Amira Rasool du Folklore sur la construction d’une plate-forme d’achat avec des marques africaines et noires au premier plan


Après son retour d’un voyage en Afrique du Sud, Amira Rasool de The Folklore a souvent été arrêtée dans les rues de New York et on lui a demandé où elle avait acheté ses vêtements, qu’elle avait marqués à l’étranger.

« Je savais que les marques appartenant à des Africains et à des Noirs étaient l’avenir parce que les gens s’ennuyaient du même vieux [stuff]», a déclaré Rasool, fondateur et PDG de The Folklore, dans le dernier épisode du Glossy Podcast. « Ces marques ont un point de vue culturel et patrimonial qui transparaît dans leurs produits. »

Grâce à ses recherches, Rasool a découvert que la plupart des marques africaines ne disposaient pas de plateformes de commerce électronique directes aux consommateurs et n’étaient pas stockées dans des magasins de détail en dehors de leur pays d’origine. Rasool a lancé The Folklore en 2016 en tant que première plateforme de commerce électronique de gros B2B exclusivement axée sur les marques appartenant à des Noirs et africaines.

« Combinant mon intérêt et ma connaissance de l’histoire des Noirs et de l’édification des Noirs dans notre condition socio-économique avec mon amour pour le stylisme et la narration d’histoires, j’ai créé The Folklore », a déclaré Rasool. « Nous avons construit ce produit avec des marques appartenant à des Africains et à des Noirs au premier plan et non après coup. »

Les designers de la société sont basés en Afrique du Sud et au Nigeria, mais The Folklore développe également des relations avec des marques au Ghana et au Maroc. En outre, d’ici septembre, la société s’emploie à lancer Folklore Connect, une plateforme de commerce électronique de gros B2B qui permet aux détaillants mondiaux de découvrir et d’acheter des marques de mode et de style de vie appartenant à des Africains et à des Noirs. L’entreprise se concentre actuellement sur les vêtements, les accessoires, la maison et la beauté, mais s’étendra bientôt à de nouvelles catégories de produits et à de nouveaux prix.

« Avec notre curation, nous avons encore le potentiel [to on-board] des milliers de marques sur la plateforme », a déclaré Rasool. « Nous n’avons même pas effleuré la surface. »

Vous trouverez ci-dessous d’autres faits saillants de la conversation, qui ont été légèrement modifiés pour plus de clarté.

Construire des relations

« Étant [in Africa] était important. Pendant que j’y étais, j’ai pris l’avion pour la Fashion Design Week de Lagos [in Nigeria]avant de [The Folklore] lancé, et rencontré des designers de cette façon. Je rencontrais des créateurs en entrant dans leurs boutiques et ils me présentaient à d’autres personnes. C’était important pour [designers] de savoir que je ne venais pas juste pour gagner beaucoup d’argent avec eux, [but instead that] Je voulais les aider à créer des entreprises. L’objectif de The Folklore est de créer des opportunités sociales et économiques pour les Africains et les Noirs. [It’s about] pouvoir augmenter le nombre d’exportations sortant du continent, augmenter le nombre d’emplois sur le continent et [support] l’ensemble [African] économie »

Combler le fossé entre les marques et les acheteurs

« [The Folklore is] ici pour débloquer l’opportunité mondiale pour [brands]. Pour les créateurs africains, il est important d’avoir des gens sur le terrain [in the U.S.]. Même pour nos designers qui sont dans la diaspora – nous travaillons avec plusieurs marques appartenant à des Noirs basées aux États-Unis ou au Royaume-Uni qui peuvent être physiquement ici, mais qui n’ont toujours pas accès à un acheteur chez Nordstrom ni même accès au local branché boutique. [The Folklore] est le pont pour aider [African brands] atteindre des personnes auxquelles ils n’ont pas accès, même s’ils sont [already] par terre. »

Le chemin du financement

«La collecte de capitaux n’a pas été plus facile pour moi que pour la plupart parce que je suis noire et une femme. J’ai d’abord essayé d’augmenter quand j’ai commencé l’entreprise et je ne savais pas ce que je faisais. Ce n’est pas le milieu d’où je viens, et vous n’apprenez pas non plus à lever des capitaux au lycée ou même à l’université. J’essayais de mendier de l’argent aux gens, et j’ai réalisé que ça ne marchait pas.

Lorsque je suis entré dans Techstars Seattle, qui est un accélérateur technologique qui compte des cohortes dans le monde entier, j’ai pu apprendre à collecter des fonds correctement et à bien le faire. Je comprends maintenant qu’il s’agit de savoir à qui je parle et de ne pas perdre de temps avec des investisseurs qui n’investissent pas dans cet espace ou avec quelqu’un qui va être difficile [to get a] ‘oui’ de. moi aussi [learned the importance of] savoir quel est votre échéancier, respecter cet échéancier et [being able to] raconter une belle histoire. j’ai pu affiner [my storytelling] compétences pendant que j’étais chez Techstars.

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