Allocation de logement de 52 000 $ de Christopher Luxon : le Premier ministre insiste sur le fait qu’il y a « droit » ; Les travaillistes dénoncent « l’hypocrisie »

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Le Premier ministre Christopher Luxon affirme qu’il a « le droit » de réclamer une allocation facultative de 52 000 $ pour vivre dans l’appartement qu’il possède à Wellington, alors qu’il dirige un gouvernement exigeant que la fonction publique réalise des économies allant jusqu’à 7,5 pour cent de son budget.

L’allocation est destinée à permettre à Luxon de trouver un logement à Wellington. Cependant, peu de Premiers ministres l’ont revendiqué – Luxon est le premier depuis au moins 34 ans.

Des étrangers comme Jacinda Ardern ont choisi de vivre gratuitement dans la résidence officielle du Premier ministre, Premier House. D’autres Premiers ministres comme Chris Hipkins et Bill English étaient déjà basés à Wellington.

English a réclamé une allocation mais a décidé de la rembourser après qu’il a été révélé qu’il réclamait près de 1 000 $ par semaine pour vivre dans sa maison familiale, qui était officiellement considérée comme une résidence ministérielle.

Un porte-parole du Premier ministre a déclaré que Luxon « réclamait une allocation de logement pour son appartement de Wellington conformément aux règles ».

Luxon, s’exprimant depuis Queenstown, a déclaré qu’il voulait vivre à Premier House mais qu’il ne pouvait pas le faire en raison de « problèmes d’entretien ».

Entre-temps, il est resté dans son appartement et a pu réclamer l’allocation car il n’était pas député de Wellington.

« C’est un droit et je respecte les règles », a-t-il déclaré aux journalistes.

«J’ai droit aux mêmes droits que tout le monde.»

Il a déclaré qu’il avait l’intention de vivre à Premier House « aussi vite que possible ».

Les travaillistes critiquent Luxon comme étant « absolument hypocrite »

Hipkins dit qu’il ne pensait pas que Luxon devrait prendre cette allocation, étant donné qu’il pouvait vivre gratuitement à Premier House.

« Christopher Luxon traite les Kiwis qui travaillent dur comme un distributeur automatique sans fond. Il doit s’appliquer ses propres normes d’amour strictes », a déclaré le leader travailliste.

« Christopher Luxon a accès à une maison gratuite. La résidence du Premier ministre est accessible gratuitement à tous les premiers ministres, et c’est une résidence qui a suffi à tous les premiers ministres jusqu’à Christopher Luxon.»

«Je pense qu’il est absolument hypocrite de la part de Christopher Luxon de dire que tous les autres Néo-Zélandais doivent supporter des réductions alors qu’il réclame 52 000 dollars par an.

« Cela représente une allocation de 1 000 $ par semaine pour vivre dans sa propre maison sans hypothèque. »

Hipkins n’irait pas jusqu’à dire que Luxon devrait rembourser l’allocation qu’il avait réclamée.

« S’il veut vivre dans son propre appartement, je pense que c’est bien, mais il ne devrait pas demander aux contribuables de subventionner cela alors qu’il y a une maison gratuite juste en bas de la rue dans laquelle il pourrait emménager aujourd’hui. »

Alors que Luxon a déclaré qu’il ne pouvait pas vivre dans Premier House en raison de « problèmes d’entretien », Hipkins a déclaré qu’elle était « certainement vivable », tout en reconnaissant qu’elle n’avait subi aucun travail depuis les années 1990 et qu’elle présentait certains « problèmes structurels ».

Hipkins a précisé qu’il était sécuritaire d’y vivre.

On a demandé à Hipkins si les règles permettaient aux politiciens, dans certaines circonstances, de réclamer des allocations financées par l’État pour les maisons et les bureaux qu’ils occupaient.

Il n’a pas répondu s’il pensait que les règles devraient changer, mais a reconnu qu’il y avait une différence entre un homme politique non originaire de Wellington réclamant une allocation sur une propriété pour laquelle il a payé une hypothèque, et un homme politique payant pour un hôtel.

Étant donné que Hipkins était un député basé à Wellington lorsqu’il était Premier ministre, il n’a pas pu réclamer l’allocation même s’il a choisi de vivre dans sa propre maison, et non à Premier House.

PM possède sept propriétés

Luxon possède déjà un appartement à Wellington, où il réside lorsqu’il est dans la capitale. Il s’agit de l’une des sept propriétés appartenant à Luxon, toutes détenues sans hypothèque selon le registre des intérêts pécuniaires du Parlement. L’allocation de 52 000 $ couvrira ses frais pendant qu’il habite dans l’appartement.

Le Premier ministre Christopher Luxon et la ministre des Finances Nicola Willis ont fait campagne en faveur de la réduction des dépenses publiques.  Photo / Mark Mitchell
Le Premier ministre Christopher Luxon et la ministre des Finances Nicola Willis ont fait campagne en faveur de la réduction des dépenses publiques. Photo / Mark Mitchell

La nouvelle selon laquelle Luxon, déjà l’un des Premiers ministres les plus riches de Nouvelle-Zélande, deviendra le premier depuis des décennies à réclamer cette allocation arrive à un moment délicat pour le gouvernement, qui demande aux ministères de réaliser des économies comprises entre 6,5 et 7,5 pour cent – avec quelques exclusions.

Le gouvernement réduit également la facture sociale en appliquant strictement les sanctions en matière de prestations et en modifiant la façon dont les prestations sont calculées, ce qui signifie qu’une personne bénéficiant d’une allocation de subsistance assistée, la prestation d’invalidité moderne, ne recevra pas 2 300 dollars par an d’ici 2028.

Les premiers ministres se sont souvent plaints de l’état de la Premier House. Le vice-premier ministre Grant Robertson a décrit les logements à l’étage comme ressemblant à un motel des années 1980. Ardern est néanmoins restée à la résidence avec sa famille.

Le gouvernement précédent a commandé un rapport sur les travaux nécessaires à la Premier House. Ce rapport a été reçu et le gouvernement étudie actuellement ses options.

« Comme cela a été rapporté, le rapport du conseil d’administration de Premier House suggère que Premier House nécessite une quantité de travail importante, c’est pourquoi le Premier ministre y réfléchit avant de prendre une décision concernant sa résidence », a déclaré un porte-parole du Premier ministre.

Luxon n’est pas le seul député à réclamer une allocation de logement alors qu’il possède un logement à Wellington. Les chiffres publiés cette semaine montrent qu’Andrew Bayly, Gerry Brownlee, Judith Collins, Simon Court, Barbara Kuriger, Melissa Lee, Mark Mitchell, Deborah Russell, Jenny Salesa, Stuart Smith, Jan Tinetti, Louise Upston, Arena Williams et Duncan Webb ont tous réclamé l’allocation. l’année dernière, bien qu’il soit propriétaire d’un bien immobilier dans la capitale.

Adam Pearse est journaliste politique au sein de l’équipe de la NZ Herald Press Gallery, basée au Parlement. Il travaille pour le NZME depuis 2018, couvrant le sport et la santé pour le Northern Advocate à Whangarei avant de rejoindre le NZ Herald à Auckland, couvrant le Covid-19 et la criminalité.

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