À Calais, les personnes en deuil marquent la mort de 27 migrants alors que la France et la Grande-Bretagne pointent du doigt la crise


Un canot pneumatique endommagé est vu près des dunes de Slack, le lendemain de la mort de 27 migrants lorsque leur canot s’est dégonflé alors qu’ils tentaient de traverser la Manche, à Wimereux, près de Calais, en France, le 25 novembre.Pascal Rossignol/Reuters

Des personnes en deuil se tenaient en cercle serré dans un parc de Calais et ont offert des prières et une minute de silence pour les hommes, les femmes et les enfants décédés mercredi en tentant de traverser la Manche dans un crasseux. Au moins 27 se sont noyés dans ce que la police a qualifié de pire catastrophe migratoire à ce jour sur la Manche.

Une femme a chanté une interprétation de Amazing Grace alors que des bougies scintillaient autour d’une grande banderole marquant les noms de ceux qui ont perdu la vie. Ensuite, le groupe d’environ 100 personnes a marché solennellement vers une plage voisine et a jeté des fleurs dans la mer.

« J’ai beaucoup de colère contre ce qui se passe », a déclaré Maria Mezdour, qui travaille avec des enfants réfugiés à Calais sur la côte nord de la France, qui est devenue un point focal pour les passages de migrants. «C’est déchirant. Mais ce n’est pas la première fois et ce ne sera pas la dernière.

La France étend la surveillance de la mer alors que les migrants s’engagent à poursuivre le rêve britannique

Les noyades de mercredi ont secoué les gens en Grande-Bretagne et en France et ont envoyé des responsables se démener pour trouver une solution à la crise croissante. Rien que cette année, plus de 25 700 personnes ont effectué la traversée périlleuse de l’une des voies maritimes les plus fréquentées au monde, selon les chiffres du ministère de l’Intérieur britannique. C’est trois fois plus qu’en 2020 et, en une seule journée ce mois-ci, 1 100 migrants ont dû être secourus par des bateaux des garde-côtes britanniques.

Le président français Emmanuel Macron a promis jeudi que la France « ne laissera pas la Manche devenir un cimetière », mais il a également appelé les autres pays européens à aider à lutter contre le trafic d’êtres humains. Les ministres de France, d’Allemagne, des Pays-Bas, de Belgique et de Grande-Bretagne se réuniront dimanche à Calais pour discuter des mesures visant à briser les réseaux de contrebande.

Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson a reproché à la France de ne pas en faire assez pour arrêter les navires et, jeudi, il a proposé des patrouilles conjointes le long des côtes françaises. « Nous avons eu des difficultés à persuader certains de nos partenaires, en particulier les Français, de faire les choses d’une manière que nous pensons que la situation mérite », a déclaré M. Johnson.

Alors que les dirigeants échangeaient des barbes, il y avait peu d’indications à Calais que les noyades avaient dissuadé quelqu’un d’autre de faire le voyage. Jeudi matin, quelques heures seulement après la catastrophe, plus d’une douzaine de petites embarcations s’étaient rendues à Douvres, transportant une quarantaine de migrants au total.

« Vous devez continuer d’essayer quand c’est votre rêve », a déclaré un Soudanais de 19 ans qui a parlé au Globe and Mail. Il vit depuis trois mois dans un camp de fortune à la périphérie de Calais et il a tenté à plusieurs reprises de traverser la Manche pour être contrecarré par la police. Le Globe ne l’identifie pas car il craignait des représailles. Malgré les noyades, il compte réessayer. « Vous pourriez mourir ici », a-t-il déclaré jeudi, en désignant sa tente fragile. « Alors pourquoi ne pas essayer ? »

Lya, une enfant migrante d’Irak, dans un camp de fortune à Loon Beach, près de Calais, en France, le 25 novembre.JOHANNA GERON/Reuters

Le port de Calais a longtemps été un point de départ pour les migrants espérant se rendre en Grande-Bretagne, mais le nombre a commencé à augmenter en 2014 lorsque les réfugiés de Syrie ont commencé à traverser les frontières européennes. La police française a démantelé plusieurs camps à Calais où des milliers de migrants vivaient dans des conditions sordides, mais de nombreuses petites agglomérations subsistent dans la ville et le long de la côte.

Pendant des années, les migrants ont essayé de s’embarquer dans des camions ou des trains traversant le tunnel sous la Manche jusqu’à Douvres. Cela est devenu plus difficile à mesure que la sécurité autour du port se resserrait et que la police française augmentait les patrouilles. Le Brexit et la pandémie ont également réduit le trafic automobile l’année dernière.

En conséquence, de nombreux migrants se sont tournés vers la mer et ont commencé à charger dans des canots ou des embarcations branlantes pour effectuer le trajet de 30 kilomètres, qui peut prendre jusqu’à 11 heures. Des passeurs se sont également installés et ont développé des réseaux sophistiqués qui s’attaquent aux migrants et facturent jusqu’à 1 000 € (environ 1 400 $) pour une place dans un navire.

La Grande-Bretagne a souvent reproché à la France de ne pas avoir endigué le flux de migrants. L’été dernier, la ministre de l’Intérieur Priti Patel a critiqué la police française pour ne pas être intervenue pour empêcher les migrants de prendre la mer et elle a menacé d’ordonner aux bateaux des garde-côtes britanniques de repousser les navires dans les eaux françaises. Le gouvernement britannique a également déclaré qu’il verserait à la France 54 millions de livres sterling (environ 91 millions de dollars) pour augmenter les patrouilles de police et renforcer la surveillance aérienne.

Jeudi, M. Johnson a écrit à M. Macron une lettre appelant à des patrouilles conjointes pour empêcher les bateaux de quitter les côtes françaises ainsi qu’à un déploiement accru de radars et de sonars pour suivre les navires. Il a également proposé un accord avec la France pour reprendre les migrants qui traversent la Manche. « Si ceux qui arrivent dans ce pays étaient rapidement renvoyés, l’incitation pour les gens à mettre leur vie entre les mains des trafiquants serait considérablement réduite », a déclaré M. Johnson.

M. Macron n’a pas encore répondu à la lettre, mais les autorités françaises ont déjà rejeté de nombreuses propositions et blâmé la Grande-Bretagne pour sa politique d’immigration laxiste.

Pierre-Henri Dumont, député de Calais à l’Assemblée nationale, a déclaré qu’il faudrait des milliers d’officiers pour surveiller efficacement les 150 kilomètres de littoral les plus touchés. Des patrouilles conjointes soulèveraient également des problèmes de souveraineté, a-t-il ajouté. « Je ne suis pas sûr que le peuple britannique accepterait l’inverse, avec l’armée française patrouillant sur la côte britannique », a déclaré M. Dumont à la BBC jeudi.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré jeudi que la police française avait arrêté plus de 1 500 passeurs cette année et démantelé 44 réseaux de passeurs. Il a ajouté que la police avait également arrêté cinq hommes liés aux noyades de mercredi.

Le ministre de l’Intérieur s’en est pris au système d’immigration britannique et a fait valoir que le pays n’était pas aussi vigilant sur l’emploi illégal que la France. Cela n’a fait qu’encourager les migrants, a-t-il ajouté. « Les employeurs anglais utilisent ce travail pour fabriquer les choses que les Anglais fabriquent et consomment », a déclaré M. Darmanin. « Nous disons ‘réformez votre marché du travail.’ « 

Des gens comme Marine Tondelier sont fatigués de tous les points du doigt politiques. Elle faisait partie des personnes en deuil à Calais jeudi et elle reproche aux deux parties de ne pas avoir facilité la demande d’asile pour les migrants. « La France et le Royaume-Uni, ils disent toujours qu’ils sont des pays si riches, si humains. Ils doivent donc le montrer », a-t-elle déclaré. « Ils pourraient commencer par montrer qu’ils s’en soucient. »

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