Aller de l’avant avec Azamara Onward


Bienvenue à Azamara en avant. Maintenant descendez du bateau !

Ne le prenez pas mal ; prenez-le en cadeau. La mission d’Azamara est de donner à ses invités la seule chose dont personne n’a jamais assez : le temps. Il est temps d’explorer des destinations insolites et décalées. Il est temps de dîner tard dans la jolie petite brasserie que vous avez vue ce matin-là lors de l’excursion à terre. Le temps, même, de ne rien faire du tout.

Si cela ressemble à une philosophie inhabituelle pour une compagnie de croisière, rappelez-vous qu’Azamara est une valeur aberrante dans l’industrie, et ce depuis son lancement sous l’égide de la société Royal Caribbean en 2007. L’accent est mis sur l’immersion dans la destination et les voyages à forte intensité de pays. Considérez : la plupart des navires de croisière emmènent leurs passagers dans les bus touristiques à 8h00 (même pas assez de temps pour un petit-déjeuner décent !) Et les remettent à bord à 5h00, après quoi le navire peut même ne plus revoir la terre pour un autre 30 heures. Azamara, d’autre part, semble demander: « Pourquoi la ruée? »

De R-Trois à En avant

Le plus récent ajout à la flotte de petits navires de luxe d’Azamara est Azamara En avant, qui a fait ses débuts en mai 2022 après son baptême à Monte Carlo. Les geeks des croisières vous raconteront avec empressement les origines de En avant, et comment il a récemment achevé une rénovation pour effacer toute trace de sa vie antérieure comme Princesse du Pacifique, exploité par Princess Cruises jusqu’en 2021. Dans sa première incarnation, le navire était connu sous le surnom presque orwellien R-Troisle troisième des légendaires navires de classe R construits pour Renaissance Cruises, qui a fait faillite en 2001. R-Troisaujourd’hui Azamara en avantest identique à ses trois navires jumeaux Azamara.

Les huit navires de classe R d’origine sont désormais répartis de manière égale entre Azamara et son rival interurbain dans la catégorie des petits navires de luxe, Oceania. Il n’y en a pas d’autres. Comment, alors, Azamara peut-il jamais espérer se développer ? Carol Cabezas, la présidente d’Azamara, est rusée pour révéler ses plans futurs. Lorsque je lui ai récemment suggéré qu’ils devraient probablement kidnapper l’un des navires Oceania, elle a répondu discrètement : « Nous explorons toutes les options.

Au risque d’être qualifié de narrateur peu fiable, je vais revenir en arrière et reformuler ma description des quatre navires Azamara comme étant identiques : En avant a quelque chose de spécial qu’aucun des autres n’a : l’Atlas Bar. L’objectif est de préparer et de servir des cocktails artisanaux que personne sur terre n’a jamais bu ou même entendu parler. Que diriez-vous d’un Grand Bazar (raki yeni turc, jus de citron frais, sirop de roquette), d’un Mumbai Hug (vodka Grey Goose infusée au piment, jus de citron vert frais, sirop de gingembre, sirop de citron vert, coriandre) ou d’un Heat of Azamara (vodka Grey Goose , purée de fraise fraîche, jus de citron vert frais, nectar de fruit de la passion, Galliano, absinthe) ? Imaginez, quelqu’un en fait est payé pour arriver à ces concoctions. L’espace lui-même est intime, caché et a l’atmosphère de fin de soirée d’un club privé à la mode de Londres.

Compte tenu de sa petite taille (684 passagers), En avant a beaucoup de recoins comme ça. The Den, avec un bar appelé Spirits, est un autre endroit juste pour nous, en particulier avec Vasi at the Keys (car le bulletin quotidien du navire insiste pour appeler le pianiste qui y joue). Le Vasi mononymique est plus qu’un simple pianiste de salon anonyme dérivant de « Strangers in the Night » à « Raindrops Keep Falling on My Head ». Elle discute avec la foule comme avec des amis (et les laisse parfois chanter des versions abrégées de chansons, à la manière d’un karaoké). Elle transforme le Den en un piano-bar sophistiqué de Broadway où il est toujours 1 h du matin et le public ne veut pas partir.

Imaginons qu’un passager décide de rester un jour à bord pendant que ses compagnons de voyage partent à la découverte d’un village médiéval provençal plein de charme. Je ne le recommande pas, mais il y a de nombreuses fois pendant une croisière où quelqu’un ne veut pas nécessairement aller n’importe où. Des options existent.

On pourrait rejoindre une équipe de jeu-questionnaire pour rivaliser avec ses camarades paresseux dans, disons, la catégorie musique. (J’ai perdu le concours de questions-réponses Motown au profit d’un couple anglais. Un Anglais couple !) Un après-midi, j’ai regardé l’équipe d’animation affronter l’équipe de cuisine lors d’un concours de décoration de gâteaux. Devinez qui a gagné ? (« Si quelqu’un veut une part, servez-vous s’il vous plaît », a déclaré le directeur de la croisière Eric De Gray, pointant vers sa pâtisserie déséquilibrée, généreusement recouverte de glaçage, de fruits et, je suppose, de Jujubes. « Je suis sûr que ça a meilleur goût qu’il n’y paraît. ») Ou dirigez-vous vers la piscine, les jacuzzis jumeaux, le terrain de jeu de palets sur la terrasse ensoleillée, les jeux de société dans la salle de cartes, la journée à boire à l’intérieur au Discoveries ou à l’extérieur au bar de la piscine et à dîner au l’un des sept restaurants (tout, du café-bar Mosaic pour cappuccino et pâtisseries au buffet de Windows, en passant par l’élégant steakhouse Prime C lambrissé (et payant).

Mais encore une fois, pourquoi le feriez-vous ? !

Destination-Croisière Immersive

Même lors de ma courte croisière pré-inaugurale de 4 nuits de Barcelone à Monte Carlo via les Cinque Terre, les aventures à terre étaient la principale attraction. Dans le village de bord de mer aux couleurs pastel de Porto Venere, en Italie, Azamara a pris le contrôle de la ville, implantant des chanteurs d’opéra à côté d’anciennes églises et un accordéoniste sur la place. Les invités se sont vus offrir de somptueux plats de prosecco et des plateaux de prosciutto sur une jetée surplombant le beau port maritime. À Monterosso al Mare, la plus grande des cinq villes des Cinque Terre, un guide a conduit notre petit groupe sur une ancienne voie pavée jusqu’à une cave à flanc de colline, où nous avons eu droit à une dégustation de vin et à un déjeuner léger sur une terrasse couverte surplombant des vignobles luxuriants et citronniers chargés de fruits.

Azamara a bâti sa réputation sur ces expériences « AzAmazing » non conventionnelles et inattendues.

Le navire a également passé une nuit au port de Monte-Carlo – assez longtemps pour qu’au moins un barman de la ville me connaisse par mon nom. (Cue the wife: « Pas si inhabituel pour vous, Mark. ») Azamara affirme avoir plus de départs tardifs et de nuitées au port que toute autre compagnie de croisière. Alors allez-y et attardez-vous sur la Rioja dans le bar à tapas de fin de soirée; pas besoin de se dépêcher de retourner au navire. Dans la plupart des cas, les passagers n’ont même pas à se préoccuper des horaires d’appel d’offres ; à 30 277 tonneaux de jauge brute, Azamara En avant, comme ses sœurs, est assez petit pour accoster dans la plupart des ports qu’il visite.

Certains observateurs de l’industrie se sont demandé ce qui, le cas échéant, changerait lorsque Royal Caribbean Group a vendu Azamara à Sycamore Partners, une société de capital-investissement basée à New York, en mars 2021. Mais si des fans d’Azamara se méfiaient de la transition, leur préoccupation – jusqu’à présent , au moins – semble déplacé. Carol Cabezas, qui a été nommée directrice de l’exploitation de la ligne en 2017 et présidente en 2021, semble susceptible de poursuivre les objectifs et les traditions d’Azamara. Si quoi que ce soit, elle les développe même. Cabezas a récemment annoncé que En avant serait le premier navire Azamara à proposer un voyage autour du monde – plus de 40 pays sur 155 nuits, du 4 janvier au 9 juin 2024. D’ici là, le navire passera l’été dans les Caraïbes, en Amérique centrale et en Amérique du Sud, et le automne et hiver parcourant la Méditerranée. C’est un miracle qu’un farceur n’ait pas déjà rebaptisé le En avant la Rebelle.

« L’addition de Azamara en avant nous a donné tellement d’options d’itinéraire que nous n’avions pas auparavant », a-t-elle déclaré.

Mais je dois couper court. Vasi at the Keys a (quelque peu à contrecœur) dit que je pouvais chanter « Tiny Dancer » d’Elton John, et me laissera même tenir le micro.

Mais un seul verset !



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