À LA UNE : TPS, taxes sur la fortune et taxes sur le carbone : les priorités fiscales possibles de Singapour pour le budget 2022 et au-delà


SINGAPOUR: Après deux années de dépenses importantes pour contenir l’impact économique de COVID-19 et avec la nécessité d’investir dans des infrastructures sociales à plus long terme, le budget de cette année mettra probablement l’accent sur la question de la viabilité budgétaire, ont déclaré des économistes et des experts fiscaux .

Au-delà du budget 2022, la conversation nationale sur d’éventuelles modifications du système fiscal de Singapour devrait se poursuivre, ont-ils ajouté.

Les impôts seront au centre des préoccupations lorsque le ministre des Finances, Lawrence Wong, prononcera son discours sur le budget vendredi 18 février, ont déclaré ces observateurs. L’une d’entre elles, sans surprise, sera l’augmentation prévue de longue date de la taxe sur les produits et services (TPS), que les autorités ont qualifiée d’essentielle pour générer les revenus supplémentaires dont Singapour a besoin pour une population vieillissante.

« Les deux dernières années de pandémie ont pesé lourdement sur les ressources budgétaires de Singapour, et il est maintenant urgent de se recentrer sur la viabilité budgétaire », a déclaré l’économiste principal du DBS, Irvin Seah.

Le partenaire fiscal de KPMG Singapour, See Wei Hua, a noté que le budget 2022 sera « l’un des budgets les plus axés sur la fiscalité de ces dernières années ».

« (Les gens surveillent) toute modification du régime fiscal, d’autant plus que le gouvernement a puisé plus de 50 milliards de dollars singapouriens dans les réserves au cours des deux dernières années », a-t-il déclaré.

« Maintenant que nous sortons de COVID-19, la question est de savoir comment le gouvernement peut s’assurer que sa situation budgétaire sera durable sur une plus longue période? »

DÉPENSES EN CROISSANCE

Singapour n’est pas seul.

D’autres pays, comme le Royaume-Uni et l’Indonésie, ont également commencé à envisager des hausses d’impôts. Comme l’a souligné l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) dans un rapport l’année dernière, la pandémie « a provoqué une détérioration significative des finances publiques, ce qui appelle à repenser les politiques fiscales et de dépenses une fois la reprise bien engagée ».

La lutte contre la pandémie au cours des deux dernières années a vu Singapour accumuler des déficits budgétaires de 75 milliards de dollars singapouriens, tout en tirant l’équivalent d’environ 20 ans d’excédents budgétaires des réserves passées.

Avant le COVID-19, les dépenses publiques étaient déjà en hausse, les recettes du gouvernement ayant du mal à suivre.

Sur une période de 10 ans allant de l’exercice 2010 à l’exercice 2019, les dépenses annuelles consacrées à l’administration publique, au développement économique et au développement social ont augmenté en moyenne de 9,1 %, 7,7 % et 7,4 % respectivement, selon un rapport de l’UOB.

En revanche, les revenus d’exploitation – provenant en grande partie des impôts – ont augmenté à un rythme plus lent de 6,6 % par an au cours de la même période. Selon l’Inland Revenue Authority de Singapour (IRAS), les recettes fiscales représentaient 73,6 % des recettes totales du gouvernement au cours de l’exercice 2020.

En conséquence, le solde primaire du gouvernement, défini comme les recettes d’exploitation moins les dépenses totales, a été négatif au cours de cinq des six derniers exercices, a noté l’économiste de l’UOB, Barnabas Gan.

« Cela suggère que les recettes fiscales, y compris celles du revenu des particuliers, des entreprises et de la TPS, n’ont pas été suffisantes pour couvrir la hausse des dépenses », a-t-il déclaré.

Le « seul moyen » de combler ce déficit du solde primaire a été de puiser dans la contribution des rendements nets des investissements, a noté l’économiste de Barclays, Brian Tan. « Ce n’est pas durable. Idéalement, vous voudrez que ce soit un bonus dont vous pouvez vous passer, au lieu de quelque chose dont vous dépendez absolument pour la viabilité budgétaire.

À l’avenir, les dépenses du gouvernement ne feront qu’augmenter face à des défis tels que le vieillissement rapide de la population et les changements climatiques.

Par exemple, les dépenses de santé de Singapour ont triplé en dollars au cours de la dernière décennie, s’élevant désormais à 2,2 % du produit intérieur brut (PIB). Ces dépenses devraient atteindre 3% du PIB d’ici 2030 et « continueront d’augmenter » même au-delà, ont déclaré les autorités.

Ces besoins à plus long terme entraîneront des « coûts importants » et nécessiteront une source de revenus durable, a déclaré M. Seah.

« Malheureusement, il n’y a pas beaucoup d’options disponibles en matière de sources fiables de recettes fiscales », a-t-il ajouté, notant qu’il y a une marge « limitée » pour modifier les taux d’imposition des sociétés et des particuliers sans diluer la compétitivité globale du pays.

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