Alma Cocina de Mexico ravit les convives de The Grove


Alma Cocina de Mexico transporte les convives à Cabo San Lucas. (photo de Jill Weinlein)

Le nouveau Alma Cocina de Mexico à The Grove vous donne l’impression d’être au Hacienda Beach Club de Cabo San Lucas. Lorsque j’ai partagé cette impression avec Kevin Morales, directeur des opérations de l’hôtellerie Grupo Hunan de Mexico, il a déclaré que l’Hacienda est l’un des 24 restaurants que possède l’entreprise, dont 23 à Mexico. Alma Cocina de Mexico est la première à ouvrir aux États-Unis.

L’ancienne Dominique Ansel Bakery LA a été convertie en une nouvelle expérience culinaire mexicaine évolutive. Sous la direction de Cuaik Comprehensive Design Studio, la terrasse du rez-de-chaussée dispose de tables et d’un bar animé où les margaritas typiques d’Alma sont secouées pour siroter des tacos, des quesadillas et d’autres plats mexicains.

Un nouvel escalator transporte les clients vers le restaurant gastronomique du deuxième étage. La flore et la faune colorées sont disposées sur toute la terrasse et à l’intérieur de l’élégante salle à manger couleur sable. Le bois apaisant, les chaises artisanales fabriquées au Mexique et les banquettes créent une atmosphère paisible. Des carreaux mexicains peints à la main et des bougies scintillantes ornent une cheminée et le manteau. L’art macramé drapé accentue les murs.

Un éventail de plats mexicains semblait attrayant sur le beau menu brodé, comme une variété d’entrées de fruits de mer crus, de salades et de grillades.

Nous avons commandé une margarita Paloma et Alma à base de tequila Cazadores Blanco, de citron vert frais, de Cointreau et d’agave. La margarita a été faite avec 100% de tequila d’agave bleu non vieillie offrant une touche d’agrumes légèrement sucrée et une finition douce.

Un plateau circulaire en bois avec un petit pot en fonte rempli de haricots frits chauds et de fromage fondu a joué le rôle d’un queso classique tandis que trois salsas mexicaines allant de douce, moyenne et épicée et un panier de chips tostada croustillantes ont été placés sur notre table . L’une des salsas était très chaude et nous avons découvert que mordre dans une garniture d’orange tranchée qui se trouvait dans l’Alma margarita, neutralisait et calmait la chaleur du piment fort.

Une salade Hacienda colorée était notre prochain plat avec des couches de tranches de fraises rouge vif, de mangue juteuse hachée, de fromage de chèvre et de lanières de jicama julienne croustillantes, ainsi qu’une poignée de pacanes croquantes épicées. La salade rafraîchissante était mélangée à une délicieuse vinaigrette au tamarin.

Le ceviche dans une sauce aux agrumes est arrivé avec de l’oignon rouge, de fines tranches de radis, des tomates hachées, des tranches d’avocat et de la coriandre. Nous avons également essayé l’aguachile de camaron dans une sauce à base de cendre de habanero noir. Bien qu’elles ne soient pas aussi colorées que le ceviche, les crevettes étaient savoureuses et le concombre, la coriandre, l’avocat et l’oignon rouge fournissaient de la texture.

Pour nos entrées, nous avons sélectionné du bar poêlé et un plat de bœuf. Deux filets de bar sur une base de plantains tranchés cuits au four étaient garnis d’une sauce au beurre habanero et d’un côté de riz blanc. Le poisson était humide et les plantains étaient une belle addition. Ils n’étaient pas trop sucrés, mais un amidon plus savoureux que le riz. Attention ce plat est servi avec un piment orange méchamment piquant.

Lorsque le costaud Robalo en Matequilla de Haberno est arrivé, cela nous a rappelé le queso fundido à l’Hacienda Resort à Cabo. Le manchego fondu d’Alma Cocina de Mexico étouffait des lanières de bœuf poêlées cuites dans une sauce tomatillo. En plus, il y avait un avocat en éventail et une touche de crème. Il était servi avec un panier de tortillas colorées.

Pour le dessert, nous avons commandé une mousse au chocolat avec de la « terre » de chocolat écrasée et des myrtilles fraîches et un bunuelo qui ressemblait à une pâtisserie Napoléon fraîche. Il est arrivé sur une assiette avec trois beignets croustillants de couleur dorée, superposés de fraises sucrées de saison et de fromage à la crème fouettée.

Pour une expérience culinaire mexicaine authentique, Alma Cocina de Mexico propose des plats savoureux inspirés de la riche histoire culinaire du Mexique. N’oubliez pas de visiter la tiendita – « la petite boutique du coin » – pour trouver des produits mexicains importés, des nouveautés, des livres de cuisine, des laisses et des colliers uniques pour chiens. Ils vendent également de la bière, de la tequila et du mezcal de qualité supérieure, ainsi que des ingrédients saisonniers faits maison, tels que des tortillas pressées à la main, des salsas fraîchement préparées, des taupes et des assaisonnements. Ouvert tous les jours à 23h30 pour le déjeuner et plus tard pour le dîner. $$-$$$, 189 The Grove Drive, (323) 879-9596.

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