Adam Jones marque un neuvième pour garder les Buffaloes en vie dans la série japonaise


Adam Jones a gâché la célébration du titre que les Tokyo Yakult Swallows prévoyaient d’avoir le jour de l’anniversaire du manager Shingo Takatsu, mais il a offert un cadeau à son ancien camarade de ligue majeure.

Un billet pour Kobe pour le match 6.

Jones a réussi un coup de circuit décisif pour ouvrir le haut du neuvième et les Orix Buffaloes ont évité l’élimination avec une victoire de 6-5 sur les Tokyo Yakult Swallows lors du cinquième match des Japan Series au Tokyo Dome jeudi soir.

« J’essaie juste de faire tout ce que je peux pour aider l’équipe, et je suis content d’avoir enfin pu m’en sortir », a déclaré Jones.

Jones a réussi une marche qui a contribué à déclencher le rassemblement de trois points des Buffaloes en fin de neuvième du match 1, mais a été retiré des prises lors de ses trois prochaines apparitions avec coup sûr lors des matchs 2, 3 et 4. Il est allé au marbre pour commencer le neuvième contre le plus proche de Yakult, Scott McGough, jeudi, avec le Tokyo Dome toujours en mouvement après le circuit égalisateur de trois points de Tetsuto Yamada en fin de huitième.

Il a laissé passer deux lancers hors de la zone avant d’envoyer une balle rapide le long de la ligne à gauche et dans les tribunes.

« Je n’essaie jamais de frapper un coup de circuit », a déclaré Jones. « J’essaie juste de frapper la balle fort et mes trois dernières présences au bâton, j’ai retiré des prises. Donc j’essaie juste d’avoir un bon pitch et d’être plus patient, je n’ai pas été aussi patient lors des dernières présences au bâton. Je voulais être plus patient et avoir un bon lancer pour frapper, et j’en ai eu un, et je ne l’ai pas raté.

Avec cela, les Buffaloes vivront pour voir un autre jour.

« C’est un joueur vraiment fiable », a déclaré le manager d’Orix, Satoshi Nakajima. « L’ambiance sur le banc était en baisse après le match nul et c’est le genre de joueur qui peut tout changer d’un seul coup. »

La série se dirige vers le Hotto Motto Field à Kobe pour le sixième match samedi avec les Swallows menant 3-2 et toujours à une victoire du titre.

« Nous continuons à nous battre », a déclaré Jones. «Les Swallows continuent de jouer dur, ils jouent un excellent baseball et nous continuons simplement à faire notre propre truc. Nous savions qu’aujourd’hui c’était faire ou mourir, et nous l’avons fait. Nous rentrons à la maison, match 6.

Taisuke Yamaoka lance pour les Buffaloes lors du cinquième match des Japan Series jeudi.  |  KYODO
Taisuke Yamaoka lance pour les Buffaloes lors du cinquième match des Japan Series jeudi. | KYODO

Le lanceur des Buffaloes Taisuke Yamaoka est revenu d’une opération au coude en septembre et a remporté la victoire en soulagement. Yamaoka lançait pour la meilleure équipe pour la première fois depuis le 22 juin.

« C’était un bon cadre pour participer », a déclaré Yamaoka. « Je suis reconnaissant. »

Yamaoka a pris le monticule au huitième en relève de Tyler Higgins, qui a marché deux frappeurs avant de permettre le circuit de Yamada et a été retiré après avoir enregistré un seul retrait. Yamaoka a sorti Orix de la manche sans aucun autre dommage pour garder le score à égalité.

« L’atmosphère dans le stade avait changé, je voulais juste mettre un zéro comme je le pouvais », a-t-il déclaré.

Les Buffaloes ont terminé avec 14 coups sûrs, menés par la soirée 3-en-4 de Yutaro Sugimoto. Sugimoto a également conduit dans une course. Ryo Ota, faisant sa première apparition dans la série, est allé 2 contre 4 avec un point produit et Kotaro Kurebayashi a également enregistré une paire de coups sûrs. Takahiro Okada, Torai Fushimi et Steven Moya ont chacun terminé avec un coup sûr et un point produit.

« C’était mon premier départ et j’étais probablement un peu excité et un peu nerveux », a déclaré Ota. « Mais je pense que j’ai pu avoir de bons batteurs. »

Ota a marqué à gauche lors de son deuxième passage au bâton et a produit un point avec un triple en septième manche lors de son prochain déplacement au marbre.

Il a découvert qu’il serait dans l’alignement plus tôt dans la journée.

« Je n’ai pas de nerfs pendant la saison, mais c’est différent », a-t-il déclaré. « Alors j’étais assez excité. »

Tetsuto Yamada des Swallows commence à contourner les buts après avoir frappé un circuit égalisateur de trois points en huitième manche jeudi.  |  KYODO
Tetsuto Yamada des Swallows commence à contourner les buts après avoir frappé un circuit égalisateur de trois points en huitième manche jeudi. | KYODO

Les Swallows sont encore à une victoire du titre.

Yakult a marqué le premier point du match en double jeu au deuxième, Munetaka Murakami a frappé un circuit en solo au quatrième et Yamada a redonné espoir à l’équipe avec son explosion au huitième.

McGough, cependant, a subi sa deuxième défaite de la série après avoir renoncé à un autre point de neuvième manche. Il en a accordé trois en neuvième lors de la défaite de l’équipe lors du premier match.

Orix a inscrit des points au tableau dans cinq des six dernières manches, mais n’a pas pu complètement repousser les Swallows.

« Nous nous battons jusqu’au dernier retrait », a déclaré Jones. «Nous ne devenons pas nerveux, nous ne nous rabaissons pas, nous nous battons juste jusqu’au dernier retrait. C’est ce que j’essaie d’enseigner à mes enfants, se battre jusqu’au dernier et ne jamais abandonner. Le jeu n’est pas terminé tant que quelqu’un n’est pas haut.

Domingo Santana a tiré un but sur balles de départ et Yuhei Nakamura a marqué sur la gauche pour faire démarrer les Swallows dans la seconde. Jose Osuna a réussi un double jeu, mais un point a marqué pour donner à Yakult un avantage précoce.

Le voltigeur des Buffaloes Masataka Yoshida a réussi un doublé avec deux retraits au quatrième et a marqué du deuxième sur un simple par Sugimoto pour égaliser le score.

Munetaka Murakami a remis les Swallows au sommet, se connectant sur une balle rapide qui est tombée au milieu de la plaque et envoyant une fusée dans les tribunes au centre pour commencer le bas du quatrième.

Yoshida a réussi une erreur de lancer de deux retraits d’Osuna au premier but au sixième, et Sugimoto a continué la manche avec un coup sûr à gauche. Okada a suivi avec un simple RBI à droite qui a égalé le score à 2-2. Sugimoto a essayé de suivre Yoshida à la maison quand Okada a été pris dans un rundown entre le premier et le deuxième, mais a été jeté au marbre.

Kurebayashi a frappé un simple pour commencer le septième et est passé à la deuxième sur la carie de sacrifice de Fushimi. Ota a ensuite mené sa première manche de la série avec un triple bris d’égalité pour donner à Orix une avance de 3-2.

Moya a ensuite frappé un ballon à droite qui a atterri juste devant un Santana glissant alors qu’Ota rentrait à la maison pour ajouter un autre point.

Kurebayashi a obtenu son deuxième coup sûr du match avec un simple en huitième et Fushimi l’a poussé avec un double pour porter le score à 5-2.

Les voltigeurs des Swallows Yasutaka Shiomi et Norichika Aoki ont tiré des buts contre Higgins pour commencer le huitième et Yamada a mis une charge sur les fans des Swallows au Tokyo Dome avec un circuit qui a égalé le score.

Jones est venu au marbre pour commencer le neuvième et a frappé un tir profond à gauche qui est resté juste et a donné l’avantage aux Buffaloes.

« Je suis un étranger, nous adorons les balles rapides et je suis content d’avoir pu en obtenir une et je ne l’ai pas raté », a-t-il déclaré.

Yoshihisa Hirano a pris le monticule pour Orix au neuvième et a fait un tour pour continuer à renvoyer la série à Kobe où les Buffaloes tenteront de forcer un match 7.

Takahiro Okada, des Buffaloes, termine premier après avoir frappé un match décisif contre les Swallows lors de la septième manche du match 5 des Japan Series au Tokyo Dome jeudi.  |  KYODO
Takahiro Okada, des Buffaloes, termine premier après avoir frappé un match décisif contre les Swallows lors de la septième manche du match 5 des Japan Series au Tokyo Dome jeudi. | KYODO

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