À la recherche de Tracy : comment une histoire de CNN a conduit à une réunion tant attendue

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(CNN) — Tracy Peck faisait des courses samedi lorsqu’elle a reçu une série de textos et d’appels qui l’ont choquée – d’abord de son entraîneur de tennis, puis de sa meilleure amie.

« Avez-vous vu l’histoire de CNN ? tous les deux lui ont dit. « Ça doit être toi. »

Au début, Peck l’a écarté. Elle conduisait et n’avait aucune idée de ce dont ils parlaient. Puis elle s’arrêta et ouvrit le lien qu’ils avaient envoyé.

Une image d’une lettre de son écriture apparut sur l’écran de l’iPhone de Peck. Dès qu’elle l’a vu, dit-elle, les souvenirs d’un voyage en avion il y a 23 ans lui sont revenus.

Elle se souvient avoir été assise à côté de deux sœurs fuyant l’ex-Yougoslavie. Elle se souvenait à quel point les réfugiés semblaient jeunes et effrayés, à quel point ils lui rappelaient ses propres filles et à quel point leur expérience de fuite de la guerre était déchirante et ne ressemblait à rien de ce qu’elle avait jamais vécu.

Elle se souvenait d’avoir fouillé dans son sac à main avant de descendre du vol, d’avoir sorti une enveloppe, d’avoir écrit une note et d’avoir placé ses boucles d’oreilles pendantes et un billet de 100 $ à l’intérieur.

Peck n’avait alors aucune idée de ce que cette enveloppe signifierait pour les deux filles. Et jusqu’à ce qu’elle lise l’histoire de CNN samedi, Peck dit qu’elle n’avait aucune idée que l’une des sœurs, Ayda Zugay, la cherchait depuis près d’une décennie.

Tracy Peck, à gauche, n'avait aucune idée qu'Ayda Zuday, à droite, la cherchait depuis près d'une décennie.

Tracy Peck, à gauche, n’avait aucune idée qu’Ayda Zuday, à droite, la cherchait depuis près d’une décennie.

Avec l’aimable autorisation de Tracy Peck et Ayda Zuday

Des larmes coulaient sur le visage de la massothérapeute de 70 ans alors qu’elle lisait les descriptions des sœurs sur la façon dont le cadeau avait changé leur vie. Pendant des années, Peck, qui vit dans la banlieue de Minneapolis, dit qu’elle avait travaillé pour apprendre à ses enfants à être gentils, en leur disant que vous ne savez jamais comment vos actions pourraient affecter les autres. Elle n’aurait jamais imaginé vivre un exemple aussi étonnant de l’importance d’un acte de gentillesse.

Elle ne savait pas comment joindre les sœurs, mais elle savait qu’elle devait essayer.

Les amis et la famille ont aidé avec un tourbillon de tweets, d’e-mails et de SMS, et moins d’un jour plus tard, Peck et les sœurs se sont réunies lors d’un appel Zoom émouvant.

Elle leur a dit qu’elle avait été changée à jamais en entendant ce dernier chapitre de leur histoire.

« Cela me réchauffe le cœur au-delà de tout ce que j’ai jamais vécu dans ma vie », a-t-elle déclaré.

Cette photo d'enfance d'Ayda Zugay et de sa sœur, Vanja, a été prise après leur arrivée aux États-Unis.  Tracy Peck dit qu'elle se souvient de les avoir rencontrés sur un vol d'Amsterdam à Minneapolis.

Cette photo d’enfance d’Ayda Zugay et de sa sœur, Vanja, a été prise après leur arrivée aux États-Unis. Tracy Peck dit qu’elle se souvient de les avoir rencontrés sur un vol d’Amsterdam à Minneapolis.

Avec l’aimable autorisation d’Ayda Zugay

Comment ils se sont trouvés

Ayda Zugay n’en croyait pas ses yeux. Là, souriant au centre de son écran d’ordinateur, se trouvait Tracy – la femme qu’elle essayait de retrouver depuis si longtemps avec seulement une enveloppe, un prénom et ses propres souvenirs pour l’aider.

Zugay se souvenait que la femme qui était assise à côté d’elle et de sa sœur portait une raquette de tennis et parlait de jouer à Paris. Et elle savait qu’elle ne pourrait jamais oublier le bel acte de générosité qui l’a accueillie, elle et sa sœur, aux États-Unis. Elle était enthousiasmée par le fait que beaucoup plus de gens connaissaient maintenant l’histoire – et surtout ravie de voir de nombreuses personnes tweeter qu’elles voulaient ressembler davantage à Tracy.

Cette photo de 1999 montre Tracy Peck (entourée de rouge) lors d'un voyage de groupe avec d'autres femmes du Minnesota pour jouer au tennis et regarder l'Open de France.

Cette photo de 1999 montre Tracy Peck (entourée de rouge) lors d’un voyage de groupe avec d’autres femmes du Minnesota pour jouer au tennis et regarder l’Open de France.

Avec l’aimable autorisation de Deanne Sand Johnson

L’histoire de CNN a circulé rapidement en ligne, atteignant plus de 2 millions de lecteurs. Après sa publication, Zugay dit qu’elle a été étonnée de recevoir des messages de soutien d’aussi loin que l’Angola, le Brésil et l’Inde. Sur les réseaux sociaux, beaucoup ont déclaré avoir été inspirés par la générosité de Tracy et ont proposé de nouvelles pistes de recherche pour la retrouver.

Que diriez-vous d’essayer d’obtenir un manifeste de passagers auprès des douanes et de la protection des frontières des États-Unis ? Ou un échantillon d’ADN de l’enveloppe ? Ou demander à l’Association américaine de tennis de faire connaître sa recherche à ses membres ?

Zugay s’est sentie inspirée pour continuer sa recherche. Mais au final, elle n’a pas eu besoin de se tourner vers les idées que les détectives amateurs avaient envoyées sur les réseaux sociaux pour retrouver Tracy. Au lieu de cela, deux des contacts étroits de Tracy sont venus la voir.

Les entraîneurs de tennis de Tracy ont aidé à reconstituer le puzzle

Zugay a d’abord vu un tweet de l’une des filles de Peck, l’alertant de la concordance d’écriture. Puis un entraîneur de tennis a tendu la main.

Cet entraîneur, Susan Allen, a également reconnu l’écriture de Peck. Mais plus que cela, l’histoire avait du sens.

Interrogée par CNN pour fournir un exemple de son écriture, Tracy Peck a réécrit cette version de la note de 1999.  Peck, 70 ans, dit que son écriture est si distinctive que c'est une blague courante avec ses amis - sans oublier qu'elle est connue pour utiliser des emojis et toujours signer son nom avec un cœur.

Interrogée par CNN pour fournir un exemple de son écriture, Tracy Peck a réécrit cette version de la note de 1999. Peck, 70 ans, dit que son écriture est si distinctive que c’est une blague courante avec ses amis – sans oublier qu’elle est connue pour utiliser des emojis et toujours signer son nom avec un cœur.

Avec l’aimable autorisation de Tracy Peck

« Connaissant Tracy », a-t-elle déclaré à CNN, « c’est exactement ce que Tracy ferait. » Allen dit qu’elle connaît Peck depuis des années comme une personne généreuse qui n’hésite pas à aider les autres.

Mais Allen s’attendait à ce que davantage de preuves soient nécessaires pour montrer que Zugay et Peck avaient été dans le même avion. Allen a contacté son collègue entraîneur, Deanne Sand Johnson. Ensemble, ils ont parcouru leurs dossiers pour aider.

En mai 1999, leur entreprise Love / To Travel a donné aux femmes du Minnesota la possibilité de voyager à l’étranger pour jouer au tennis et assister à des tournois. Ils ont conduit un groupe de 18 femmes – dont Peck – à Paris ce mois-là pour regarder Roland-Garros.

Johnson a gardé un album documentant le voyage. Une page comportait une photo d’équipe. Un autre comprenait un reçu d’une agence de voyage avec l’itinéraire du groupe. La deuxième étape de leur voyage de retour était un vol d’Amsterdam à Minneapolis le 31 mai 1999 – la même date et le même itinéraire que Zugay a rappelé avoir volé.

Ce reçu partagé par l'un des entraîneurs de tennis de Tracy Peck montre l'itinéraire du voyage de leur groupe en 1999.  Ils étaient sur un vol d'Amsterdam à Minneapolis le 31 mai.

Ce reçu partagé par l’un des entraîneurs de tennis de Tracy Peck montre l’itinéraire du voyage de leur groupe en 1999. Ils étaient sur un vol d’Amsterdam à Minneapolis le 31 mai.

Avec l’aimable autorisation de Deanne Sand Johnson

Allen a commencé un texte de groupe mettant Peck et Zugay en contact. Puis elle a partagé les images.

« Les images sont tellement surréalistes à voir ! » Zugay a écrit. « C’est tellement beau! »

Allen était ravi. « Je prends de profondes respirations de tennis, je suis tellement excitée », a-t-elle écrit.

Zugay, qui vit à Boston, a suggéré une réunion Zoom le lendemain.

« Tellement excité que je ne peux même pas taper! » dit-elle au groupe.

Elle était de plus en plus convaincue d’avoir trouvé la femme mystérieuse qu’elle cherchait, mais elle ne savait toujours pas à quoi s’attendre.

Avant l’appel, elle est allée dans un parc pour calmer ses nerfs. Elle réalisa que quelque chose dont elle avait besoin depuis des années était enfin à portée de main.

Ils ont partagé une réunion émotionnelle sur Zoom

Zugay se sentit encore plus soulagée au moment où elle entendit la voix de Peck.

« Salut belles dames! » Peck a pleuré joyeusement lorsque l’appel Zoom a commencé. Zugay remarqua qu’elle portait des boucles d’oreilles pendantes, comme elle l’avait été le jour où ils se sont rencontrés dans l’avion.

« Cela fait plus de 20 ans », a déclaré Zugay en tenant l’enveloppe.

Une page de l'album de Johnson montre le reçu et les photos du groupe de tennis alors qu'ils se préparaient à quitter Minneapolis en mai 1999.

Une page de l’album de Johnson montre le reçu et les photos du groupe de tennis alors qu’ils se préparaient à quitter Minneapolis en mai 1999.

Avec l’aimable autorisation de Deanne Sand Johnson

Peck a dit aux sœurs à quel point elle se souvenait de ce qu’elle avait ressenti quand elle les avait rencontrées.

« Cela m’a tellement touché le cœur que je me suis sentie obligée de vous aider d’une manière ou d’une autre », a-t-elle déclaré.

La sœur de Zugay, Vanja Contino, est intervenue depuis sa maison du Connecticut.

« Votre générosité est toujours en moi », a-t-elle dit, « parce que je la paie depuis. »

Zugay a dit à Peck des choses qu’elle voulait partager avec l’auteur de la note depuis des années – à quel point elle était reconnaissante, pourquoi le cadeau avait tant signifié, à quel point elle sait maintenant que de tels messages de bienvenue sont rares, comment ils avaient utilisé l’argent pour gratter en mangeant un mélange à crêpes et du Coca Cola pendant tout un été.

Elle a admis qu’elle avait d’abord été nerveuse à propos du Zoom, puis s’est rendu compte que tout à coup, elle se sentait plus forte.

« Vous connaissez ces énormes portes qu’ils ont dans d’anciens endroits à travers le monde? C’était comme si cette grande et lourde porte venait de se fermer. Et je suis enfin capable d’avancer et de prospérer. … Et ça me rend si heureux « , a déclaré Zugay. « Merci de m’avoir rappelé d’être fort. »

Peck a dit que c’était elle qui était reconnaissante. À une époque où il y a tant de douleur et de souffrance dans le monde, elle espère que d’autres prendront plus de temps pour redonner.

Lors du voyage de 1999 pour regarder l'Open de France, Tracy Peck (à droite) et ses coéquipières ont rencontré la star du tennis Monica Seles.

Lors du voyage de 1999 pour regarder l’Open de France, Tracy Peck (à droite) et ses coéquipières ont rencontré la star du tennis Monica Seles.

Avec l’aimable autorisation de Deanne Sand Johnson

« Je veux juste encourager tout le monde dans le monde à être gentil. Qu’est-ce que ça fait mal? Sauf que ça aide tout le monde. Souriez, établissez un contact visuel, aidez quiconque est en difficulté ou en danger. Et je ne sais pas pourquoi quelqu’un voudrait fais pas ça », a-t-elle dit. « Alors, je suis très, très reconnaissant de vous avoir trouvé les filles, que vous m’ayez trouvé. »

« Oui, nous l’avons fait », a ri Zugay. C’était toujours étrange de le dire à haute voix.

« Vous l’avez fait, après tout ce temps », a déclaré Peck. « Et nous avons beaucoup de rattrapage à faire. »

Ils espèrent se rencontrer en personne un jour

Dimanche, le rattrapage a commencé. Contino a présenté Peck à ses filles. Peck a présenté une de ses filles et deux de ses petits-enfants.

Ensemble, Peck et les sœurs se sont émerveillées de tous les facteurs qui les ont amenées à être assises dans la même rangée ce jour-là, du nombre de personnes qui ont travaillé ensemble pour partager l’histoire et de la façon dont les médias sociaux les ont aidés à se reconnecter si rapidement au cours du week-end.

Peck, montrée ici avec des membres de son groupe de tennis près de la Tour Eiffel, dit qu'elle ne sait plus laquelle de ses amies était assise dans la rangée près d'elle lors du vol de retour vers Minneapolis.  Zugay se souvenait d'une autre personne nommée Tracy et aidait quelqu'un à tricoter.  Peck était la seule Tracy du groupe, mais les entraîneurs disent qu'au moins deux autres étaient des tricoteuses.  Zugay espère qu'elle aura également une chance de parler avec qui que ce soit un jour.

Peck, montrée ici avec des membres de son groupe de tennis près de la Tour Eiffel, dit qu’elle ne sait plus laquelle de ses amies était assise dans la rangée près d’elle lors du vol de retour vers Minneapolis. Zugay se souvenait d’une autre personne nommée Tracy et aidait quelqu’un à tricoter. Peck était la seule Tracy du groupe, mais les entraîneurs disent qu’au moins deux autres étaient des tricoteuses. Zugay espère qu’elle aura également une chance de parler avec qui que ce soit un jour.

Avec l’aimable autorisation de Tracy Peck

Les chemins croisés ce jour-là, et enfin 23 ans plus tard, se sentaient censés l’être.

Ils ont parlé de la possibilité de se rencontrer en personne un jour. Peut-être qu’ils pourraient même passer un week-end du Memorial Day ensemble à l’avenir, marquant l’anniversaire de l’arrivée de Zugay et Contino aux États-Unis.

Peck a promis aux sœurs qu’à chaque visite, elle leur préparerait les meilleures crêpes qu’elles aient jamais mangées.

Une photo récente montre les sœurs Vanja Contino et Ayda Zugay. "Vous êtes toutes les deux des jeunes femmes remarquables," Tracy Peck leur a dit lors de leur récente réunion Zoom. "Je suis tellement reconnaissant d'avoir été assis à côté de vous dans cet avion... et tellement fier de vous deux pour ce que vous êtes devenus et comment votre vie s'est déroulée ici."

Une photo récente montre les sœurs Vanja Contino et Ayda Zugay. « Vous êtes toutes les deux des jeunes femmes remarquables », leur a dit Tracy Peck lors de leur récente réunion Zoom. « Je suis tellement reconnaissante d’avoir été assise à côté de vous dans cet avion… et tellement fière de vous deux pour ce que vous êtes devenu et comment votre vie s’est déroulée ici. »

Avec l’aimable autorisation d’Ayda Zugay

Peck avait déjà cinq enfants – trois filles et deux beaux-fils. Elle sent que maintenant elle en a deux de plus.

Ils étaient peut-être des étrangers il y a 23 ans lorsque Peck a écrit cette note dans l’avion. Mais maintenant, dit Peck, ils font partie de la famille.

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