Ana Montes, qui a espionné pour Cuba dans « l’une des affaires d’espionnage les plus dommageables » de l’histoire des États-Unis, a été libérée de prison


Ana Montes, ancienne analyste de la Defense Intelligence Agency, la branche espionne de l’armée américaine, est sortie vendredi d’une prison fédérale à Fort Worth, au Texas, après plus de 20 ans passés derrière les barreaux.

Montes a espionné pour Cuba pendant 17 ans, révélant l’identité des agents de renseignement infiltrés des États-Unis et ses capacités de collecte hautement sensibles, jusqu’à son arrestation en 2001. Le jour, elle était l’analyste principale de Cuba de la Defense Intelligence Agency. La nuit, elle tapait des pages et des pages de secrets gouvernementaux qu’elle avait mémorisés, les transmettant aux services secrets cubains.

Michelle Van Cleave, qui était à la tête du contre-espionnage américain sous le président George W. Bush, Raconté Congrès en 2012 que Montes était « l’un des espions les plus nuisibles que les États-Unis aient jamais trouvés ».

« Elle a compromis tout – pratiquement tout – ce que nous savions sur Cuba et sur la façon dont nous agissons à Cuba et contre Cuba », a déclaré Van Cleave. « Donc, les Cubains étaient bien conscients de tout ce que nous savions sur eux et pouvaient utiliser cela à leur avantage. En outre, elle a pu influencer les estimations sur Cuba dans ses conversations avec ses collègues et elle a également trouvé l’occasion de fournir des informations qu’elle a acquises. aux autres puissances. »

Son espionnage a eu lieu à peu près au même moment où Robert Hanssen et Aldrich Ames ont espionné pour les services de renseignement soviétiques et russes alors qu’ils travaillaient respectivement pour le FBI et la CIA. (Tous deux purgent des peines de prison à perpétuité.) Mais le cas de Montes était quelque peu différent. Hanssen et Ames ont pris de grosses sommes d’argent pour leur espionnage et ont physiquement retiré des documents classifiés de leurs agences.

Montes était plutôt motivé par l’idéologie. Sa décision d’espionner était basée en partie sur son hostilité envers la politique du président Ronald Reagan sur l’Amérique latine, en particulier le soutien américain aux Contras nicaraguayens, selon un rapport fortement expurgé de l’inspecteur général du ministère de la Défense.

Montes a été recrutée par les services de renseignement cubains en 1984, lorsqu’elle a été approchée par un camarade de l’École d’études internationales avancées de l’Université Johns Hopkins après avoir exprimé son indignation face aux actions américaines au Nicaragua. L’étudiante était un agent d’accès – quelqu’un qui recrute des espions – et l’a présentée à un responsable du renseignement cubain sous prétexte qu’ils avaient besoin d’articles de presse en espagnol sur le Nicaragua traduits en anglais. Lors d’un dîner à New York, Montes « a accepté sans hésitation de travailler par l’intermédiaire des Cubains pour ‘aider’ le Nicaragua », indique le rapport de l’inspecteur général.

Elle a ensuite commencé sa carrière d’espionnage par un voyage secret à Cuba, où elle a reçu une formation des services de renseignement cubains. À la fin de 1985, elle travaillait à la US Defense Intelligence Agency – peut-être sous la direction des Cubains – où elle avait accès à des informations top secrètes.

Au cours des années suivantes, Montes a rencontré ses gestionnaires cubains toutes les quelques semaines dans des restaurants autour de Washington, DC. Elle a visité des cabines téléphoniques pour envoyer des messages codés aux téléavertisseurs utilisés par les Cubains. Elle recevait ses ordres à partir de messages numériques transmis par radio à ondes courtes. Elle a également pris le risque de se rendre à Cuba pour y rencontrer des gens.

Alors que Montes gravissait les échelons de sa carrière et recevait un certain nombre de distinctions pour son travail, le FBI a reçu un tuyau sur un employé du gouvernement américain qui semblait espionner pour les Cubains, ce qui a conduit le bureau à commencer à enquêter sur Montes, selon un rapport de 2013. Histoire du Washington Post.

Elle a été arrêtée quelques jours après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 alors que la Defense Intelligence Agency se concentrait sur l’Afghanistan et que le directeur ne voulait pas risquer que Montes transmette les plans de guerre du Pentagone.

Pete Lapp, l’un des agents du FBI qui a enquêté et arrêté Montes, a déclaré qu’elle était stoïque lors de son arrestation.

« Je crois qu’elle avait prévu ce jour-là, si cela se produisait, depuis 17 ans », a déclaré Lapp à CBS News.

L’arrestation a été humiliante pour la famille de Montes, dont certains travaillaient pour le FBI. Dans un communiqué, ils ont déclaré qu’elle avait « commis une trahison » contre les États-Unis et qu’aucun d’entre eux n’était au courant de son espionnage à l’époque ni ne soutenait sa position.

« Nous continuons à désavouer ce qu’elle a fait et toutes les déclarations qu’elle a faites ou pourrait faire », a déclaré la famille avant sa libération.

Lapp, qui écrit un livre sur Montes, a refusé de dire où elle allait après sa libération « par respect pour la famille ». Mais il ne s’attend pas à ce qu’elle mette en péril sa liberté retrouvée en essayant d’entrer en contact avec les Cubains.

« Cette partie de sa vie est terminée », a déclaré Lapp. « Elle a fait ce qu’elle a fait pour eux. Je ne peux pas l’imaginer risquer sa liberté. »



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