), à égalité au quatrième rang pour les passes décisives (5,9) et sera probablement sélectionnée pour son premier match des étoiles de la WNBA.

Plum est un agent libre sans restriction après la saison, mais Las Vegas pourrait utiliser sa désignation de base pour la retenir.

Courtney Vandersloot | Ciel de Chicago | 5-8 | 12e année

Une analyse: La native de Kent, Washington, âgée de 33 ans, qui a joué à Gonzaga, aurait rencontré le Storm pendant l’intersaison et discuté de plans pour terminer sa brillante carrière WNBA à la maison.

Si quelqu’un a la cache pour remplir les chaussures de Bird, c’est Vandersloot, qui est quatrième sur la liste des passes décisives de tous les temps de la WNBA avec 2 278 derrière Bird (3 118), Tina Penicheiro (2 600) et Lindsay Whalen (2 348).

Vandersloot, qui a mené la ligue au passage au cours de chacune des cinq dernières saisons, est deuxième cette saison avec 7,0. Elle affiche également une moyenne de 11,1 points, 4,4 rebonds et 1,1 interceptions.

Vandersloot a aidé Chicago à remporter son premier titre WNBA l’année dernière, mais les deux parties se sont engagées dans des négociations de contrat prolongées pendant l’intersaison avant qu’elle ne signe un contrat d’un an.

Vandersloot a plusieurs liens avec le Storm, notamment l’assistant Pokey Chatman, qui était son ancien entraîneur-chef de Sky, et Breanna Stewart, sa coéquipière avec l’équipe russe UMMC Ekaterinburg.

Il convient de noter que Vandersloot et sa femme Allie Quigley seraient un forfait et que les deux sont des agents libres sans restriction.

Jordanie Canada | Étincelles de Los Angeles | 5-6 | 5ème année

Une analyse: Il fut un temps où le Storm considérait que son choix n ° 5 au total au repêchage de 2018 serait le successeur de Bird. Le Canada a passé trois ans en tant que doublure de Bird et a admirablement rempli en 2019 tandis que Bird s’est assis et a aidé le Storm à un dossier de 18-16 et une victoire en séries éliminatoires.

À son meilleur, le Canada est une menace défensive qui a mené la WNBA avec 2,3 interceptions en 2019 et un meneur de jeu rapide qui peut marquer autour du bord.

Cependant, le Storm s’est finalement détérioré sur le Canada, peut-être en partie à cause de son pourcentage de tirs à trois points de 17% en carrière et n’a pas re-signé l’agent libre restreint cette année. Elle a atterri avec Los Angeles sur un contrat d’un an d’une valeur de 98 000 $.

Cette saison, elle affiche des sommets moyens en carrière en points (10,4) et en aides (5,4). Le Canada tire un sommet en carrière de 47,1% sur des tirs à deux points, mais n’a converti que 2 des 18 tentatives à trois points (11,1%).

Kiana Williams | 5-10 | 2e année

Une analyse: Le Storm a repêché l’ancienne vedette de Stanford avec le choix n ° 18 au classement général au deuxième tour du repêchage de la WNBA 2021. En raison d’un blocage dans la zone arrière, Williams n’a disputé que huit matchs l’an dernier avant d’être libéré le 28 juin.

Williams a commencé la saison 2022 avec le Phoenix Mercury et a été libéré à la fin du camp d’entraînement. Lorsque Bird a suivi les protocoles de santé et de sécurité de la ligue, Williams a rejoint le Storm et a disputé trois matchs avec une moyenne de 1,7 point, 1,7 passes décisives et 9,0 minutes.

Jade Melbourne | Australie | 5-10 | Débutant

Une analyse: The Storm a pris un dépliant sur l’Australienne de 19 ans et a obtenu ses droits WNBA avec le choix de troisième tour du repêchage de 2022.

Tout comme sa compatriote Ezi Magbegor, âgée de 19 ans et sélectionnée par Seattle lors du repêchage de 2019, Melbourne reste à la maison pendant au moins un an et joue avec l’équipe nationale australienne cette année.

Les premiers rapports ont été prometteurs, mais il reste à voir si Melbourne est plus apte à être un meneur ou un tireur.

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