Afrique du Sud : la fusée SpaceX décolle avec des satellites sud-africains à bord


Le Cap, Afrique du Sud – Un lancement de fusée SpaceX jeudi a transporté trois petits satellites de fabrication sud-africaine qui aideront à surveiller les eaux sud-africaines contre les opérations de pêche illégales.

Produits à l’Université de technologie de Cape Peninsula, les satellites pourraient également être utilisés pour aider d’autres pays africains à protéger leurs eaux côtières.

Le patron milliardaire de SpaceX, Elon Musk, a fait voyager dans l’espace trois nano-satellites produits dans son pays natal, l’Afrique du Sud.

La fusée Falcon de la société a été lancée depuis Cap Canaveral, dans l’État américain de Floride, avec 105 engins spatiaux à bord. Les trois satellites sud-africains ont été déployés avec succès.

Cette mission, connue sous le nom de Transporter 3, fait partie du programme de covoiturage de SpaceX qui, lors de deux sorties précédentes, a mis plus de 220 petits satellites en orbite.

Les trois nanosatellites sud-africains de ce voyage ont été conçus au Centre d’innovation spatiale en Afrique de l’Université de technologie de Cape Peninsula.

Le vice-chancelier adjoint de l’institution pour la recherche, la technologie et l’innovation, le professeur David Phaho, a déclaré que « cela marque un bond en avant en termes de capacité de l’Afrique du Sud à participer au secteur spatial. Comme vous pouvez l’imaginer, la question de l’économie des océans est devenue d’actualité à l’échelle mondiale. Et le Le fait que nous ayons développé cette capacité en Afrique du Sud, et que nous lançons ces satellites (sic) contribuera grandement à améliorer nos capacités à surveiller notre littoral et à développer notre économie. »

Phaho note que l’université se prépare au lancement de ces satellites, connus collectivement sous le nom de MDASat-1, avec un précédent lancement de satellite en 2018.

« Ces trois satellites, il y avait un précurseur de ces trois constellations de satellites actuelles. Zcube2 est le nano satellite le plus avancé développé sur le continent africain et il a été lancé en décembre 2018, donc ceux-ci font essentiellement partie intégrante de ce développement. Et ils sont probablement les nanosatellites les plus avancés développés sur le continent africain », a déclaré Phaho.

Stephen Cupido a étudié au centre spatial et a obtenu son diplôme en 2014. Aujourd’hui, il travaille ici en tant qu’ingénieur logiciel et souligne que « ça a été un tour, ça a été incroyable, des hauts et des bas mais c’est définitivement un haut aujourd’hui. Juste pour tout avoir être prêt pour aujourd’hui a mis beaucoup de pression. »

Et l’interaction avec SpaceX a été compliquée, dit-il en riant « mais c’est nécessaire. Nous mettons des objets dans l’espace et l’espace est pour tout le monde, nous devons le garder en sécurité pour tout le monde donc nous comprenons la paperasse impliquée mais nous avons toutes les informations jusqu’à eux. Ils lancent notre satellite donc tout est en ordre.

L’université a payé près de 260 000 $ pour assurer sa place sur le vaisseau SpaceX. Il dit qu’il espère poursuivre la relation avec la société d’Elon Musk.

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