Abercrombie & Kent : pourquoi vous devez visiter le passage du Nord-Ouest en 7 photos


Cela fait à peine une semaine que la nouvelle année a commencé, et il y a déjà une rafale d’articles, de listes et plus encore offrant des conseils sur où voyager en 2023. Comme l’industrie du voyage revient aux chiffres d’avant la pandémie, les tendances et les habitudes des voyageurs changent, et beaucoup d’entre eux investissent du temps et de l’argent dans des vacances plus longues avec des expériences plus profondes.

Cela signifie souvent sortir des sentiers battus et/ou enfin planifier l’un de ces voyages uniques. Une destination qui conviendrait parfaitement est le passage du Nord-Ouest, la route maritime historique entre les océans Atlantique et Pacifique à travers l’océan Arctique, touchant l’Amérique du Nord à travers l’archipel arctique canadien et l’Europe le long des côtes arctiques de la Norvège et de la Sibérie.

Établi en 1763, le petit village de chasse et de pêche d’Uumannaq a lentement grandi pour atteindre sa population actuelle d’environ 1 500 personnes. Au fil des ans, la principale industrie d’Uumannaq est passée des opérations de chasse à la baleine à un marché de niche dans l’exportation de marbre blanc fin.

Michel Valberg

Le cofondateur et PDG d’Abercrombie & Kent, Geoffrey Kent, ainsi que Michelle Valberg, la photographe embarquée primée, ont récemment partagé davantage avec Fortune sur la capture des vues sur un voyage A&K entre le Groenland et la mer de Béring en novembre dernier. Valberg a également fourni un regard exclusif sur des images capturées qui n’ont encore été publiées nulle part ailleurs.

Site du poste abandonné de la Baie d’Hudson connu sous le nom de Fort Ross. Construite en 1937, cette ancienne résidence a servi de plaque tournante du commerce de la fourrure de renard arctique jusqu’au début de la Seconde Guerre mondiale.

Michel Valberg

Fortune: Qu’est-ce qui vous a amené au Passage du Nord-Ouest pour ce voyage ? Quelle a été votre expérience?

Valberg : J’ai traversé le passage du Nord-Ouest six fois, et chaque expérience a été différente et unique à sa manière. De la glace aux rencontres avec la faune, cette dernière aventure a été pleine de surprises, dont moins de glace. Tant de paysages alléchants et magnifiques. Les Inuits des communautés sont accueillants et merveilleux. Le plus souvent, vous êtes émerveillé par la beauté et l’émerveillement de ce lieu magique. En tant que Canadien, je suis toujours si fier et heureux de montrer cette partie de notre pays.

Kent : « Le passage du Nord-Ouest : du Groenland à la mer de Béring » est une aventure inspirée par les grands explorateurs polaires du passé ainsi que par la riche histoire de la région, et qui figurait en tête de ma liste de souhaits depuis que je suis un garçon. Sur l’île Beechey, je me suis senti honoré de visiter les tombes des hommes de l’expédition Franklin de 1845, dont l’héritage a contribué à inspirer ce voyage. J’ai été étonné par beaucoup de choses que nous avons vues, des paysages incroyables aux villages reculés et aux observations surprenantes de la faune. C’était excitant de revenir à mes racines et de travailler avec notre équipe d’expédition primée, explorant des régions éloignées et inexplorées. Notre experte en culture inuite, Leslie Qammaniq, a partagé des détails intimes sur le mode de vie traditionnel dans lequel elle a été élevée, tandis que Russell Potter, notre conférencier en histoire de l’Arctique, a donné vie aux détails de l’expédition fatidique de Franklin pour nous tous. Ce fut un voyage inoubliable vers le sommet du monde, où même aujourd’hui, quelques-uns se sont aventurés.

« Nous avons navigué sur la mer de Beaufort, longeant le bord de la glace à une distance de sécurité dans l’espoir d’apercevoir des ours polaires », explique Valberg. « Les spécimens sains et bien nourris remplissaient amplement les montures de nos jumelles, lunettes et objectifs longs. Alors qu’ils étaient attentifs à notre présence, les ours ne semblaient pas alarmés par nous. Nous les avons regardés se tenir debout sur des pattes postérieures massives, scruter l’horizon avec de longs regards et renifler l’air avec des nez flexibles, leurs bouches s’ouvrant périodiquement pour de grandes bouffées d’air. Notre guide naturaliste a expliqué que cette déglutition servait à améliorer l’odorat des ours.

Michel Valberg

Comparé à la plupart des destinations, il s’agit plutôt d’un endroit aventureux. Quels ont été certains des obstacles ou problèmes imprévus auxquels vous avez dû faire face, que ce soit lors de ce voyage ou d’excursions photographiques précédentes ?

Valberg : Gérer les attentes. La flexibilité est la clé de ces types d’excursions, en particulier dans l’Arctique. Je suis allé dans l’Arctique canadien 60 fois maintenant. Il est difficile de ne pas avoir d’attentes, mais il est essentiel de suivre le courant et de permettre à ce qui sera de vivre le meilleur voyage possible. En raison des conditions météorologiques et des glaces, les plans peuvent changer et changent souvent dans l’Arctique. La seule chose prévisible à propos de la faune est l’imprévisibilité. Je suis toujours reconnaissant pour toute opportunité qui se présente. Après un voyage comme celui-ci, j’ai plus de 10 000 images à parcourir, car tout est digne d’une image dans mon esprit. Cela peut aussi être un obstacle – choisir les images qui sont les meilleures pour raconter l’histoire.

Kent : lors de notre croisière dans le « cimetière des icebergs » de la baie de Melville, nous avons vu des icebergs toujours impressionnants, prêts à l’emploi pour des photos spectaculaires. Mais les éléments mêmes qui font de l’Arctique une destination de rêve – la neige et la glace immaculées contrastant fortement avec la mer et le ciel, une faune abondante et des oiseaux de mer en mouvement constant – le rendent difficile pour les photographes. Mes autres invités et moi nous sommes émerveillés devant les Smoking Hills de Franklin Bay, un phénomène géologique rare qui fait s’élever de la fumée du paysage rocheux. Découvertes par Sir John Franklin en 1826, les collines doivent leur nom à la fumée sulfureuse émise par l’inflammation spontanée de minuscules particules de pyrite de fer. Nous sommes montés à bord des Zodiacs pour parcourir ce rivage singulier dans deux directions. Des monticules noirs menaçants de schiste goudronneux ont été brisés par des incursions fumantes de roches à franges rouges, jaunes et orange, tandis que les plages étaient jonchées de conglomérats brûlés ressemblant à des morceaux de charbon géants.

Au fil des ans, la principale industrie d’Uumannaq est passée des opérations de chasse à la baleine à un marché de niche dans l’exportation de marbre blanc fin.

Michel Valberg

Quels décors ou sujets vous inspirent le plus ? Que recherchez-vous lors d’une séance photo ?

Valberg : Je suis et serai toujours inspiré par la faune, les paysages et les gens, dans et de tous les coins du monde. Raconter l’histoire est mon but ultime et ma passion, que ce soit avec une photographie, une série ou un tournage. De plus, j’aime montrer le monde d’une manière que je n’ai jamais vue auparavant, ou inventer une façon de raconter l’histoire différemment. Je cherche toujours comment je peux faire la différence avec mes images. C’est ce qui me garde motivé et complètement obsédé par la photographie.

Après avoir visité les bâtiments du site, de nombreux invités ont gravi une crête rocheuse pour une vue imprenable sur l’entrée du détroit de Bellot. Découvert en 1852 par William Kennedy et Joseph René Bellot, ce détroit s’étend sur un raccourci spectaculaire à travers ce que l’on pensait autrefois être la péninsule continue de Boothia.

Michel Valberg

Quels conseils ou astuces de base donneriez-vous aux voyageurs qui souhaitent prendre de meilleures photos de la faune et des paysages ?

Valberg : Pour la photographie animalière et de paysage, il est important que vous ayez le bon équipement et le bon équipement. Je recommanderais de faire des recherches sur le type d’excursion que vous faites. S’il s’agit d’une croisière d’expédition aventureuse comme le passage du Nord-Ouest, vous devez être prêt à affronter toutes sortes de conditions météorologiques. De même si vous partez vers le sud. Différentes conditions climatiques peuvent causer de graves problèmes avec votre équipement (du froid au chaud). Les housses d’appareil photo, les pare-soleil, les batteries supplémentaires, les cartes mémoire, les sacs étanches, etc. sont des pièces essentielles à avoir dans votre sac photo.

Aussi, connaissez votre appareil photo avant de monter dans l’avion. Pratiquez, pratiquez, pratiquez avant de partir si vous voulez que vos images soient ce que vous voulez qu’elles soient. J’ai entendu tellement de fois que les gens apportent (ou téléchargent) leur manuel, pensant qu’ils le liront dans l’avion ou en voyage. Cela n’arrive jamais ou cela cause juste plus de frustration. Connaissez votre appareil photo avant de partir, au moins les bases. Explorez votre menu et vos paramètres.

Icebergs près de Sisimiut, un port de pêche prospère et la deuxième plus grande ville du Groenland.

Michel Valberg

Où allez-vous ensuite ? Selon vous, où les photographes amateurs devraient-ils se rendre en 2023 ?

Valberg : Je voyage en Antarctique, en Géorgie du Sud et aux îles Falkland avec Abercrombie & Kent pour le mois de janvier. Je recommanderais tout le Canada aux photographes et aux non-photographes. D’un océan à l’autre, vous trouverez de la beauté partout. Des prairies et des montagnes aux lacs et aux océans, il ne déçoit jamais. C’est un grand pays, il faut donc beaucoup de temps ou plusieurs voyages pour tout voir. Suivez vos rêves autrement. Nous savons trop bien maintenant que nous ne savons pas ce que l’avenir nous réserve. Profitez-en pendant que vous le pouvez et faites également appel à une entreprise réputée et fiable pour vous aider à y parvenir.

Kent : En mai, j’ai hâte de retourner en Angleterre pour un voyage unique dans une vie pendant la semaine du couronnement. J’ai créé Châteaux royaux et ducaux (1er au 9 mai 2023) pour donner à quelques-uns de nos invités un aperçu d’un monde que la plupart des gens ne connaissent que depuis La Couronne ou alors Downton Abbey: la vie dans les grands domaines en Grande-Bretagne, avec de beaux sports mécaniques, le polo (mon sport de prédilection) et, bien sûr, une hospitalité cinq étoiles et une cuisine exquise. Avec mon co-hôte, Sa Grâce, le duc de Roxburghe, nous découvrirons certaines des résidences privées historiques de Grande-Bretagne – et les plus beaux jardins – pendant l’excitation de la semaine du couronnement, lorsque le pays tout entier sera à son meilleur.

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