Abou Dhabi : une recherche d’Oxford trouve des « empreintes digitales » génétiques d’anciennes migrations aux EAU – Actualités

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Les archéologues ont trouvé des preuves de migration de personnes à travers le Moyen-Orient en raison d’événements climatiques.



Fichier WAM

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Par Prasun Sonwalkar

Publié : dim. 27 févr. 2022, 13:20

Une équipe de généticiens et d’archéologues a analysé la structure génétique à petite échelle et l’ascendance de près de 1200 personnes des Émirats arabes unis (EAU), trouvant des traces génétiques de mélange de populations s’étendant sur des milliers d’années.

L’équipe de recherche de l’Université d’Oxford et de l’Imperial College London Diabetes Center Abu Dhabi (ICLDC) pense que ces traces génétiques reflètent le mouvement des personnes au Moyen-Orient après des transitions culturelles majeures, telles que l’invention de l’agriculture, ainsi que la désertification de la région au cours des 6 000 dernières années.

L’équipe de recherche, codirigée par Houman Ashrafian du département de médecine Radcliffe de l’Université d’Oxford, pense que les histoires familiales uniques aux Émirats arabes unis permettront de repérer plus facilement des variantes génétiques autrement rares liées à des maladies telles que le diabète de type 2.

Cela signifie que les généticiens pourraient potentiellement utiliser cette population comme un microcosme pour trouver et comprendre des gènes autrement difficiles à trouver liés aux maladies métaboliques, a déclaré l’université, annonçant la recherche.

Les EAU sont une fédération moyen-orientale de sept émirats, située au carrefour de l’Afrique, de l’Europe et de l’Asie. Les archéologues ont trouvé des preuves de migration de personnes à travers le Moyen-Orient en raison d’événements climatiques tels que des sécheresses, ainsi que d’expansions démographiques après des événements de «verdissement» humides.

Les centres commerciaux, tels que la pêche aux perles, ont également entraîné des déplacements massifs de personnes.

La recherche, publiée dans la revue Molecular Biology and Evolution, a comparé la génétique de leur échantillon des Émirats arabes unis actuels à ceux de personnes d’Afrique subsaharienne, du Moyen-Orient élargi, d’Europe, du Caucase et d’Asie du Sud, et a constaté que la génétique mélange de leur échantillon des Émirats arabes unis reflétait sa situation intercontinentale entre l’Afrique, l’Europe et l’Asie.

L’équipe a également analysé la constitution génétique du chromosome Y (qui n’est transmis que le long de la lignée masculine) et d’un composant cellulaire appelé mitochondrie (qui n’est transmis que le long de la lignée féminine). Cela a également trouvé des mélanges génétiques compatibles avec des événements de migration précédemment connus.

La première auteure de l’étude, Kate Elliott, du département de médecine Nuffield de l’Université d’Oxford, a déclaré : « Nous savons que la culture tribale est très importante pour les Emiratis et nous avons vu ces modèles tribaux dans leur génétique. Différents Émirats avaient des signatures génétiques distinctes correspondant à la position géographique des Émirats à travers le pays. Grâce à des collaborations avec de nombreux experts, en particulier le groupe du Dr Marc Haber à l’Université de Birmingham, nous avons pu apporter une contribution aussi importante au domaine ».

Ashrafian a ajouté: « Il s’agit de la première analyse génétique à grande échelle de la population émiratie, et en plus de trouver des traces génétiques suggérant des événements de migration il y a des milliers d’années, nous pensons qu’il s’agit d’une population utile pour trouver des variantes génétiques liées au type 2 diabète, qui aurait été difficile à repérer dans n’importe quelle autre population ».

«Le Moyen-Orient est relativement peu étudié en matière d’études génétiques des populations, bien qu’il abrite plus de 460 millions de personnes. L’histoire démographique unique des Émirats arabes unis en fait un bon site pour comprendre la génétique de cette région, aidant à réduire les disparités en matière de santé et à promouvoir une médecine de précision basée sur la génomique grâce à une compréhension plus approfondie de la variation génétique spécifique à la population ».

Le document de recherche s’intitule « La structure génétique à petite échelle aux Émirats arabes unis reflète la culture endogame et consanguine, l’histoire et la géographie de la population ».



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