AFROSURF : un nouveau livre met en lumière la culture du surf en Afrique

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AFROSURF vous donnera envie de visiter l’Afrique pour votre prochaine aventure surf.

Imaginez un surfeur. Vous imaginez probablement quelqu’un aux yeux bleus et blonds, un type classique du sud de la Californie, les Beach Boys jouant en arrière-plan. Peut-être pensez-vous à Elvis et à l’un de ses nombreux le surf films. Heck, tu es plus susceptible de voir Scooby Doo sur une planche qu’une personne de couleur.

Comme de nombreux sports aux États-Unis, le surf a été activement non inclusif – une dure réalité que Selema Masekela a fini par comprendre alors qu’elle était une adolescente surfant dans le sud de la Californie dans les années 1980.

« Il n’y avait pas d’autre [Black] les enfants le font », dit Masekela. «Et les enfants de mon école ont été très instructifs pour s’assurer que je le savais. Tout, de « Vous ne nagez pas, comment allez-vous apprendre à surfer », à l’utilisation pure et simple du mot n et au harcèlement à propos de ma couleur et d’être dans l’eau, partout où je suis allé. »

Ironiquement, Masekela, maintenant animateur de télévision, musicien et passionné de surf, a été confronté à des tensions similaires lorsqu’il a visité l’Afrique du Sud, la patrie de ses ancêtres et certaines des vagues les plus recherchées au monde. C’était au début des années 90 et il accompagnait son père, le musicien et militant de l’apartheid Hugh Masekela. Même si l’apartheid venait de se terminer, c’était toujours la loi du pays… et de l’eau. Les plages étaient séparées et le prix d’entrée élevé pour le surf signifiait que de nombreux Sud-Africains indigènes ne pouvaient pas – et ne peuvent toujours pas – se permettre de l’essayer.

« Je suis sorti d’un ascenseur dans un hôtel à Durban avec une planche de surf à la main et tout le hall s’est arrêté, comme un film », se souvient Masekela. «Quand je suis sorti dans la rue pour aller à la plage, les voitures ont freiné et on pouvait entendre le crissement des pneus. Les gens se disaient, qu’est-ce qui se passe? C’est de la nouvelle Afrique du Sud dont ils parlent à la radio, c’est ça ?

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Le livre de la table basse, c’est 300 pages de la culture surf africaine. | Photo avec l’aimable autorisation d’Afrosurf

Quand je demande à Masekela pourquoi il a choisi le surf comme lentille pour son nouveau livre sur l’Afrique, la question contenait à peu près la réponse.

« Lorsque [travelers] pensez à l’Afrique, c’est comme ‘nous y sommes allés, nous avons atterri, ils nous ont conduits dans un safari’ », dit-il. « Ou ‘Je me suis porté volontaire et j’ai travaillé dans ce village’ ou ‘nous sommes allés parler de Jésus aux gens et nous les avons sauvés.’ C’est ainsi que nous, en particulier en Occident, considérons le continent le plus riche, le plus dynamique et le plus diversifié culturellement de la planète. »

Quelles personnes ne pas Les vagues sont généralement associées à l’Afrique, malgré 18 950 milles de côtes. Masekela veut changer cela avec son nouveau livre AFROSURF. Il plonge dans l’histoire de la culture surf en Afrique, remettant en question les stéréotypes et les idées populaires de provenance. Compilé avec Mami Wata, une entreprise de surf basée au Cap que Masekela a cofondée, la collection comprend quelque 200 photos et plus de 50 essais, ainsi que des illustrations, des profils, même des poèmes et des recettes qui s’étendent sur les côtes africaines du Maroc au Ghana en passant par la Somalie, et même des pays enclavés comme Congolais.

Il y a des histoires passionnantes sur la navigation dans les eaux infestées de requins à Madagascar et sur la Skeleton Coast surfable (et moins terrifiante) en Angola. Lisez à propos de la petite utopie du surf au Gabon, connue des amoureux de l’eau depuis des siècles, et encore inconnue d’une grande partie du monde extérieur. Un essai de Kevin Dawson, professeur d’histoire et auteur de l’ouvrage primé «Sous-courants du pouvoir : la culture aquatique dans la diaspora africaine», retrace les origines du surf non pas à Hawaï, mais à ce qui est maintenant le Ghana, en 1640, les pêcheurs abandonnant les canoës pour les longboards et les utilisant pour pagayer sur les lacs.

Chemica Blouw surf
Chemica Blouw de Waves for Change en Afrique du Sud. | Photo par Alan van Gysen

Le livre met également l’accent sur la vénération de l’eau à travers le continent. « Avant [my father] a quitté l’Afrique du Sud, ma grand-mère lui demandait toujours de lui rapporter de l’eau de mer de la plage », a déclaré Masekela. « Elle croyait en son pouvoir spirituel. » Le père de Selema lui a raconté cette histoire alors qu’ils étaient assis sur une plage en 2010, travaillant ensemble sur un documentaire ESPN. « C’était la première fois qu’il m’a vraiment aidé à voir que mon amour pour l’eau de l’océan n’est pas étranger – il est en fait originaire de nous. À notre famille et à notre culture.

Des organisations caritatives comme celle de l’Afrique du Sud Des vagues pour le changement— qui reçoit une partie du produit de la vente de AFROSURF– se tourne vers la mer pour une thérapie, aidant les enfants à guérir les traumatismes et à s’exposer au sport. «Nous créons un espace où les enfants peuvent être des enfants», déclare la fondatrice Chemica Blouw dans le livre. « Parce qu’ils ne deviennent pas toujours des enfants dans les communautés d’où ils viennent. »

Surfeurs en Somalie. | Photo par Abdirahman Yusuf

Des décennies plus tard, l’expérience du surf en Afrique du Sud a changé pour le mieux pour Masekela. Mais pas assez. C’est un début que l’Afrique du Sud a maintenant son premier surfeur de championnat noir en Michael « Mikey » Février, qui est également profilé dans AFROSURF. « Nous sommes ravis de Mikey February, mais nous avons un long chemin à parcourir », dit-il. « Il doit arriver au point où ce n’est plus notable, mais la norme. »

Le changement de la mer est le plus ressenti sur l’eau. « Quand vous avez l’occasion de surfer avec des gens qui vous ressemblent, il est très difficile d’expliquer ce que l’on ressent, la facilité et la sécurité », explique Masekela. « C’est tellement amusant de pagayer à Durban et d’être entouré de tonnes d’enfants qui me ressemblent et qui sont des surfeurs enragés. C’est incroyable de monter et descendre la côte et que ce ne soit pas étrange.

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Vanita Salisbury est la rédactrice principale des voyages de Thrillist. Fait amusant : les Beach Boys n’avaient qu’un seul membre qui surfait. Brian Wilson est en fait peur de l’océan.





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