À quoi ressemblait vraiment «l’âge d’or» de l’aviation


Note de l’éditeur – Billet mensuel est une série CNN Travel qui met en lumière certains des sujets les plus fascinants du monde du voyage. En août, nous remontons le temps pour revisiter certaines des plus grandes expériences de voyage rétro.

(CNN) — Cocktails lounge, repas en cinq services, caviar servi sur des sculptures de glace et champagne à flots incessants : la vie à bord des avions était bien différente à « l’âge d’or du voyage », cette période des années 1950 à 1970 dont on se souvient avec tendresse pour son côté glamour. et luxe.

Cela a coïncidé avec l’aube de l’ère du jet, inaugurée par des avions comme le de Havilland Comet, le Boeing 707 et le Douglas DC-8, qui ont été utilisés dans les années 1950 pour les premiers services transatlantiques réguliers, avant l’introduction du Queen of the Skies, le Boeing 747, en 1970. Alors, qu’est-ce que c’était que d’être là-bas ?

« Les voyages en avion à cette époque étaient quelque chose de spécial », explique Graham M. Simons, historien de l’aviation et auteur. « C’était luxueux. C’était fluide. C’était rapide.

« Les gens se sont habillés à cause de cela. Le personnel portait littéralement des uniformes de haute couture. Et il y avait beaucoup plus d’espace : l’espacement des sièges – c’est la distance entre les sièges dans l’avion – était probablement de 36 à 40 pouces. Maintenant, c’est à 28, alors qu’ils embarquent de plus en plus de monde à bord. »

l’âge d’or

Le rôti du dimanche est taillé pour les passagers en première classe sur un BOAC VC10 en 1964.

Le rôti du dimanche est taillé pour les passagers en première classe sur un BOAC VC10 en 1964.

Compagnie aérienne : Style à 30 000 pieds/Keith Lovegrove

Avec un nombre de passagers qui n’est qu’une fraction de ce qu’il est aujourd’hui et des tarifs trop chers pour quiconque sauf pour les riches, les compagnies aériennes ne se sont pas inquiétées d’installer plus de sièges, mais plus de commodités.

« Les compagnies aériennes commercialisaient leurs vols comme des moyens de transport luxueux, car au début des années 1950, elles étaient confrontées aux paquebots de croisière », ajoute Simons.

« Il y avait donc des salons, et la possibilité de quatre, cinq, voire six plats. Olympic Airways avait des couverts plaqués or dans les cabines de première classe.

« Certaines des compagnies aériennes américaines organisaient des défilés de mode dans l’allée, pour aider les passagers à passer le temps. À un moment donné, il a été question de mettre des pianos à queue dans l’avion pour se divertir. »

Christian Dior, Chanel et Pierre Balmain travaillaient respectivement avec Air France, Olympic Airways et Singapore Airlines pour concevoir des uniformes d’équipage.

Être hôtesse de l’air – ou hôtesse de l’air, comme on les appelait jusque dans les années 1970 – était un travail de rêve.

« Les équipages de conduite ressemblaient à des rock stars lorsqu’ils traversaient le terminal, portant leurs bagages, presque au ralenti », explique le designer et auteur du livre « Airline: Style at 30,000 Feet, Keith Lovegrove ». Ils étaient très stylés, et tout le monde était beau ou beau. »

La plupart des passagers ont essayé de suivre le mouvement.

Attitude détendue

Pan American World Airways est peut-être la compagnie aérienne la plus étroitement liée à « l'âge d'or ».

Pan American World Airways est peut-être la compagnie aérienne la plus étroitement liée à « l’âge d’or ».

Ivan Dmitri/Archives Michael Ochs/Getty Images

« C’était comme aller à un cocktail. Nous avions une chemise, une cravate et une veste, ce qui semble ridicule maintenant, mais on s’y attendait à l’époque », ajoute Lovegrove, qui a commencé à voler dans les années 1960 alors qu’il était enfant avec sa famille, passant souvent le premier sièges de classe car son père travaillait dans l’industrie du transport aérien.

« Quand nous avons volé sur le jumbo jet, la première chose que mon frère et moi faisions était de monter l’escalier en colimaçon jusqu’au pont supérieur et de nous asseoir dans le bar à cocktails. »

« C’est la génération où vous fumiez des cigarettes à bord et où vous aviez de l’alcool gratuit.

« Je ne veux mettre personne en difficulté, mais à un jeune âge, on nous a servi une goélette de sherry avant notre souper, puis du champagne et peut-être un digestif après, tous en dessous de l’âge de boire.

« Il y avait un incroyable sentiment de liberté, malgré le fait que vous étiez coincé dans ce fuselage pendant quelques heures. »

Selon Lovegrove, cette attitude détendue s’étendait également à la sécurité.

« Il y en avait très peu », dit-il. « Une fois, nous avons pris l’avion pour le Moyen-Orient depuis le Royaume-Uni avec une perruche, un oiseau de compagnie, que ma mère a embarqué dans une boîte à chaussures comme bagage à main.

« Elle a percé deux trous dans le haut, pour que le petit oiseau puisse respirer. Quand on nous a apporté notre repas de trois plats, elle a enlevé la garniture de laitue du cocktail de crevettes et l’a posée sur les trous. L’oiseau l’a aspiré. Sécurité- sage, je ne pense pas que tu puisses t’en tirer comme ça aujourd’hui. »

‘Service irréprochable’

Un agent de bord Pan Am sert du champagne dans la cabine de première classe d'un Boeing 747 jet.

Un agent de bord Pan Am sert du champagne dans la cabine de première classe d’un Boeing 747 jet.

Tim Graham/Getty Images

La compagnie aérienne la plus souvent associée à l’âge d’or du voyage est Pan Am, le premier opérateur des Boeing 707 et 747 et le leader de l’industrie sur les routes transocéaniques à l’époque.

« Mon travail avec Pan Am a été une aventure dès le jour où j’ai commencé », explique Joan Policastro, une ancienne hôtesse de l’air qui a travaillé avec la compagnie aérienne de 1968 jusqu’à sa dissolution en 1991.

« Il n’y avait aucune comparaison entre voler pour Pan Am et n’importe quelle autre compagnie aérienne. Ils l’admiraient tous.

« La nourriture était spectaculaire et le service était impeccable. Nous avions des cygnes de glace en première classe dont nous servions le caviar, et Maxim’s de Paris [a renowned French restaurant] traiteur notre nourriture.

Policastro se souvient comment les passagers venaient dans un salon devant la première classe « pour s’asseoir et discuter » après le service du repas.

« Souvent, c’est là que nous nous asseyions aussi, discutant avec nos passagers. Aujourd’hui, les passagers ne font même plus attention à qui est dans l’avion, mais à l’époque, c’était une expérience beaucoup plus sociale et polie », explique Policastro, qui a travaillé comme hôtesse de l’air chez Delta avant de prendre sa retraite en 2019.

Suzy Smith, qui était également hôtesse de l’air avec Pan Am à partir de 1967, se souvient également d’avoir partagé des moments avec des passagers dans le salon, y compris des célébrités comme les acteurs Vincent Price et Raquel Welch, le présentateur Walter Cronkite et la princesse Grace de Monaco.

Monde luxueux

Les voyageurs se voient servir un buffet à bord d'un Lockheed Super Constellation alors qu'ils volent avec l'ancienne compagnie aérienne américaine Trans World Airlines (TWA) en 1955.

Les voyageurs se voient servir un buffet à bord d’un Lockheed Super Constellation alors qu’ils volent avec l’ancienne compagnie aérienne américaine Trans World Airlines (TWA) en 1955.

Mondadori via Getty Images

Le salon à l’étage du Boeing 747 a finalement été remplacé par une salle à manger.

« Nous avons dressé les tables avec des nappes. C’était assez fabuleux », explique Smith. « Les gens ne pouvaient pas s’asseoir là pour le décollage et l’atterrissage, mais montaient pour dîner. Au bout d’un moment, ils ont également supprimé la salle à manger et y ont installé des sièges de première classe. »

Le service de première classe était digne d’un restaurant.

« On a commencé avec des canapés, puis on est ressortis avec un chariot d’entrées, qui comprenait du caviar de béluga et du foie gras », explique-t-elle. « Après cela, nous avions un chariot avec un grand saladier et nous le mélangeions nous-mêmes avant de le servir.

« Ensuite, il y avait toujours une sorte de rôti, comme un chateaubriand ou un carré d’agneau ou un rôti de bœuf, et il arrivait cru dans l’avion et nous le faisions cuire dans la cuisine.

« Nous l’avons sorti sur un autre chariot et nous l’avons découpé dans l’allée. Mais en plus de cela, nous avions au moins cinq autres entrées, un chariot de fromages et de fruits et un chariot de desserts. Et nous avons servi du champagne Crystal ou Dom Pérignon. »

Les choses n’allaient pas trop mal non plus en économie.

« La nourriture arrivait dans l’avion dans des casseroles en aluminium et nous la cuisinions et la mettions au plat », explique Smith. « Les plateaux étaient grands et accompagnés de vrais verres.

« Si nous avions un vol pour le petit-déjeuner, ils embarqueraient des œufs crus et nous devions les casser dans une terrine d’argent et les fouetter, faire fondre le beurre et les faire cuire avec la saucisse ou tout ce que nous avions. »

En plus de s’habiller à la perfection, les passagers n’avaient pas beaucoup de bagages à main.

« Quand j’ai commencé, il n’y avait pas de roulettes sur une valise », ajoute Smith. « Nous les avons toujours enregistrés, puis nous avons emporté un sac fourre-tout à bord.

« Il n’y avait pas non plus de bacs à bagages. Les seules choses qu’on pouvait mettre là-bas étaient des manteaux et des chapeaux. Les gens n’apportaient qu’un seul bagage, qui pouvait se glisser sous le siège. »

Tout n’était pas parfait. Fumer était autorisé à bord, remplissant les cabines au grand désarroi des agents de bord; il a été progressivement interdit à partir des années 1980.

Souvenir affectueux

Une 'Slumberette' de première classe sur une Constellation de Lockheed, au début des années 1950.

Une ‘Slumberette’ de première classe sur une Constellation de Lockheed, au début des années 1950.

Compagnie aérienne : Style à 30 000 pieds/Keith Lovegrove

De nombreuses compagnies aériennes avaient des exigences physiques strictes pour l’embauche d’agents de bord, qui devaient maintenir une silhouette mince ou risquer d’être licenciés.

La sécurité était loin d’être aussi bonne qu’aujourd’hui : aux États-Unis, par exemple, il y a eu 5 196 accidents au total en 1965 contre 1 220 en 2019, et le taux de mortalité était de 6,15 pour 100 000 heures de vol contre 1,9, selon le Bureau of Transportation Statistics .

Les détournements étaient courants : il y en avait plus de 50 rien qu’en 1969. Les tarifs étaient également beaucoup plus élevés. Selon Simons, un billet d’avion transatlantique au début des années 1960 coûterait environ 600 $, soit environ 5 800 $ en argent d’aujourd’hui.

Néanmoins, la nostalgie de l’époque abonde, et la Pan Am en particulier reste dans les mémoires avec émotion comme le summum de l’expérience du transport aérien.

La compagnie aérienne a fermé ses portes en 1991, alors que l’âge d’or était mort depuis longtemps après que la déréglementation avait ouvert la voie à une aviation commerciale moins glamour, mais plus accessible à partir des années 1980.

Il survit grâce à des organisations qui réunissent d’anciens employés de l’entreprise, comme World Wings, une association philanthropique d’anciens agents de bord de la Pan Am, à laquelle appartiennent Smith et Policastro.

« La Pan Am était un gros cran au-dessus du reste. Nous avons toujours eu des uniformes très chics. Ils n’ont pas essayé de nous présenter comme des objets sexuels. Et le travail était assez dur, mais nous étions traités comme des rois », explique Smith.

« Nous avons passé un moment merveilleux à chaque escale. Nous avons vécu tellement d’aventures. »

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